Apporter l’agriculture à la salle de classe – Ohio Ag Net

Apporter l’agriculture à la salle de classe – Ohio Ag Net

Par Matt Reese et Dale Minyo

Depuis des générations, l’agriculture de l’Ohio reconnaît les précieuses opportunités d’apprentissage pour les jeunes qui grandissent dans les fermes. La grande majorité des enfants de l’Ohio, cependant, n’ont pas cette opportunité.

Ce fait a des implications considérables. À la fin des années 90, les producteurs de soja de l’Ohio ont reconnu ces implications et ont décidé d’essayer d’apporter des leçons de la ferme aux jeunes de l’Ohio.

«Il y a environ 25 ans, j’étais à la maison avec mes jeunes fils et j’écrivais un programme pour les écoles d’Upper Arlington avec un de mes amis qui écrivait également un programme pour les écoles de Worthington. Nous étions tous les deux des éducateurs avec des années d’expérience en classe », a déclaré Jeanne Gogolski, PDG de Education Projects. « Nous avons reçu un appel d’une entreprise de marketing locale qui nous a dit : « Hé, nous avons un client qui est intéressé par un rédacteur de programme. Pouvez-vous venir leur parler ? Et nous avons dit, ‘bien sûr.’ Nous sommes donc allés à la réunion, et il s’est avéré que c’était l’Ohio Soybean Council (OSC) avec ses dollars de prélèvement qui commençait à explorer comment éduquer les étudiants de l’Ohio sur l’agriculture moderne, et en particulier sur le soja.

Au début, Gogolski ne savait pas trop à quoi s’attendre.

“Je dois vous dire que lors de cette première réunion, il y avait un peu d’angoisse. Pourquoi les enfants de l’Ohio ne comprennent-ils pas l’agriculture ? Tous les étudiants de l’Ohio ne devraient-ils pas connaître le soja ? Et je vous l’avouerai dans ma tête, je pense: “Oh, j’ai des problèmes ici parce que je ne sais même pas ce qu’est un soja”, a-t-elle déclaré. “Je suis un adulte. J’ai vécu dans l’Ohio toute ma vie. Je suis allé à l’Ohio State University et je ne m’y connais pas vraiment en soja. C’était un peu un défi intellectuel de découvrir comment nous pouvons connecter le soja aux étudiants de l’Ohio.

« Nous avons fait environ 3 mois de recherche. Nous avons parlé aux agriculteurs. Je suis allé dans des endroits où je n’étais jamais allé auparavant, comme des fermes de soja, comme l’Ohio Farm Bureau, comme l’extension du comté local, parlant aux gens de ce qu’est l’agriculture et de ce qu’est un soja, et j’ai été étonné. Nous sommes repartis avec 30 pages d’idées pour l’Ohio Soybean Council sur la façon d’inciter les enfants, les futurs consommateurs et les jeunes à comprendre la production alimentaire et peut-être même à envisager une carrière agricole. Nous leur avons donné toutes nos idées et nous sommes partis.

Même si elle ne le savait pas à l’époque, l’implication de Gogolski avec OSC ne faisait que commencer.

“Environ un mois plus tard, Keith Stimpert, qui était le directeur exécutif d’OSC à l’époque, nous a appelé et nous a dit : ‘Comment aimeriez-vous mettre en pratique certaines de ces idées que vous aviez ?'”, a-t-elle déclaré. « Notre première incursion dans le monde de l’éducation a été un partenariat avec COSI, l’un des plus grands musées scientifiques de l’Ohio. Ils se sont associés à nous pour mettre une livre de graines de soja dans chaque classe de l’Ohio en 1997, avec 20 idées sur la façon dont vous pouvez utiliser ces graines de soja pour apprendre la science. Pouvez-vous extraire de l’huile d’un haricot? A quoi sert le soja ? Quel est le point noir ? Nous avions un projet appelé Hot House Mouth où vous mettez le soja dans votre bouche et le tégument se desserre. Et vous avez appris qu’il s’agissait d’un dicot plutôt que d’un monocot et vous avez fait germer le soja.

Ces idées se sont développées pour finalement former le programme GrowNextGen.

“GrowNextGen est né il y a environ 10 ans lorsque nous avons décidé que nous avions tous ces excellents matériaux, pourquoi ne pas les rassembler dans un site Web où les enseignants pourraient facilement accéder à ces excellentes activités”, a déclaré Gogolski. « Maintenant, GrowNextGen compte 50 000 visiteurs par an et nous organisons six ou sept ateliers pour les enseignants par an. Cela s’est transformé en une initiative complète visant à intégrer l’agriculture dans des cours de haute qualité, des visites virtuelles sur le terrain, des contacts avec l’industrie – tout ce qui se trouve sur le site Web de GrowNextGen – dans les classes de sciences traditionnelles de l’Ohio.

