Accroître les investissements dans les énergies renouvelables en Afrique

Conférenciers de l’événement :

Saleem Fakir (président)directeur exécutif, Fondation africaine pour le climat
Ovigwe EgueguAnalyste des politiques, Développement réinventé
Wei ShenChercheur, Institut d’études sur le développement
Léa Pilsnerconseiller politique, E3G

L’accès à l’électricité reste un problème critique dans une grande partie de l’Afrique, ayant un impact sur la qualité de vie et les perspectives de développement. Selon les Perspectives énergétiques en Afrique 2019 de l’Agence internationale de l’énergie, l’Afrique a besoin d’environ 2 000 milliards de dollars d’investissements dans des infrastructures électriques fiables, durables et abordables au cours des deux prochaines décennies. Jusqu’à présent au cours de ce siècle, la Chine a été la plus grande source d’investissement du continent dans les infrastructures énergétiques. Avec l’émergence de la passerelle mondiale de l’UE et d’autres initiatives, les pays développés occidentaux ont également signalé leur volonté de se réengager dans le développement des infrastructures dans le monde en développement, en particulier les infrastructures énergétiques.

Mais quels types d’investissements sont nécessaires ? Quelles sont les approches des gouvernements africains face à la question ? Comment les investissements étrangers peuvent-ils stimuler les énergies renouvelables plutôt que la dépendance aux combustibles fossiles ? Comment le développement du secteur de l’énergie peut-il être lié à un développement économique et social plus large ? Et comment les multiples initiatives d’investissement dans les infrastructures qui ont émergé pourraient-elles être mieux utilisées et coordonnées pour atteindre les objectifs de développement du continent ?

Les panélistes de cet événement en ligne, organisé par China Dialogue et E3G pour la London Climate Action Week, ont abordé ces sujets et plus encore.

Concernant la transition des entreprises chinoises de bailleurs de fonds d’infrastructures énergétiques traditionnelles vers des technologies d’énergie propre et renouvelable, Wei Shen a suggéré une perspective positive. Les entreprises chinoises, a-t-il dit, se concentrent fortement sur les dotations en ressources et la valeur commerciale. Dans cette optique, alors que les gouvernements africains commencent à promouvoir plus activement les énergies renouvelables, il est fort probable que davantage d’entreprises chinoises entreront sur le marché, en particulier pour les projets solaires, où elles sont des leaders mondiaux. Il a noté que les entreprises chinoises participant aux marchés africains de l’énergie ont connu une courbe d’apprentissage abrupte et impressionnante au cours des deux dernières décennies, et il voit aujourd’hui des signes positifs de l’implication de la Chine dans des projets d’énergie renouvelable à l’étranger.

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“Il y a d’innombrables webinaires en cours en Chine, organisés par des acteurs majeurs, pour parler des opportunités et des défis futurs”, a déclaré Wei Shen. « Dans le même temps, de nouvelles transactions [in renewable energy projects] sont en discussion. Je pense donc que nous pouvons nous attendre à beaucoup plus de projets d’énergie renouvelable entrepris par les Chinois.

Un certain nombre de participants ont toutefois souligné l’urgente nécessité d’aborder de manière créative les méthodes de financement des projets d’énergies renouvelables. Le financement mixte et les partenariats public-privé doivent être davantage explorés par les financières chinoises. Ovigwe Eguegu a noté le rôle que les gouvernements africains et les communautés économiques régionales pourraient jouer dans l’intégration de leurs marchés du secteur de l’électricité, ce qui pourrait attirer davantage d’investissements en augmentant la viabilité et la rentabilité potentielles des projets. Il a également souligné un problème d’échelle. Bien que les entreprises chinoises soient actives dans des projets solaires en Afrique, le montant du financement est faible par rapport au financement chinois pour les infrastructures traditionnelles telles que les centrales au charbon et les barrages hydroélectriques.

“Nous croyons et nous nous attendons à ce que la même échelle de [Chinese companies’] les investissements dans les centrales électriques au charbon seront visibles dans le secteur des énergies renouvelables à travers le continent dans les années à venir. Le potentiel est énorme », a déclaré Eguegu.

Les panélistes ont également soulevé la question des impacts environnementaux et sociaux, ainsi que la justice dans le déploiement des énergies renouvelables en Afrique. Ces considérations n’ont pas souvent été une priorité pour les entreprises chinoises, qui se sont largement concentrées sur les livrables dans le cadre de contrats EPC (ingénierie, approvisionnement et construction). Entre-temps, pour de nombreux gouvernements africains, ces considérations ont également été secondaires par rapport au besoin urgent d’accroître la capacité de production d’électricité, qui, selon Eguegu, est le fondement de presque tous les plans de développement. À bien des égards, il s’agit de l’offre de l’Union européenne au monde en développement via son Global Gateway. “Il présente une alternative très centrée sur des valeurs et des principes… tels que le partenariat, la transparence et la durabilité, et la dimension verte est très importante”, a expliqué Lea Pilsner d’E3G. Cependant, le principal défi pour l’UE à l’heure actuelle est de savoir comment mettre en œuvre ces plans.

Enfin, tous les panélistes ont souligné l’importance de veiller à ce que les investissements dans les énergies renouvelables en Afrique contribuent aux objectifs de développement économique plus larges. Ovigwe Eguegu a souligné que les projets doivent permettre des retombées et des liens dans d’autres domaines de l’économie et éviter le modèle extractif qui a dominé le secteur énergétique africain au cours du XXe siècle. Lea Pilsner a suggéré que le Global Gateway a l’intention d’inaugurer un « changement de paradigme » dans la manière dont les acteurs du développement et les investisseurs européens interagissent avec le continent vers un modèle qui se concentre sur les liens et les avantages économiques longtemps après l’achèvement d’un projet.

Les panélistes ont identifié à la fois les défis et les opportunités pour accroître les investissements dans les énergies renouvelables en Afrique. En toile de fond, le besoin de dialogue et de coordination entre les acteurs des pays africains, de la Chine et de l’Europe. En conclusion de l’événement, le PDG de China Dialogue, Sam Geall, a déclaré :

“Il y a eu beaucoup de discussions sur la concurrence par rapport à la coopération dans le changement climatique… [But] dans quelle mesure ces dynamiques s’excluent-elles mutuellement ? Peut-on assister à une course vers le haut entre les grands investisseurs sur le continent africain où une saine concurrence pousse les tentatives d’amélioration de la qualité des investissements dans les infrastructures ? Et dans laquelle la coopération trilatérale [between African, Chinese and European actors] peut exister ?”

Un public engagé a soulevé un certain nombre de questions sur le rôle du financement privé et la production d’équipements solaires et éoliens.

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