Aider les projets d’énergie renouvelable à réussir dans les communautés locales | Nouvelles du MIT

Jungwoo Chun fait des découvertes sur les initiatives de développement durable en zoomant de manière surprenante sur les communautés locales.

Ses découvertes consistent à comprendre comment les infrastructures d’énergie renouvelable se développent au niveau local. Avec autant de parties prenantes dans une communauté – citoyens, représentants du gouvernement, entreprises et autres organisations – le processus de développement se complique très rapidement. Chun s’efforce de déballer les relations avec les parties prenantes pour aider les projets locaux d’énergie renouvelable à aller de l’avant.

Bien qu’il s’intéresse aujourd’hui aux communautés locales à travers les États-Unis, Chun vient d’un milieu mondial. En grandissant, sa famille a souvent déménagé en raison du travail de son père. Il a vécu à Séoul, en Corée du Sud, jusqu’à l’école primaire, puis a sauté de ville en ville en Asie, passant du temps en Chine, à Hong Kong et à Singapour. Quand c’était pour l’université, il est retourné en Corée du Sud, se spécialisant à l’Université de Corée et plus tard des études internationales pour sa maîtrise là-bas dans le même domaine.

Après avoir obtenu son diplôme, Chun a voulu mettre à profit son expertise internationale pour lutter contre le changement climatique. Ainsi, il a poursuivi une deuxième maîtrise en politique environnementale internationale avec William Moomaw à l’Université Tufts.

Pendant ce temps, Chun est tombé sur un article sur le changement climatique de David Victor, professeur de politique publique à l’Université de Californie à San Diego. Victor a fait valoir que si les efforts internationaux pour lutter contre le changement climatique sont nécessaires, des progrès plus tangibles peuvent être réalisés grâce à des efforts locaux adaptés à chaque pays. Cela a incité Chun à réfléchir un peu plus loin : “Que pouvons-nous faire dans la communauté locale pour faire une petite différence, ce qui pourrait représenter quelque chose de grand à long terme ?”

Avec une direction renouvelée pour ses objectifs, Chun est arrivé au Département d’études et de planification urbaines du MIT, spécialisé dans la politique et la planification environnementales. Mais il manquait toujours cette dernière étincelle d’inspiration pour poursuivre de manière proactive ses objectifs – jusqu’à ce qu’il commence à travailler avec son conseiller principal, Lawrence Susskind, professeur Ford de planification urbaine et environnementale et directeur de la Science Impact Collaborative.

Pour les projets de recherche précédents, “je ferais juste ce qu’on me disait”, dit Chun, mais son nouveau conseiller “a vraiment ouvert [his] yeux » à être un membre actif de la communauté. Dès le début, Susskind a encouragé Chun à partager ses idées de recherche et lui a montré comment tirer parti de ses compétences en recherche pour le service public. Au cours des dernières années, Chun a également enseigné plusieurs cours avec Susskind, apprenant à aborder l’éducation de manière réfléchie pour une classe engageante et équitable. En raison de leur relation, Chun cherche désormais toujours des moyens de faire la différence par la recherche, l’enseignement et le service public.

Comprendre les projets d’énergie renouvelable au niveau local

Pour son principal projet de thèse avec Susskind, Chun étudie des projets d’énergie solaire appartenant à la communauté, s’efforçant de comprendre ce qui fait leur succès.

Souvent, les communautés n’ont pas l’expertise requise pour mener à bien ces projets par elles-mêmes et se tournent plutôt vers des organismes consultatifs pour obtenir de l’aide. Mais peu de recherches ont été faites sur ces organisations et sur les rôles qu’elles jouent dans le développement des infrastructures d’énergie solaire.

