Après la frénésie des énergies renouvelables, l’énergie solaire du Vietnam est gaspillée | Énergie

Ninh Thuan, Vietnam – Jusqu’à 12 jours par mois, Tran Nhu Anh Kiet, propriétaire d’un supermarché dans la province vietnamienne de Ninh Thuan, est obligé d’éteindre ses panneaux solaires pendant les heures de pointe les plus lucratives.

“Je perds en moyenne 40% de la production”, a déclaré Kiet à Al Jazeera, faisant référence aux panneaux solaires qu’il a installés sur le toit de son magasin afin de pouvoir vendre de l’électricité au réseau national.

“Avant les restrictions, notre chiffre d’affaires était de 100 millions de dong vietnamiens [$4,136]maintenant ce n’est que 60 millions de Dong vietnamiens [$2,589].”

Si Kiet ne les éteignait pas de son propre gré, la compagnie d’électricité de l’État « viendrait les déconnecter à la place ».

Dans tout le sud du Vietnam et les hauts plateaux du centre, les autorités demandent aux petits producteurs d’énergie comme Kiet et aux fermes solaires industrielles de limiter leurs opérations en raison des limitations des infrastructures.

Après un boom des investissements dans les énergies renouvelables ces dernières années, les lignes de transmission qui relient les projets solaires et éoliens au réseau national n’ont pas la capacité de faire face aux pics d’approvisionnement.

Les décideurs politiques n’ont pas non plus été en mesure de suivre le rythme, laissant des lacunes réglementaires qui empêchent certains investisseurs de monétiser le pouvoir qu’ils exploitent.

“UN [transmission] une ligne prend trois ans à construire et un parc éolien un an à construire », a déclaré Minh Ha Duong, un expert en énergie propre, à Al Jazeera. « Les lignes doivent donc être planifiées des années à l’avance. Ce n’était pas possible car en 2018, personne ne savait avec certitude où ils seraient nécessaires.

Tran Nhu Anh Kiet fait partie d’une vague d’investisseurs au Vietnam qui ont misé sur les énergies renouvelables [Courtesy of Yen Duong]

Entre 2017 et fin 2021, le Vietnam a proposé des contrats de 20 ans pour acheter de l’électricité à partir de nouveaux projets solaires et éoliens à des taux fixes, une politique commune utilisée dans le monde entier pour encourager les investissements dans les énergies renouvelables, connue sous le nom de tarif de rachat (FIT). À plus de 70 $ par mégawattheure (MWh), les tarifs dépassaient de loin ce que les autres pays d’Asie du Sud-Est offraient à l’époque. Le FIT sur le toit en Thaïlande en 2019, par exemple, n’était que d’environ 57 $ par MWh.

“La raison de cette politique était d’éviter le risque de pénurie d’électricité”, a déclaré Duong. “Parce que les centrales au charbon et au gaz que nous avions prévu de construire n’étaient pas [concluded] à temps.”

La politique a fonctionné. Des tarifs attractifs couplés à une fenêtre d’éligibilité courte ont déclenché une frénésie de construction, notamment dans le solaire.

BIM Energy fait partie des principaux investisseurs vietnamiens qui ont pris le train en marche, citant des tarifs FIT attractifs et l’engagement antérieur du Vietnam d’augmenter la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique de 6 % en 2016 à 10 % en 2030.

“Le gouvernement a publié des mécanismes pour l’énergie éolienne et solaire”, a déclaré à Al Jazeera Nguyen Hai Vinh, directeur adjoint de BIM Energy. « En parallèle, les collectivités locales ont travaillé main dans la main avec nous tout au long de la phase de développement du projet.

L’effort coordonné a permis à la société basée à Hanoï de terminer 500 MW de parcs solaires et éoliens à temps pour bénéficier de tarifs FIT favorables.

Les principaux programmes de soutien du gouvernement ont inclus des exonérations d’impôt sur le revenu et des terres. L’inquiétude croissante du public concernant la pollution de l’air causée par le charbon a également entraîné une augmentation du soutien aux énergies propres.

Boom des énergies renouvelables

En 2019, le Vietnam a dépassé la Thaïlande en tant que pays avec la plus grande capacité installée d’énergie solaire et éolienne en Asie du Sud-Est. L’année suivante, la capacité totale d’énergie solaire du pays a atteint 16 500 MW, dépassant de loin l’objectif du gouvernement de 850 MW.

Aujourd’hui à Ninh Thuan, de nombreux panneaux solaires et éoliennes se dressent parmi les rizières et les salines.

Kiet, qui est originaire de la province côtière, a vécu le boom de première main.

Sentant les opportunités offertes par la baisse des prix des panneaux solaires et les incitations gouvernementales, Kiet a cofondé en 2019 Viet Sun, l’une des quelque 100 entreprises qui ont vu le jour à Ninh Thuan à l’époque pour installer des panneaux solaires sur les toits. Avec seulement 14 membres du personnel, Viet Sun a eu plus de 300 clients à ce jour, allant des agriculteurs à son ancien professeur de lycée.

Comme à chaque boom, le buste a rapidement suivi.

Lors du déploiement de son dernier FIT qui s’est terminé en 2020, le gouvernement a plafonné l’énergie solaire éligible au tarif à Ninh Thuan à 2 000 MW.

Bien que les employés de l’électricité de l’État aient fait du porte-à-porte vers la fin de 2020 pour dire aux villageois de ne plus investir, les installations se sont poursuivies.

