Astra prépare le lancement des satellites météorologiques de la NASA

CAP CANAVERAL — La société spatiale Astra prépare sa fusée 3.3 pour envoyer les nouveaux satellites météorologiques TROPICS-1 de la NASA pour mieux suivre les tempêtes tropicales et les ouragans.


Que souhaitez-vous savoir

  • La météo est une préoccupation pour le lancement
  • Le lancement aura lieu au Space Launch Complex 48 à Cape Canaveral Space Force Station
  • L’heure de lancement est à 12 h HAE, dimanche
  • En savoir plus sur les satellites météo TROPICS
  • Faites défiler vers le bas pour regarder le lancement

La fusée 3.3 de 43 pieds devrait décoller du complexe de lancement spatial 48 à la station de la Force spatiale de Cap Canaveral à 12 h HAE, dimanche.

En raison de la nature de la mission, il est ironique que le 45e Escadron météorologique donne entre 20% et 50% de conditions météorologiques favorables pour le lancement en raison de préoccupations liées aux cumulus, à la foudre et aux champs électriques de surface.

La NASA a des règles et des critères météorologiques stricts qui doivent être respectés pour les lancements.

Chaque satellite TROPICS est équipé d’un radiomètre à micro-ondes pour aider à mesurer et à suivre les tempêtes tropicales et les ouragans. (Laboratoire Lincoln de l’Institut de technologie du Massachusetts)

Comprendre les TROPIQUES

Ce qui se passe est le premier des trois lancements de la structure d’observations résolues dans le temps de la structure des précipitations et de l’intensité des tempêtes de la NASA avec une mission Constellation of Smallsats (TROPICS).

C’est pour aider à donner des mises à jour plus détaillées et plus rapides des tempêtes majeures.

“De nombreux satellites météorologiques ne mesureront généralement une tempête qu’une fois toutes les quelques heures, les lacunes de couverture où une tempête partant peuvent rapidement se renforcer. Pour aider à combler cette lacune d’observation, la NASA lance TROPICS », a expliqué l’agence spatiale dans une vidéo.

TROPICS lancera éventuellement six petits satellites d’environ un pied de long chacun et leur mission est simple : “Fournir des observations quasi-horaires des précipitations, de la température et de l’humidité d’une tempête.”

Lors du lancement de dimanche, seuls deux des satellites TROPICS seront décollés. Deux autres lancements sont prévus cette année.

Une fois les six satellites lancés, ils se coupleront et couvriront différentes orbites terrestres basses à environ 30 degrés au-dessus de l’équateur, une zone où la plupart des tempêtes se produisent généralement.

“Cela maximisera le temps que les satellites passeront au-dessus de la partie de la Terre où se forment la plupart des cyclones tropicaux – une bande horizontale s’étendant de la région médio-atlantique des États-Unis à la côte sud de l’Australie, à peu près entre 38 degrés nord et latitudes sud. Idéalement, l’un des satellites TROPICS passera au-dessus d’une zone donnée dans cette bande environ une fois par heure », a expliqué la NASA.

 

Comment fonctionnent les TROPICS

À bord de chaque satellite TROPICS se trouve un radiomètre micro-ondes – développé par les chercheurs du Lincoln Laboratory du MIT – qui peut mesurer les fréquences micro-ondes de 90 à 205 gigahertz. Ces fréquences aident à montrer la température, les précipitations, l’humidité et d’autres caractéristiques d’une tempête et de l’atmosphère environnante, selon la NASA.

Parce que certaines fréquences dégagent une certaine quantité de chaleur et de lumière à différentes altitudes, elles aident les satellites TROPICS à créer une image tridimensionnelle de l’environnement d’une tempête, a déclaré la NASA.

Les satellites météo TROPICS et actuels aideront les météorologues à comprendre comment les tempêtes tropicales et les ouragans se développent.

« Les satellites fourniront des images améliorées des systèmes en développement, en particulier dans l’Atlantique ouvert. Ces images nous aideront à mieux comprendre le développement des tempêtes tropicales et des ouragans à des milliers de kilomètres de là, ainsi qu’à créer des prévisions plus précises des systèmes tropicaux pour la Floride », a déclaré le météorologue de Spectrum News 13, David Heckard.

Regarder le lancement

 

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