Au Colorado, la technologie spatiale ne se trouve pas seulement dans l’espace

Comment ça sonne : un vol de Denver vers n’importe où dans le monde en moins de trois heures. De plus, vous évitez les lignes de sécurité chez DIA. Si le comté d’Adams réussit, ce rêve se manifestera au Colorado Air and Space Port (CASP).

Auparavant connu sous le nom de Front Range Airport, ce centre d’aviation générale a changé de nom lorsqu’il a reçu une licence pour les opérations spatiales de la Federal Aviation Administration (FAA) en 2018. Mais alors qu’il s’agit de l’un des 13 ports spatiaux approuvés par la FAA, essentiellement des sites de lancement spatiaux commerciaux , par opposition au complexe de Cap Canaveral de la NASA – ne vous attendez pas à des lancements de fusées spectaculaires. Au lieu de cela, CASP aura des avions spatiaux qui décollent et atterrissent comme des avions traditionnels mais peuvent laisser temporairement l’atmosphère derrière eux.

Le comté d’Adams parie que les entreprises de tourisme spatial pourraient utiliser cette technologie pour des allers-retours rapides suborbitaux d’ici la fin de la décennie. Les responsables du CASP espèrent que le site sera l’endroit idéal pour les touristes de l’espace, déclare le directeur du comté représentant Jim Siedlecki, car ils préfèrent effectuer le transfert de 14 milles de DIA à CASP pour leur vol plutôt que de monter à bord d’un bus à, disons, Albuquerque pour trois trajet d’une heure à travers le désert jusqu’au rival Spaceport America du Nouveau-Mexique. “Alors, peut-être qu’ils enveloppent [their trip] autour d’un week-end qui comprend un match des Rockies et une randonnée de quatorze ans », dit-il. “C’est le genre de choses que nous imaginons quand nous pensons à l’avenir.”

Il n’y a également aucune raison pour que ces avions spatiaux atterrissent au CASP, ce qui signifie qu’il pourrait devenir une plaque tournante pour les avions de ligne capables de vous emmener de l’autre côté du globe en quelques heures seulement. L’installation a déjà un accord avec Spaceport Cornwall au Royaume-Uni pour faire exactement cela, une fois que la technologie sera disponible.

C’est le plan, de toute façon, mais pour l’instant, CASP est toujours un aéroport d’aviation générale. “Les spatioports dédiés sont actuellement un poney à un tour qui ont du mal à générer des revenus”, déclare Siedlecki. « L’aviation va payer les factures pour nous à l’avenir, et s’il y a un point de basculement où l’aérospatiale commence à gagner plus d’argent, c’est très bien. Nous avons la capacité de gérer les deux.

3 300+: Vitesse, en miles par heure, que les futurs avions spatiaux pourront atteindre après avoir décollé au CASP


Le besoin de vitesse

Une entreprise du Colorado parie son avenir sur un concept vieux de plusieurs décennies : un avion de ligne supersonique.

Lorsque le Concorde a été retiré en 2003, le transport aérien supersonique a pris le chemin du dodo : sans vol. Maintenant, une startup de Denver s’efforce de ramener les avions de passagers qui brisent le mur du son de l’extinction. Bien que l’avion de ligne Overture de 65 à 88 places de Boom Supersonic ne soit pas prêt à embarquer des passagers avant 2029 au plus tôt, la société a déjà signé un accord pour fournir à United Airlines 15 avions et a reçu 270 millions de dollars d’investissement de la part d’American Express. et l’US Air Force, qui est actuellement à la recherche d’un Air Force One à grande vitesse. Voici en quoi consiste le battage médiatique.

Altitude de croisière

Vous pourrez utiliser vos gros appareils électroniques à environ 60 000 pieds, soit environ deux Longs Peaks au-dessus des avions de ligne d’aujourd’hui et suffisamment haut pour que le ciel commence à devenir noir.

Ciel clair

Boom prévoit d’utiliser du carburant d’aviation durable fabriqué à partir de biomasse renouvelable (pensez aux algues et au fumier), ce qui pourrait aider l’entreprise à atteindre la neutralité carbone.

Toutes les affaires

Les compagnies aériennes individuelles fixeront les prix finaux, mais Boom conçoit l’Overture pour qu’elle soit rentable avec des tarifs comparables à un billet en classe affaires actuel.

Vitesse de pointe

L’Overture devrait atteindre Mach 1,7, soit environ 1 300 milles à l’heure, assez rapidement pour réduire de trois heures le temps de vol actuel de six heures et demie entre New York et Londres.

Intervalle

Les avions de Boom parcourront 4 888 milles sans faire le plein. C’est 700 milles plus loin que le Concorde et environ la distance entre Seattle et Tokyo.


Travail au sol

Nous ne ferions pas confiance aux collégiens pour emprunter notre Subarus, mais cela n’a pas empêché CU Boulder de leur remettre les clés de satellites de plusieurs millions de dollars.

Glenn Asakawa / Avec l’aimable autorisation de CU Boulder

L’Université du Colorado à Boulder est réputée pour produire de futurs astronautes, mais ses étudiants actuels n’ont pas à suivre la décennie de formation rigoureuse et hautement spécialisée nécessaire pour devenir un jockey spatial pour aller au-delà de la Terre. “Ils n’ont qu’à prendre ce que nous appelons Spacecraft 101”, explique Dan Baker, directeur du LASP de CU.

La classe parascolaire enseigne aux étudiants de premier cycle intéressés comment exploiter et entretenir des satellites; Ensuite, après avoir passé une batterie de tests aussi difficiles que n’importe quelle finale que vous avez jamais prise, ils sont embauchés par LASP. En règle générale, entre 20 et 30 étudiants font partie du personnel, passant souvent entre les cours pour surveiller des missions lancées en partenariat avec la NASA, des entreprises privées ou même des pays étrangers (comme les Émirats arabes unis) qui ont besoin de l’expertise de LASP.

Au moment où les étudiants recevront leurs diplômes, ils auront collecté des données sur des phénomènes cosmiques rares tels que les trous noirs tout en apprenant simultanément comment maximiser la durée de vie de leurs récompenses, les préparant pour des projets comme le Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland, qui gère les télescopes Hubble et James Webb. Bien que LASP ait ouvert la voie à la formation des étudiants contrôleurs de vol, une poignée d’autres institutions, dont la Metropolitan State University de Denver, ont mis en place des opérations similaires ces dernières années, parfois en collaboration avec des entreprises qui ont des satellites vieillissants à donner (souvent en échange de une réduction d’impôt). « C’est comme ça que les choses devraient être », dit Baker. “Une institution académique comme la nôtre devrait offrir des opportunités de participation aux étudiants et leur donner un véritable envoi dans le monde professionnel.”

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