En mars, des inspections gouvernementales ont révélé que plusieurs compagnies d’électricité d’État du sud du Vietnam, dont Ninh Thuan, avaient connecté de nouveaux panneaux solaires sur le toit après l’expiration du délai du FIT.

Sans mécanisme de tarification de suivi, certains investisseurs solaires n’ont pas été en mesure de vendre toute l’électricité qu’ils produisent.

Éolienne Vietnam
Certains investisseurs dans les énergies renouvelables au Vietnam sont incapables de vendre toute l’électricité qu’ils produisent [Courtesy of Yen Duong]

La ferme solaire Thuan Nam du groupe Trung Nam, la plus grande installation de ce type en Asie du Sud-Est, en fait partie.

Même si elle est devenue opérationnelle en octobre 2020, à temps pour être éligible au tarif FIT à 0,0935 $ par kilowattheure, la ferme n’a pas été en mesure de vendre 40 % de sa capacité de 450 MW car la production totale d’énergie solaire de Ninh Thuan a bien fonctionné. a dépassé le plafond de 2 000 MW fixé par le gouvernement. De plus, comme d’autres investissements dans le sud du Vietnam, le projet a fait face à des transactions en raison de la capacité limitée des lignes de transmission.

“C’est extrêmement inutile pour l’entreprise et un gaspillage de ressources nationales”, a déclaré Trung Nam Group à Al Jazeera dans un communiqué. “Nos sources de revenus ont donc connu des difficultés, affectant sérieusement notre capacité à équilibrer les comptes et à organiser le capital ainsi que la réputation de Trung Nam aux yeux de nos partenaires financiers.”

L’année dernière a été particulièrement difficile pour les investisseurs vietnamiens dans les énergies renouvelables. Les fermetures d’entreprises pendant les fermetures de COVID-19 ont réduit la demande d’électricité, forçant des réductions généralisées. En septembre, environ 40 investisseurs solaires dans la province de Gia Lai, dans les hauts plateaux du centre, ont menacé le gouvernement de poursuites après avoir été contraints de couper à plusieurs reprises l’approvisionnement, les mettant en difficulté financière.

« Ils ont coupé [power supply] chaque week-end, ils coupent 50% de la capacité », a déclaré Huynh Thi Ha de Hung Khanh Solar Co Ltd, l’un des investisseurs, à Al Jazeera.

“Cela a affecté ma capacité à rembourser mes dettes.”

Les incertitudes concernant les réductions et les prix post-FIT ont également affligé les investisseurs dans l’énergie éolienne. Beaucoup ont connu des retards importants dans la construction, incapables de faire venir des experts et d’expédier les éoliennes à temps en raison des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement mondiale et des restrictions de voyage en place tout au long de 2021. En conséquence, 62 projets d’énergie éolienne ont manqué la date limite d’octobre pour le FIT de l’énergie éolienne.

À ce jour, le gouvernement n’a pas encore publié de politique de tarification de remplacement, laissant les projets d’énergie éolienne et solaire dont la construction a été achevée après l’expiration de leurs tarifs d’achat respectifs incapables de vendre de l’électricité.

Groupe BIM
BIM Energy a construit une capacité de 500 MW de parcs solaires et éoliens pour profiter du boom des énergies renouvelables au Vietnam [Courtesy of Yen Duong]

“Les sociétés d’énergie éolienne qui ont manqué la date limite du FIT attendent avec impatience un nouveau mécanisme, car elles ont déjà investi de l’argent dans le projet”, a déclaré Bui Vinh Thang, directeur national du Global Wind Energy Council, à Al Jazeera. “Nous avons besoin d’une nouvelle politique avec une feuille de route claire.”

Mais malgré les risques, le marché vietnamien des énergies renouvelables, en particulier l’éolien, reste attractif et rentable aux yeux de nombreux investisseurs, selon Thang.

Le Vietnam devrait approuver son huitième plan de développement énergétique pour 2030 en mai, après deux ans de révisions et de retards. Le dernier projet a été révisé pour refléter la volonté du gouvernement de devenir neutre en carbone d’ici 2050. Selon le plan, la part de l’énergie au charbon passerait d’environ 30 % en 2025 à 13 % en 2045, les énergies renouvelables, à l’exclusion de l’hydroélectricité, passant d’environ 23 %. en 2025 à 52 % en 2045.

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En attendant, les yeux sont également tournés vers le potentiel d’une reprise verte post-pandémique qui maintiendrait le boom des énergies renouvelables au Vietnam.

En janvier, la Banque mondiale a exhorté le Vietnam à lancer des programmes d’appel d’offres pour les énergies renouvelables au lieu des tarifs d’achat expirés, tout en modernisant le réseau national et en introduisant des systèmes de stockage d’énergie.

Les investisseurs agissent déjà. Trung Nam Group est la première entité privée à avoir construit une ligne de transmission, qui a traditionnellement été un domaine exclusif de l’État. Pendant ce temps, de plus petits acteurs comme Kiet étudient la possibilité de proposer des batteries abordables pour les panneaux solaires sur les toits.

“Nous avons un paradoxe : il y a maintenant une offre excédentaire d’électricité à partir de sources renouvelables, mais nous devons importer de l’électricité de Chine”, a déclaré Kiet. “C’est un tel gaspillage d’investissement solaire jusqu’à présent.”

Cette histoire a été produite avec le soutien du Earth Journalism Network d’Internews

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