Almond Alliance soutient les producteurs fauchés par les chaînes d’approvisionnement et l’eau

Par Alliance du crédit agricole

Les amandes sont peut-être la deuxième culture de Californie, avec des ventes de 5,62 milliards de dollars en 2020, mais les producteurs d’amandes se sentent fauchés par deux facteurs sur lesquels ils n’ont aucun contrôle : l’eau et les chaînes d’approvisionnement.

C’est là qu’intervient l’Alliance des amandes. Une association professionnelle consacrée principalement à la défense des intérêts à Sacramento et à Washington, DC, le groupe s’est formé en 1980 sous le nom d’Almond Huller and Processors Association, mais a récemment changé de nom et d’orientation, a déclaré Aubrey Bettencourt, le nouveau président et chef de la direction de l’organisation – et un troisième -génération agriculteur.

“Notre mission est d’être la voix de défense de la communauté des amandes en Californie et de protéger tout ce dont nous avons besoin pour créer une industrie des amandes florissante”, a déclaré Bettencourt. « The Almond Board fait un travail incroyable en tant que bras de recherche et développement et de développement du marché pour l’industrie. L’Almond Alliance se concentre sur le plaidoyer et la politique nécessaires pour nous permettre de continuer à cultiver des amandes.

“Les décisions prises par les décideurs politiques aux niveaux étatique et fédéral ont un impact profond sur l’agriculture californienne, c’est pourquoi des groupes comme l’Almond Alliance sont si importants”, a déclaré le président et chef de la direction d’American AgCredit, Curt Hudnutt. “Nos contributions caritatives soutiennent les organisations de défense des intérêts qui permettent à la voix de l’agriculteur d’être entendue lors de la prise de décisions.”

Cette année, les institutions de crédit agricole de Californie – American AgCredit, CoBank, Colusa-Glenn Farm Credit, Farm Credit West et Fresno Madera Farm Credit – verseront plus de 280 000 $ à des organisations à but non lucratif qui défendent l’agriculture.

Et il y a beaucoup de problèmes qui affectent l’industrie des amandes.

La crise la plus récente concerne la rupture de la chaîne d’approvisionnement mondiale. Bettencourt a expliqué que les compagnies maritimes en Chine et dans d’autres hubs paient le gros prix pour récupérer les navires et leurs conteneurs dès que possible pour les recharger après avoir déchargé leurs marchandises dans les ports de Los Angeles et de Long Beach.

« Auparavant, il fallait 15 jours à un porte-conteneurs pour se rendre à LA. Maintenant, il en faut 50, et le même conteneur qui valait 30 $ à vide vaut maintenant 30 000 $, donc ils ne vont pas à Oakland pour ramasser des produits agricoles. Ou, s’ils le font, ils nous donneront quatre heures pour mettre les produits sur le navire au lieu de quatre jours », a-t-elle déclaré.

Comme la plupart des amandes sont exportées, Bettencourt craint que les producteurs californiens ne subissent un préjudice irréparable si les problèmes de chaîne d’approvisionnement ne sont pas résolus. L’Almond Alliance travaille en étroite collaboration avec les responsables commerciaux des États et du gouvernement fédéral pour prendre des mesures visant à protéger la part de marché de la Californie.

“Le gouvernement fédéral peut utiliser l’influence du gouvernement fédéral pour explorer ses pouvoirs juridiques et d’urgence. Par exemple, le pouvoir d’imposer ou d’inciter les transporteurs étrangers à respecter leurs calendriers de réservation et leurs contrats de livraison et à prendre et livrer les produits américains vendus en temps opportun, conformément aux accords et aux calendriers contractuels », a-t-elle déclaré.

Le deuxième problème critique sur lequel l’Almond Alliance se concentre est l’eau. La Californie a connu des conditions de sécheresse pendant presque un an depuis 2011, et les agriculteurs se préparent au pire en 2022. Le manque d’eau oblige de nombreux producteurs d’amandiers à abattre des arbres à leur apogée pour permettre l’utilisation d’allocations d’eau limitées sur le reste. de leurs vergers. Dans le même temps, les producteurs d’amandes sont critiqués pour la quantité d’eau dont ils ont besoin.

Les experts en eau des fermes affirment que les producteurs d’amandiers reçoivent une récompense imméritée pour leur consommation d’eau, car la plupart des cultures arboricoles ont besoin d’environ la même quantité d’eau. Et Bettencourt souligne que les producteurs ont réduit d’un tiers la quantité d’eau par livre d’amandes au cours des 20 dernières années et s’efforcent de réduire la quantité utilisée aujourd’hui de 20 % supplémentaires d’ici le milieu de la décennie.

