Appel à l’interdiction du chalutage, des turbines offshore et des fermes piscicoles dans les zones maritimes fragiles d’Ecosse pour stimuler la faune et lutter contre le changement climatique

Les ministres écossais se sont engagés à protéger 30% des eaux du pays pour la restauration des écosystèmes d’ici 2030.

Mais un document d’information préparé par Scottish Environment Link conclut que le réseau d’aires marines protégées (AMP) ne protège pas efficacement les espèces et les habitats qu’il est censé conserver.

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Une action ambitieuse est nécessaire de toute urgence pour permettre la récupération de l’environnement marin afin qu’il puisse aider à faire face aux crises liées au climat et à la nature, a déclaré le groupe.

Les écosystèmes marins tels que les herbiers marins et les sédiments des fonds marins sont cruciaux dans la lutte contre le changement climatique, les fonds marins et les lochs marins écossais séquestrant chaque année trois fois plus de carbone que la forêt.

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Une nouvelle dispute éclate alors que les ministres écossais annoncent un demi-tour sur l’interdiction de la pêche à Clyde

Ils fournissent également d’importantes aires d’alevinage pour une myriade de poissons et de crustacés, y compris des espèces commerciales de grande valeur.

Les militants soulignent que les sites existants et nouveaux doivent être “vraiment protégés contre les activités nuisibles” pour aider à restaurer la santé des mers écossaises.

Donner les niveaux de protection les plus élevés à un dixième des mers d’Écosse profitera à l’environnement et stimulera la récupération d’importants habitats marins, conclut un nouveau briefing gouvernemental de la coalition Scottish Environment Link. Photo : Charlie Phillips

Cela signifierait la désignation d’au moins 10 % de nouvelles aires marines hautement protégées, où seules les pratiques les moins invasives – telles que la plongée à la main et certaines activités de loisirs – pourraient avoir lieu sous des contrôles stricts.

Le réseau d’AMP couvre 37% des mers écossaises, mais les militants affirment que la majorité des sites “n’existent que de nom”, sans gestion spatiale écosystémique de la pêche et d’autres activités humaines.

Ils demandent un ensemble de mesures, y compris la restauration ciblée des zones de fond marin endommagées et des habitats critiques pour les espèces vulnérables ou en déclin; une taille minimale des sites doit être fixée, afin de créer les meilleures conditions de récupération ; et la gestion devrait tenir compte de l’écosystème au sens large plutôt que d’un patchwork de caractéristiques résiduelles individuelles.

Ils disent que s’assurer que l’environnement marin de l’Écosse est dans le meilleur état possible profitera à tout le monde, y compris à l’industrie.

Le chalutage, le dragage, les fermes piscicoles, les turbines offshore et l’exploitation minière devraient être interdits dans les nouvelles zones marines hautement protégées (HPMA) pour donner aux zones les plus sensibles des mers écossaises les meilleures chances de récupération, indique le briefing. Photo : Calum Langdale

Calum Duncan est responsable de la conservation pour l’Écosse à la Marine Conservation Society, qui fait partie de la coalition.

“Les mers d’Ecosse sont importantes à l’échelle mondiale pour les coraux d’eau froide, les bancs de flammes, les oiseaux de mer, les phoques, les baleines et les dauphins, les requins pèlerins et de nombreuses autres espèces et habitats, mais elles sont confrontées à une pression croissante du changement climatique et de l’industrie”, a-t-il déclaré.

« Le rétablissement de la santé de nos mers est l’une des actions les plus importantes que nous puissions entreprendre dans la lutte contre le changement climatique.

“Nous saluons les engagements pris pour augmenter les niveaux de protection et exhortons le gouvernement écossais à prendre les mesures ambitieuses et urgentes nécessaires pour mettre nos mers sur la voie de la reprise d’ici 2030.

Calum Duncan, Responsable de Conservation Scotland, Coordinateur de la Marine Conservation Society, Scottish Environment LINK Marine Group

« Cela doit signifier adopter les normes internationales les plus élevées dans ces nouvelles zones à identifier comme aires marines hautement protégées, afin qu’elles soient pleinement protégées de toute activité extractive et destructrice.

“Essentiellement, tous les sites existants doivent également être protégés de toute urgence des activités les plus dommageables afin que seules les activités durables à faible impact soient autorisées.

“Nous savons que les mers, les côtes et la faune marine d’Ecosse sont importantes au niveau mondial et il est donc vital qu’au moins 30% soient réellement protégés des activités nuisibles pour contribuer à la restauration urgente des océans.”

Les membres de Link ont ​​basé leurs recommandations sur le Guide des AMP, qui comprend des conseils établis par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Un porte-parole du gouvernement écossais a déclaré: «Le gouvernement écossais s’est engagé à désigner des zones marines hautement protégées (HPMA) couvrant au moins 10% des eaux côtières et hauturières de l’Écosse d’ici 2026 – avant la fin de la législature écossaise actuelle. Dans le cadre de l’accord de Bute House avec le Parti vert écossais, il s’agit d’un engagement de premier plan au niveau mondial – il atteint l’objectif de l’UE de 10 % mais dans un délai plus court. Les HPMA interdiront toutes les activités d’extraction, de destruction et de dépôt et n’autoriseront d’autres activités qu’à des niveaux non dommageables.

“Le réseau d’aires marines protégées (AMP) d’Écosse couvre déjà plus de 37 % de notre zone maritime, dépassant le nouvel objectif mondial proposé de 30 % de couverture d’ici 2030. Les mesures de gestion sont conçues pour protéger les caractéristiques spécifiques de chaque site et varient entre les AMP. Nous nous sommes engagés à fournir des mesures de gestion de la pêche pour les AMP existantes, là où elles ne sont pas déjà en place, d’ici mars 2024 au plus tard.

“La durabilité, le soutien à la biodiversité et la prise en compte de l’écosystème au sens large sont au cœur de la manière dont nous gérons les eaux et la pêche écossaises. Notre stratégie de gestion des pêches définit des initiatives politiques pour les dix prochaines années, qui protégeront l’environnement et garantiront que nous gérons nos pêcheries maritimes de manière responsable et durable.

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