La composante formation des enseignants du programme a été particulièrement appréciée.

“Nous amenons environ 350 enseignants par an de partout dans l’Ohio pour organiser un atelier de deux jours pour en savoir plus sur la biotechnologie agricole, par exemple, ou pour apprendre à faire éclore des poussins dans une salle de classe”, a déclaré Gogolski. « Il a eu beaucoup de popularité. Ce sont de nouvelles idées pour les enseignants et c’est très amusant. Et quand un enseignant me dit : « C’est l’expérience de développement professionnel la plus incroyable que j’ai eue en 20 ans », c’est de la musique à mes oreilles. C’est ce que je veux entendre. Et aussi, lorsqu’un jeune enseignant arrive et dit : « Ça alors, j’apprécie vraiment d’avoir de nouveaux outils dans ma boîte à outils parce que ma boîte à outils est plutôt vide. Les enseignants sont ravis de rentrer chez eux avec de nouvelles connaissances, un programme qu’ils peuvent utiliser immédiatement en classe et des fournitures pour leur classe. Ils sont reconnaissants.

L’enthousiasme des professeurs se répercute sur leurs élèves.

“Maintenant, chaque élève de troisième année des écoles de la ville d’Akron fait éclore des poussins. Et pendant qu’ils font éclore des poussins, ce qui est juste une chose amusante, ils apprennent que les poulets mangent du soja. Ils apprennent que l’Ohio est No. 2 dans la production d’œufs. Ils commencent à comprendre l’agriculture animale et comment ils s’occupent des poulets. Et ils commencent à comprendre que lorsqu’ils mangent un œuf de leur réfrigérateur, c’est un œuf non fécondé », a déclaré Gogolski. «Je viens de recevoir une vidéo cette semaine d’un enseignant du primaire dans les écoles de la ville de Columbus, et ils regardaient leurs poussins éclore. Vous pouvez entendre tout le bruit en arrière-plan. Vous pouvez imaginer les enfants. Ils disent tous ‘Shhhhh, tais-toi.’ Le poussin sort et ils sont tellement excités. Vous pouvez les entendre grincer. Un élève dit : « Peut-être devrions-nous les aider à sortir » et l’enseignant répond : « Non, je ne l’aiderai pas. Nous avons appris cela. Il doit sortir tout seul. Alors, ils regardent, regardent et finalement le poussin sort des œufs et les enfants applaudissent en arrière-plan. Ils applaudissent et applaudissent, tout comme Ohio State vient de marquer un touché ou quelque chose comme ça. C’est ce genre de bruit. Qu’est-ce qu’ils sont excités de voir cette nana sortir d’un œuf ! Nous avons besoin de plus d’expériences comme celle-là pour les étudiants de l’Ohio – en particulier pour nos enfants urbains, ils ont besoin d’avoir des expériences liées à la production alimentaire.

Au-delà de ce travail, GrowNextGen s’est encore développé.

« Jetez un coup d’œil à GrowNextGen.org, et je pense que vous allez être surpris. Si vous êtes un éducateur informel, peut-être que vous êtes un parent scolarisé à la maison, il y a beaucoup de choses à utiliser et tout est gratuit », a déclaré Gogolski. “Et grâce à GrowNextGen et aux producteurs de soja de l’Ohio, il y a de nombreuses années, nous avons commencé à emmener un très petit nombre – trois ou cinq enseignants de l’Ohio – à Commodity Classic. Et à Commodity Classic, ils ont l’occasion de voir 10 000 personnes rassemblées, parlant toutes d’améliorer la production alimentaire, et c’est une chose géniale. Nous avons également maintenant ce programme national appelé Nourish the Future soutenu par le United Soybean Board et la National Corn Growers Association et nous faisons venir des enseignants de tout le pays.

GrowNextGen a été en mesure d’aider à façonner l’avenir d’innombrables étudiants au fil des ans, et tout a commencé avec des agriculteurs avant-gardistes.

« Nous avons constaté un énorme retour sur investissement de notre programme GrowNextGen », a déclaré Mike Heffelfinger, président du comité des communications de l’OSC et producteur de soja du comté de Van Wert. «Grâce à son succès, les agriculteurs doivent être convaincus que l’histoire de l’agriculture moderne et de la culture du soja est partagée avec les étudiants, constituant ainsi une main-d’œuvre compétente pour l’avenir de notre industrie.»

Cet avenir meilleur a été construit grâce à l’investissement passé de dollars de prélèvement.

«Je pense que le conseil des agriculteurs a pris le risque ici de consacrer de l’argent sur plusieurs années pour y parvenir. Et je pense que même eux sont surpris du succès du programme », a-t-elle déclaré. « L’agriculture est une industrie de haute technologie et de talent, et nous pensons que les étudiants et les enseignants doivent comprendre cela. Quand vous les amenez à l’agriculture, ils sont émerveillés.

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