Grâce à plus de 200 enquêtes et comptages, Chun a découvert que ces organisations agissent en tant que collaborateurs à vie des communautés et sont essentielles à la mise en place et au fonctionnement de projets solaires appartenant à la communauté. Au début de ces projets, ils guident les communautés à travers une montagne de logistique pour la mise en place d’infrastructures d’énergie solaire, y compris les demandes de permis, la budgétisation et l’emploi des entrepreneurs. Une fois l’infrastructure en place, les organisations restent impliquées, servant de consultants en cas de besoin et parfois même devenant partenaires.

En raison de ces rôles, Chun appelle ces organisations des « intermédiaires », établissant un parallèle avec les rôles dans la résolution des conflits. « Mais c’est bien plus que cela », ajoute-t-il. Les intermédiaires aident les communautés locales à « construire un mouvement [for community-owned solar energy projects] … et leur donner les moyens d’être indépendants et autonomes.

Chun travaille également sur un autre projet avec Susskind, examinant des situations où les communautés s’opposent aux infrastructures d’énergie renouvelable. Pour ce projet, Chun supervise et encadre un groupe de cinq étudiants de premier cycle. Ensemble, ils tentent de cerner les raisons de l’opposition locale aux projets d’énergies renouvelables.

L’idée de ce projet a émergé il y a deux ans, lorsque Chun a appris aux informations que de nombreux projets solaires et éoliens étaient retardés ou annulés en raison de l’opposition locale. Mais les raisons de cette opposition n’ont pas fait l’objet de recherches approfondies.

“Lorsque nous avons commencé à creuser un peu plus, [we found that] les communautés s’opposent à ces projets même si elles ne sont pas opposées aux énergies renouvelables », déclare Chun. Les principales raisons de l’opposition résident dans les problèmes d’utilisation des terres, y compris les défis financiers, les problèmes de santé et de sécurité et, ironiquement, les conséquences environnementales. En comprenant mieux ces préoccupations, Chun espère contribuer à la réussite d’un plus grand nombre de projets d’énergie renouvelable et rapprocher la société d’un avenir durable.

Apporter la recherche à la salle de classe et à la communauté

À l’heure actuelle, Chun cherche à apporter ses connaissances de recherche sur les infrastructures d’énergie renouvelable dans la salle de classe. Il élabore un cours sur les énergies renouvelables qui agira comme une « clinique » où les étudiants travailleront avec les communautés pour comprendre leurs préoccupations concernant les projets potentiels d’énergie renouvelable. Les conclusions des étudiants seront ensuite transmises aux chefs de projet pour les aider à répondre à ces préoccupations.

Ce nouveau cours est calqué sur 11.074/11.274 (Clinique de cybersécurité), que Chun a contribué à développer au cours des dernières années. Dans cette clinique, les étudiants travaillent avec les gouvernements locaux de la Nouvelle-Angleterre pour évaluer les vulnérabilités potentielles en matière de cybersécurité dans leurs systèmes numériques. Au début, “beaucoup de gouvernements municipaux étaient très sceptiques, comme ‘les étudiants nous rendent service…?'”, dit Chun. “Mais à la fin, ils étaient tous très satisfaits du résultat” et ont trouvé les évaluations “percutantes”.

Depuis le lancement de la clinique de cybersécurité, d’autres universités ont approché Chun et ses co-instructeurs pour développer leurs propres cliniques régionales. Aujourd’hui, il existe des cliniques de cybersécurité opérant dans le monde entier. « Cela a été un énorme succès », dit Chun. À l’avenir, “nous aimerions étendre les avantages de cette clinique [to address] communautés opposées aux énergies renouvelables [projects].” Le nouveau cours sera un tiercé philosophique pour Chun, combinant ses engagements envers la recherche, l’enseignement et le service public.

Chun prévoit de conclure son doctorat à la fin de cet été et rédige actuellement sa thèse sur des projets d’énergie solaire appartenant à la communauté. “J’en ai terminé avec tout le travail de fond – travailler le sol et jeter les graines au bon endroit”, dit-il, “Il est maintenant temps de rassembler toutes les cultures et de présenter le travail.”

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