51 migrants meurent après l’abandon d’une caravane dans la chaleur de San Antonio | Agriculture

SAN ANTONIO (AP) – Des familles désespérées de migrants du Mexique et d’Amérique centrale cherchaient frénétiquement à parler de leurs proches alors que les autorités commençaient mardi la sombre tâche d’identifier 51 personnes décédées après avoir été abandonnées dans un semi-remorque sans climatisation dans le Texas étouffant Chauffer.

C’était la tragédie la plus meurtrière pour avoir coûté la vie à des migrants passés en contrebande à travers la frontière depuis le Mexique.

Le conducteur du camion et deux autres personnes ont été arrêtés, US Rep. Henry Cuellar du Texas a déclaré à l’Associated Press.

Il a déclaré que le camion avait traversé un poste de contrôle de la patrouille frontalière au nord de Laredo, au Texas, sur l’Interstate 35. Il ne savait pas si des migrants se trouvaient à l’intérieur du camion lorsqu’il a franchi le poste de contrôle.

Les enquêteurs ont retracé l’immatriculation du camion jusqu’à une résidence à San Antonio et ont arrêté deux hommes du Mexique pour possession d’armes, selon les plaintes pénales déposées par le bureau du procureur américain. Le n’a fait aucune réclamation spécifique concernant les décès.

Les corps ont été découverts lundi après-midi à la périphérie de San Antonio lorsqu’un employé de la ville a entendu un appel à l’aide du camion garé sur une route secondaire isolée et a découvert la scène horrible à l’intérieur, a déclaré le chef de la police William McManus. Quelques heures plus tard, des sacs mortuaires gisaient étalés sur le sol.

Plus d’une douzaine de personnes – leurs corps chauds au toucher – ont été transportées à l’hôpital, dont quatre enfants. La plupart des morts étaient des hommes, a-t-il dit.

Le nombre de morts était le plus élevé jamais enregistré lors d’une tentative de contrebande aux États-Unis, selon Craig Larrabee, agent spécial par intérim chargé des enquêtes sur la sécurité intérieure à San Antonio.

“C’est une horreur qui surpasse tout ce que nous avons connu auparavant”, a déclaré le maire de San Antonio, Ron Nirenberg. “Et c’est malheureusement une tragédie évitable.”

« Exploiter des personnes vulnérables à des fins lucratives est honteux, tout comme la démagogie politique autour de la tragédie, et mon administration continuera de faire tout son possible pour empêcher les passeurs et les défenseurs d’êtres humains de profiter des personnes qui cherchent à entrer aux États-Unis entre les points d’entrée. », a déclaré Biden dans un communiqué.

Les autorités ne connaissaient pas les pays d’origine de tous les migrants, ni combien de temps ils avaient été abandonnés sur le bord de la route.

Mardi après-midi, les médecins légistes avaient potentiellement identifié 34 des victimes, mais ils prenaient des mesures supplémentaires, telles que les empreintes digitales, pour confirmer les identités, a déclaré la commissaire du comté de Bexar, Rebeca Clay-Flores.

Parmi les morts, 27 seraient d’origine mexicaine sur la base de documents qu’ils transportaient, selon Rubén Minutti, consul général du Mexique à San Antonio. Plusieurs survivants étaient dans un état critique avec des blessures telles que des lésions cérébrales et des hémorragies internes, a-t-il déclaré.

Au moins sept des morts provenaient du Guatemala et deux du Honduras, a déclaré sur Twitter Roberto Velasco Álvarez, chef du département Amérique du Nord du département mexicain des relations extérieures. Une trentaine de personnes ont contacté le consulat du Mexique à la recherche de proches, ont indiqué les responsables.

Les tentatives de traverser la frontière américaine depuis le Mexique ont fait des milliers de morts dans les deux pays au cours des dernières décennies.

Les autorités frontalières américaines arrêtent les migrants plus souvent à la frontière sud qu’à tout moment depuis au moins deux décennies. Les migrants ont été arrêtés près de 240 000 fois en mai, en hausse d’un tiers par rapport à il y a un an.

Les comparaisons avec les niveaux pré-pandémiques sont compliquées car les migrants expulsés en vertu d’une autorité de santé publique connue sous le nom de Titre 42 ne font face à aucune conséquence juridique, ce qui encourage les tentatives répétées. Les autorités affirment que 25% des rencontres en mai concernaient des personnes qui avaient été arrêtées au moins une fois au cours de l’année précédente.