Alors que la sécheresse est une réalité, Bettencourt soutient qu’une grande partie du problème auquel est confrontée l’agriculture est due à des changements brusques dans la façon dont le système est géré, ainsi qu’à un manque d’investissement dans l’infrastructure de l’eau. Aucune nouvelle installation de stockage n’a été construite au cours des 50 dernières années, et la quasi-totalité des 2,7 milliards de dollars de fonds obligataires approuvés par les électeurs en 2014 pour le stockage supplémentaire de l’eau restent inutilisés.

Elle a déclaré que les producteurs ont besoin de certitude pour planifier leurs opérations.

Au lieu de gérer le système dans le cadre de la solution, il a été plongé dans l’incertitude en raison de la discrétion administrative. L’eau doit être utilisée à des fins environnementales tout en assurant l’approvisionnement en eau de tous les utilisateurs », a-t-elle déclaré.

«L’Alliance des amandes fera pression dans la mesure du possible au niveau des États et au niveau fédéral pour revenir à cette certitude. Tout le monde doit connaître les règles et les suivre afin que nous puissions avoir une communauté agricole viable et une eau sûre et fiable pour tous.

En raison de la demande mondiale, l’USDA rapporte que 7 600 producteurs d’amandes – pour la plupart de petites entreprises familiales – exploitent activement 1,6 million d’acres en Californie, et Bettencourt a déclaré que l’avenir est prometteur, tant que les producteurs disposent d’une chaîne d’approvisionnement fonctionnelle et d’un approvisionnement en eau adéquat.

“Du point de vue de la production, nous sommes au début de notre apogée”, a-t-elle déclaré. “En ce qui concerne la superficie et la production, les amandes de Californie ne sont qu’au début de ce que nous pourrions être, et le potentiel est passionnant.”

Dans le cadre de sa mission caritative, Farm Credit offre des dons à des organisations axées sur différents types de produits, y compris les amandes, a déclaré Mark Littlefield, président et chef de la direction de Farm Credit West.

“En raison de son importance pour l’agriculture californienne, Farm Credit soutient chaque année l’Almond Alliance, l’Almond Board et d’autres organisations”, a déclaré Littlefield. “Nous travaillons dur chaque année pour soutenir directement les organisations à but non lucratif qui font vraiment un excellent travail dans leurs efforts pour soutenir l’agriculture et l’élevage.”

À propos du crédit agricole :
American AgCredit, CoBank, Colusa Glenn Farm Credit, Farm Credit West, Fresno Madera Farm Credit et Yosemite Farm Credit sont des institutions de prêt appartenant à des coopératives qui fournissent aux communautés agricoles et rurales une source de crédit fiable. Depuis plus de 100 ans, le Système de crédit agricole s’est spécialisé dans le financement des agriculteurs, des éleveurs, des coopératives appartenant à des agriculteurs, des services publics ruraux et des entreprises agroalimentaires. Financement agricole offre une vaste gamme de produits de prêt et de services financiers, y compris des prêts immobiliers à long terme, des marges de crédit d’exploitation, des prêts d’équipement et d’installations, des services de gestion de trésorerie et d’évaluation et de location… tout ce dont une entreprise « en croissance » a besoin. Pour plus d’informations, visitez www.farmcreditalliance.com

A propos de l’Alliance des Amandes :
L’Almond Alliance of California (AAC) est une organisation à but non lucratif de confiance dédiée à la défense des droits de la communauté des amandes de Californie. Les amandes de Californie génèrent plus de 21 milliards de dollars de revenus économiques et contribuent directement plus de 11 milliards de dollars à l’économie totale de l’État. Première exportation agricole de la Californie, les amandes créent environ 104 000 emplois dans tout l’État, dont plus de 97 000 dans la Central Valley, qui souffre d’un chômage chronique. L’AAC se consacre à l’éducation des législateurs des États, des décideurs et des responsables de la réglementation sur la communauté des amandes de Californie. En tant qu’organisation basée sur l’adhésion, nos membres comprennent des transformateurs d’amandes, des décortiqueurs/décortiqueurs, des producteurs et des entreprises alliées. Par le biais d’ateliers, de newsletters, de conférences, de médias sociaux et de réunions personnelles, AAC s’efforce de sensibiliser, de faire connaître et de mieux comprendre la portée, la taille, la valeur et la durabilité de la communauté californienne des amandes. Pour plus d’informations sur l’Alliance des amandes, visitez www.almondalliance.org ou consultez l’Alliance des amandes sur Facebook, Twitter et Instagram.

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