Ce mois-ci en orbite : la science spatiale de mai

Sciences et exploration

24/06/2022
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Des recherches vitales sur la santé, le climat, les matériaux et plus encore se poursuivent avec l’astronaute de l’ESA Samantha Cristoforetti et ses collègues à bord de la Station spatiale ce mois-ci. Tenez-vous au courant de ce qui était prévu dans leur emploi du temps avec le résumé des sciences spatiales de mai.

Le 6 mai 2022, l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer a fait son retour sur Terre, éclaboussant dans le golfe du Mexique et marquant la fin de sa mission Cosmic Kiss, bien que les débriefings après vol et la collecte de données scientifiques se poursuivent.

La mission Minerva de l’astronaute de l’ESA Samantha Cristoforetti se poursuit sur la Station spatiale internationale. Et ce mois-ci, elle a travaillé avec des collègues du monde entier pour mener des recherches scientifiques encore plus fascinantes au profit de nous ici sur Terre. Voici un tour d’horizon de certains des faits saillants de ce mois-ci.

Comprendre le corps

L’étude des effets de la microgravité sur la santé de nos astronautes est une partie très importante de la recherche à bord de la Station spatiale. Non seulement cela nous permet de maintenir en toute sécurité une présence humaine soutenue dans l’espace, mais cela donne également un aperçu unique des conditions de santé – et des traitements potentiels – sur Terre.

Ce mois-ci, Samantha et son collègue Kjell Lindgren de la NASA ont tous deux effectué des mesures pour l’expérience Acoustic Diagnostics. Cette étude vise à examiner l’impact du bruit à bord de la Station spatiale et de la microgravité sur l’audition. À l’aide d’équipements spécialisés, les chercheurs sont en mesure de voir comment les émissions otoacoustiques (petits sons provenant de l’intérieur de l’oreille) peuvent changer au fil du temps dans des environnements bruyants.

Test auditif astronaute | Baiser cosmique

L’équipe a également collecté des données pour l’expérience en cours Muscle Tone in Space, Myotones. Les astronautes s’entraînent sur des équipements de gym conçus pour l’espace pendant au moins une heure et demie par jour pour garder leurs muscles en pleine forme, même sans gravité. L’enquête Myotones examine les propriétés biochimiques des muscles pendant les vols spatiaux et pourrait conduire à de nouvelles techniques de rééducation, à la fois pour les astronautes et pour le reste d’entre nous ici sur Terre.

Garder un œil sur la Terre

Malgré quelques problèmes techniques mineurs, la collecte de données pour le moniteur d’interactions atmosphère-espace (ASIM) s’est poursuivie tout au long du mois. L’ASIM étudie les orages violents et nous aide à comprendre le rôle qu’ils jouent dans l’atmosphère et le climat de la Terre. À l’avenir, cela pourrait même nous aider à mieux comprendre comment notre atmosphère nous protège des radiations, ainsi qu’à rendre les modèles climatiques plus précis.

La végétation lutte contre la dégradation des terres en Mongolie

Ce mois-ci, Samantha a également pris des photos Cupola de plusieurs certificats pour les propres détectives du climat de l’ESA. Ce projet jeunesse vise à stimuler la curiosité de la prochaine génération de scientifiques sur les problèmes auxquels notre climat est confronté et à leur donner les moyens de trouver des solutions. Elle a également pris des photos d’une de ces solutions au-dessus du désert chinois de Kubuqi le 6 juin. Plus de 50% du désert est maintenant recouvert de végétation suite aux efforts de restauration.

Construire pour l’avenir

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L’équipe à bord de la station a également mené plusieurs expériences sur les propriétés des matériaux en microgravité ce mois-ci. Tout d’abord, l’expérience FSL Soft Matter Dynamics PASTA, qui s’intéresse au comportement des émulsions en microgravité. Les émulsions sont utilisées dans une grande variété d’industries sur Terre, y compris l’alimentation, les cosmétiques et même les médicaments. Comprendre comment ils se forment et leur dynamique nous permettra de développer de meilleurs produits et procédés à base d’émulsions, plus écologiques et plus sains.

Et ce ne sont pas seulement les aliments, les cosmétiques et les produits pharmaceutiques qui ont bénéficié de la recherche spatiale ce mois-ci. En mai et juin, les astronautes se sont également penchés sur deux études portant sur les alliages. Les expériences sur le lévitateur électromagnétique (EML) et les alliages transparents examinent la microstructure et la formation d’échantillons d’alliages métalliques. La collecte de ces mesures nous aide à comprendre ce qui confère aux alliages leur résistance, leur flexibilité et leur longévité.

Se préparer à aller plus loin

L’équipe de la Station spatiale internationale continue de renforcer notre capacité à explorer au-delà de notre propre planète. Le 1er juin, cela a pris la forme de Samantha contrôlant Justin, un robot basé sur Terre, depuis l’orbite terrestre. Cette expérience d’avatar de surface aidera les chercheurs à comprendre comment les astronautes pourraient interagir avec des robots à la surface des planètes lors de futures missions et à concevoir des protocoles pour rendre le processus aussi simple que possible.

Avatar de surface

Le 20 mai, Samantha a installé des porte-échantillons pour l’expérience Matiss-3, qui explore les propriétés antimicrobiennes des surfaces hydrophobes (ou hydrofuges) dans l’espace. Étant donné que le fait d’être dans l’espace diminue la réponse immunitaire des astronautes, il est extrêmement important de garder leur environnement hygiénique ; Cette étude nous donnera une idée des matériaux qui peuvent le mieux éloigner les agents pathogènes. Il est possible qu’à l’avenir, les résultats de cette étude nous aident à créer des engins spatiaux plus faciles à nettoyer, libérant ainsi plus de temps pour les astronautes pour des recherches vitales.

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