Axé sur la résilience énergétique, Fort Bragg construit des énergies renouvelables

FICHIER - Fort Bragg illustré, février  3, 2022, à Fort Bragg, Caroline du Nord (AP Photo/Chris Seward, File) La plus grande ferme solaire flottante du Sud-Est se trouve à Fort Bragg.

FICHIER – Fort Bragg illustré, février 3, 2022, à Fort Bragg, Caroline du Nord (AP Photo/Chris Seward, File) La plus grande ferme solaire flottante du Sud-Est se trouve à Fort Bragg.

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La plus grande ferme solaire flottante du sud-est n’est qu’une des nombreuses mesures que Fort Bragg a prévues pour augmenter l’utilisation des énergies renouvelables par l’installation militaire tentaculaire, a déclaré mercredi un responsable de l’armée.

Audrey Oxendine, chef de la branche énergie et services publics de Fort Bragg, a déclaré que la base prévoyait d’organiser une coupe de ruban la semaine prochaine pour la ferme solaire de 1,1 mégawatt qui flotte au sommet du Big Muddy Lake de Camp Mackall. Camp Mackall est un site d’entraînement des forces spéciales.

“Habituellement, vous ne mélangez pas l’électricité et l’eau”, a déclaré Oxendine, mais la ferme solaire flottante de deux acres fournit de l’électricité sans sacrifier de précieux terrains d’entraînement.

S’exprimant lors d’un événement organisé au centre-ville de Raleigh par l’organisation commerciale environnementale E2, Oxendine a déclaré que les prochaines étapes de Fort Bragg comprennent un micro-réseau au Camp Mackall, 67 véhicules électriques et l’exploration de l’installation de panneaux solaires au-dessus des parkings sur une base d’environ 250 milles carrés. .

Bob Keefe, directeur exécutif d’E2, a déclaré que l’armée est probablement le plus grand teneur de marché de l’économie nationale, un acheteur massif dont les besoins peuvent stimuler la recherche et le développement qui ont des ramifications pour tout le monde.

Keefe a demandé au public de réfléchir à “ce qui se passerait si le plus grand utilisateur d’énergie et de carburant au monde, alias l’armée américaine, devait passer à des sources plus propres”.

C’est exactement ce que le département américain de la Défense essaie d’accomplir, en visant une électricité 100 % sans carbone d’ici 2030.

Le DoD tente de freiner les effets du changement climatique – l’ouragan Florence de 2018 a causé 3,6 milliards de dollars de dégâts au Camp Lejuene du Marine Corps. Mais l’armée pense également que l’ajout d’énergie renouvelable est important pour maintenir la préparation de la mission et réduire les coûts.

La facture d’électricité de Fort Bragg s’élève à elle seule à environ 40 millions de dollars par an.

“Nous cherchons constamment à essayer de réduire cela et à pouvoir disposer d’énergie renouvelable”, a déclaré Oxendine.

La demande de pointe de Fort Bragg est d’environ 132 mégawatts, et bien que le réseau flottant soit prometteur, Oxendine a déclaré : « Nous n’avons pas assez de lacs à Fort Bragg pour y arriver.

Les auvents solaires envisagés par Bragg permettraient à la base d’ajouter des panneaux au-dessus d’un terrain déjà défriché, ce qui signifie que les responsables de l’armée n’auraient pas à s’inquiéter de sacrifier un terrain d’entraînement supplémentaire ou de menacer les pics à cocarde rouge que l’on trouve autour du base.

Duke Energy a remporté le contrat de construction du projet de panneaux solaires, Ameresco agissant en tant qu’entrepreneur principal. Les responsables d’Amerisco ont estimé que cela permettrait à Fort Bragg d’économiser environ 2 millions de dollars par an, en réduisant la consommation d’électricité de 7% et la consommation d’eau de 20%.

Duke conteste la proposition d’un promoteur basé à New York de construire des panneaux solaires pour fournir de l’énergie au logement sur la base de Fort Bragg, arguant que le terrain se trouve dans la zone de service de Duke. Le promoteur, Sunstone Energy Development, affirme que Fort Bragg est une enclave fédérale et n’est pas soumise aux zones de services publics réglementées de la Caroline du Nord.

En plus du panneau solaire, le projet Camp Mackall comprend deux mégawatts de stockage de batterie qui peuvent être utilisés en cas de pannes de courant locales, ainsi que des améliorations de l’efficacité énergétique.

Avoir la production d’électricité sur place est important, a déclaré Oxendine, car il y a une ligne d’alimentation électrique qui va au Camp Mackall. Si quelque chose devait mal tourner avec cette ligne, a averti Oxendine, cela pourrait avoir un impact sur la formation des bérets verts.

“Ces cours sont programmés des années à l’avance”, a déclaré Oxendine, “et si nous les annulons, alors cette opportunité pour ce soldat est perdue.”

Greg Gebhardt, responsable de compte stratégique chez Duke Energy, a souligné que l’intérêt pour les énergies renouvelables ne se limite pas aux militaires. Gebhardt, un vétéran de l’armée américaine qui a servi à Fort Bragg, est un ancien candidat républicain au poste de lieutenant-gouverneur.

Dans son rôle chez Duke, Gebhardt travaille avec des entreprises du Fortune 50, dont beaucoup, a-t-il dit, s’intéressent de plus en plus aux énergies renouvelables. Récemment, a-t-il ajouté, une entreprise l’a approché pour lui poser des questions sur un micro-réseau qui pourrait fournir de l’électricité en cas de panne.

“Le temps d’arrêt est une perte d’argent”, a déclaré Gebhardt, “et à l’heure actuelle où tout le monde cherche à réduire les coûts pour économiser de l’argent, c’est très important pour eux.”

Cette histoire a été produite avec le soutien financier de 1Earth Fund, en partenariat avec Journalism Funding Partners, dans le cadre d’un programme de bourses de journalisme indépendant. Le N&O conserve le contrôle éditorial total du travail.

Adam Wagner couvre le changement climatique et d’autres problèmes environnementaux en Caroline du Nord. Son travail est produit avec le soutien financier de 1Earth Fund, en partenariat avec Journalism Funding Partners, dans le cadre d’un programme de bourses de journalisme indépendant. Les travaux précédents de Wagner chez The News & Observer comprenaient la couverture du déploiement du vaccin COVID-19 et la récupération de la Caroline du Nord après les récents ouragans. Il a auparavant travaillé au Wilmington StarNews.

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