Le sud du Texas a longtemps été la zone la plus fréquentée pour les passages frontaliers illégaux. Les autorités américaines découvrent des camions avec des migrants à l’intérieur “assez près” du quotidien, a déclaré Larrabee.

Les migrants paient généralement entre 8 000 et 10 000 dollars pour traverser la frontière et être chargés dans un semi-remorque et conduits à San Antonio, où ils sont transférés dans des véhicules plus petits pour leurs destinations finales à travers les États-Unis, a-t-il déclaré.

Les conditions varient considérablement, y compris la quantité d’eau que les passagers reçoivent et s’ils sont autorisés à transporter des téléphones portables, a déclaré Larrabee.

Les autorités pensent que le camion découvert lundi avait des problèmes mécaniques lorsqu’il a été laissé à côté d’une voie ferrée dans une zone de San Antonio entourée de casses automobiles qui frôlent une autoroute très fréquentée, a déclaré Wolff.

San Antonio a été une scène récurrente de tragédie et de désespoir ces dernières années impliquant des migrants dans des semi-remorques.

Dix migrants sont morts en 2017 après avoir été piégés dans un camion garé dans un Walmart de San Antonio. En 2003, les corps de 19 migrants ont été retrouvés dans un camion étouffant au sud-est de la ville. Plus de 50 migrants ont été retrouvés vivants dans une caravane en 2018, conduits par un homme qui a déclaré qu’il devait être payé 3 000 dollars et qu’il était condamné à plus de cinq ans de prison.

D’autres tragédies se sont produites bien avant que les migrants n’atteignent les États-Unis. En décembre, plus de 50 personnes sont mortes lorsqu’un semi-remorque s’est renversé sur une autoroute du sud du Mexique. En octobre, les autorités mexicaines ont signalé avoir trouvé 652 migrants entassés dans six remorques arrêtés à un poste de contrôle militaire près de la frontière.

Certaines des 16 personnes hospitalisées pour des maladies liées à la chaleur sont restées hospitalisées mardi dans un état critique.

Les personnes transportées à l’hôpital étaient chaudes au toucher et déshydratées, et aucune eau n’a été trouvée dans la remorque, a déclaré le chef des pompiers Charles Hood.

“Ils souffraient d’un coup de chaleur et d’épuisement”, a déclaré Hood. “C’était un semi-remorque frigorifique, mais il n’y avait pas d’unité de climatisation visible sur cette plate-forme.”

Les températures à San Antonio lundi ont approché 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius).

Les grosses plates-formes sont apparues comme une méthode de contrebande populaire au début des années 1990 au milieu d’une augmentation de la police des frontières américaines à San Diego et à El Paso, au Texas.

Avant cela, les gens payaient de petits frais pour traverser une frontière largement non surveillée. Alors que la traversée est devenue beaucoup plus difficile après les attentats terroristes de 2001 aux États-Unis, les migrants ont été conduits sur des terrains plus périlleux et ont dû payer des milliers de dollars.

Certains partisans ont établi un lien avec les politiques frontalières de l’administration Biden. Aaron Reichlin-Melnick, directeur des politiques à l’American Immigration Council, a écrit qu’il redoutait une telle tragédie depuis des mois.

“Avec la frontière fermée aussi étroitement qu’elle l’est aujourd’hui pour les migrants du Mexique, du Guatemala, du Honduras et du Salvador, les gens ont été poussés vers des itinéraires de plus en plus dangereux”, a-t-il écrit sur Twitter.

Les migrants – principalement du Mexique, du Guatemala, du Honduras et d’El Salvador – ont été expulsés plus de 2 millions de fois en vertu de la règle de l’ère de la pandémie en vigueur depuis mars 2020 qui leur refuse la possibilité de demander l’asile. L’administration Biden prévoyait de mettre fin à la politique, mais un juge fédéral de Louisiane a bloqué cette décision en mai.

Le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis a signalé 557 décès à la frontière sud-ouest au cours des 12 mois se terminant le 29 septembre. 30, plus du double des 247 décès signalés l’année précédente et le plus élevé depuis qu’il a commencé à suivre en 1998. La plupart étaient liés à l’exposition à la chaleur.

Spagat a rapporté de San Diego. Les journalistes d’Associated Press Acacia Coronado à Austin, Ken Miller à Oklahoma City et Terry Wallace à Dallas ont contribué.

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