Apprendre des détenteurs de connaissances autochtones sur l’état et l’avenir du saumon sauvage du Pacifique

Le saumon du Pacifique est bien plus qu’un simple aliment pour de nombreux peuples autochtones du pourtour du Pacifique. Ils font partie de traditions qui remontent à des milliers d’années, comme la première cérémonie du saumon – une célébration pour accueillir le retour du saumon de son voyage dans l’océan et lui rendre hommage.

Comme ma nation, la nation Nisga’a sur la côte nord de la Colombie-Britannique, de nombreuses cultures s’identifient au peuple du saumon. Nous considérons le saumon comme un parent et nous considérons que prendre soin d’eux et de leur santé est une responsabilité importante.

Il n’est donc pas surprenant que la disparition de nombreux stocks de saumon sauvage des ruisseaux et des rivières de la Colombie-Britannique – probablement en raison de facteurs de stress d’origine humaine tels que la surpêche, les changements climatiques et la pollution – ait entraîné une perte profonde pour de nombreuses communautés autochtones.

C’est peut-être la raison pour laquelle, lorsque j’ai entrepris d’interroger les Aînés sur les menaces qui pèsent sur le saumon de la Colombie-Britannique, personne n’a refusé l’entrevue. Les aînés m’ont invité dans leurs maisons, leurs bateaux de pêche et leurs fumoirs parce qu’ils savaient qu’ils avaient des connaissances importantes à partager qui étaient négligées par les universitaires et la gestion des pêches.

Aîné Tŝilhqot’in assis avec du saumon fumant au camp culturel Tl’etinqox en 2018.
(André Reid), Auteur fourni

« Combler les lacunes »

Les connaissances indigènes sont souvent considérées par les chercheurs comme anecdotiques ou trop subjectives, et donc de moindre valeur que les preuves produites par la science occidentale. Alors que les phénomènes scientifiques occidentaux mettent l’accent sur la collecte de données à grande échelle, généralisables et numériques pour rechercher des tendances dans certains systèmes de connaissances naturelles, les systèmes de connaissances autochtones accordent la priorité à des informations très spécifiques et localisées qui sont transmises de génération en génération, sur la base d’observations et d’expériences vécues de changements. et les cycles dans la nature.

Lorsque les connaissances autochtones sont utilisées par les chercheurs, c’est souvent pour combler les lacunes de la science occidentale, et cela a rarement été fait en termes autochtones. Avec cette étude, je me suis tourné exclusivement vers les gardiens du savoir autochtone pour obtenir des réponses, en plaçant le protocole et le processus respectueux au premier plan de la recherche.



Lire la suite : Cela a pris des milliers d’années, mais la science occidentale rattrape enfin le savoir traditionnel


J’ai emprunté le même chemin que les saumons lorsqu’ils voyagent de l’océan vers leurs frayères, passant du temps dans 18 Premières Nations à travers les rivières Fraser, Skeena et Nass en cours de route. Beaucoup de ces communautés étaient des endroits où j’avais déjà passé du temps, suivant les saumons en amont, les étiquetant et les traquant pour surveiller leur survie. Cela signifiait que j’avais le temps (souvent des années) de nouer des relations avant d’entreprendre ce travail.

une femme se tient sur le côté d'un pont visant à la rivière en contrebas
Andrea Reid traque des saumons rouges marqués dans le bassin versant de la rivière Nass.
(Colin Middleton), Auteur fourni

Identification des menaces

Lors d’entrevues, j’ai demandé aux Aînés d’identifier et de classer ce qu’ils croient être les plus grandes menaces pour le saumon sauvage. Le classement indique que les fermes salmonicoles, le changement climatique, le développement industriel, les contaminants et les maladies infectieuses sont les principales menaces dans l’ensemble.

Les préoccupations variaient d’une région à l’autre : l’hydroélectricité, par exemple, est apparue comme une grande préoccupation dans une zone où l’accès du saumon a été perturbé par la construction d’un barrage majeur. Les anciens ont également noté que les prises de saumon sauvage avaient diminué d’un sixième de ce qu’elles étaient il y a 50 à 70 ans. Ils craignaient de ne pas pouvoir continuer à enseigner le poisson aux jeunes.

Dans de nombreux cas, les préoccupations des Aînés n’étaient pas radicalement différentes des menaces identifiées par la Commission Cohen de 2009 lorsqu’elle a enquêté sur la baisse du nombre de saumons rouges dans le fleuve Fraser. Cependant, la manière dont ces connaissances ont été partagées et le cadre de référence qu’elles fournissent sont uniques.

une personne verse de l'eau d'une tasse dans les mains d'une autre
Minnie Kenoras, aînée de la Première Nation de Neskonlith, offre de l’eau, tandis que les dirigeants autochtones organisent une cérémonie pour prier pour la sécurité du saumon, des écosystèmes et du patrimoine culturel qui dépendent du fleuve Fraser. La cérémonie a eu lieu avant les travaux de forage sous la rivière pour l’expansion du pipeline Trans Mountain.
LA PRESSE CANADIENNE/Darryl Dyck

Le rôle de la cupidité

Les Aînés se sont dits très préoccupés par les facteurs de stress sociaux, comme la cupidité. La cupidité n’est pas un facteur de stress que la science occidentale a tendance à considérer, en partie parce qu’elle n’est pas facilement mesurable. Le fait que la cupidité soit revenue à maintes reprises, en particulier dans les conversations sur les choix de gestion que nous faisons autour du saumon, met en évidence les différences entre les prescriptions de la science occidentale pour reconstituer les stocks de saumon et les remèdes proposés par les détenteurs autochtones.

Plutôt que de voir le saumon comme une denrée à maximiser ou à optimiser, de nombreux peuples autochtones savent que nous devons prendre soin du saumon pour qu’ils puissent continuer à prendre soin de nous à leur tour, comme ils le font depuis des milliers d’années.

Ce changement dans la façon dont nous percevons notre relation avec le saumon est peut-être ce dont nous avons le plus besoin pour voir un jour le saumon sauvage revenir en grand nombre dans les rivières de la Colombie-Britannique.

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