Ce que les sondes spatiales Voyager nous disent sur l’immortalité alors qu’elles naviguent dans l’espace

(The Conversation) — Voyager 1 est l’objet créé par l’homme le plus éloigné de la Terre. Après avoir balayé Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, il se trouve maintenant à près de 15 milliards de miles (24 milliards de kilomètres) de la Terre dans l’espace interstellaire. Voyager 1 et son jumeau, Voyager 2, portent tous deux de petits morceaux d’humanité sous la forme de leurs disques d’or. Ces messages dans une bouteille comprennent des salutations parlées en 55 langues, des sons et des images de la nature, un album d’enregistrements et d’images de nombreuses cultures et un message écrit de bienvenue de Jimmy Carter, qui était président des États-Unis lorsque le vaisseau spatial a quitté la Terre en 1977.

Chaque vaisseau spatial Voyager transporte un disque d’or contenant deux heures de sons, de musique et de salutations du monde entier. Carl Sagan et d’autres scientifiques ont supposé que toute civilisation suffisamment avancée pour détecter et capturer le disque dans l’espace pourrait comprendre comment le jouer.
NASA/Wikimedia Commons

Les Golden Records ont été construits pour durer un milliard d’années dans l’environnement de l’espace, mais dans une analyse récente des chemins et des périls auxquels ces explorateurs peuvent être confrontés, les astronomes ont calculé qu’ils pourraient exister pendant des billions d’années sans s’approcher à distance d’aucune étoile.

Ayant passé ma carrière dans le domaine de la religion et de la science, j’ai beaucoup réfléchi à la façon dont les idées spirituelles se croisent avec les réalisations technologiques. L’incroyable longévité du vaisseau spatial Voyager présente un point d’entrée unique et tangible dans l’exploration des idées d’immortalité.

Pour beaucoup de gens, l’immortalité est l’existence éternelle d’une âme ou d’un esprit qui suit la mort. Cela peut aussi signifier la continuation de son héritage dans la mémoire et les archives. Avec son Golden Record, chaque Voyager fournit un tel héritage, mais seulement s’il est découvert et apprécié par une civilisation extraterrestre dans un futur lointain.

Des gens en noir debout autour d'un cercueil sur une tombe.

De nombreuses religions épousent une certaine forme de vie après la mort.
RubberBall Productions / Brand X Pictures via Getty Images

La vie après la mort

Les croyances religieuses sur l’immortalité sont nombreuses et diverses. La plupart des religions prévoient une carrière post-mortem pour une âme ou un esprit personnel, et celles-ci vont de la résidence éternelle parmi les étoiles à la réincarnation.

La vie éternelle idéale pour de nombreux chrétiens et musulmans est de demeurer pour toujours dans la présence de Dieu au ciel ou au paradis. Les enseignements du judaïsme sur ce qui se passe après la mort sont moins clairs. Dans la Bible hébraïque, les morts ne sont que des « ombres » dans un lieu obscur appelé Sheol. Certaines autorités rabbiniques accordent foi à la résurrection de la justice et même au statut éternel des âmes.

L’immortalité ne se limite pas à l’individu. Elle peut aussi être collective. Pour de nombreux Juifs, le destin final de la nation d’Israël ou de son peuple est d’une importance primordiale. De nombreux chrétiens anticipent une future résurrection générale de tous ceux qui sont morts et la venue du royaume de Dieu pour les fidèles.

Jimmy Carter, dont le message et l’autographe sont immortalisés dans les Golden Records, est un baptiste progressiste du Sud et un exemple vivant d’espoir religieux pour l’immortalité. Lutte maintenant contre un cancer du cerveau et proche du statut de centenaire, il a pensé à mourir. Suite à son diagnostic, Carter a conclu dans un sermon : « Peu m’importait que je meure ou que je vive. … Ma foi chrétienne comprend une confiance totale dans la vie après la mort. Alors je vais revivre après ma mort.

Il est plausible de conclure que le potentiel d’un extraterrestre témoin du Golden Record et prenant conscience de l’identité de Carter des milliards d’années dans le futur ne lui offrirait qu’une consolation supplémentaire marginale. La connaissance de Carter dans son destin ultime est une mesure de sa foi profonde dans l’immortalité de son âme. En ce sens, il représente probablement des personnes de nombreuses confessions.

Immortalité laïque

Pour les personnes laïques ou non religieuses, il y a peu de réconfort à trouver dans un appel à l’existence continue d’une âme ou d’un esprit après sa mort. Carl Sagan, qui a eu l’idée des Golden Records et a dirigé leur développement, a écrit à propos de l’au-delà : “Je ne connais rien qui suggère que ce soit plus qu’un simple vœu pieux.” Il était plus attristé par l’idée de manquer des expériences de vie importantes – comme voir ses enfants grandir – que par la peur de l’annihilation attendue de son moi conscient avec la mort de son cerveau.

Pour ceux comme Sagan, il existe d’autres options possibles pour l’immortalité. Ils incluent le gel et la préservation du corps pour une future résurrection physique ou le téléchargement de sa conscience et sa transformation en une forme numérique qui durerait longtemps plus longtemps que le cerveau. Aucune de ces voies potentielles vers l’immortalité physique ne s’est encore avérée réalisable.

Les Golden Records contiennent un instantané de la Terre et de l’humanité.

Les Voyagers et l’héritage

La plupart des gens, qu’ils soient laïcs ou religieux, veulent que les actions qu’ils accomplissent de leur vivant portent un sens continu dans le futur en tant que leur héritage fructueux. Les gens veulent qu’on se souvienne de eux et qu’on les apprécie, voire qu’on les chérisse. Sagan l’a bien résumé: “Vivre dans les cœurs que nous laissons derrière nous, c’est vivre pour toujours.”

Les Voyagers 1 et 2 étant estimés exister depuis plus d’un billion d’années, ils sont à peu près aussi immortels que les artefacts humains. Même avant la disparition prévue du Soleil, lorsqu’il manquera de carburant dans environ 5 milliards d’années, toutes les espèces vivantes, montagnes, mers et forêts auront depuis longtemps disparu. Ce sera comme si nous et toute la beauté merveilleuse et extravagante de la planète Terre n’avions jamais existé – une pensée dévastatrice pour moi.

Une carte montrant la trajectoire de Voyager 1 en spirale au loin.

Le chemin de Voyager 1, en blanc, a conduit l’engin bien au-delà des orbites des planètes extérieures dans l’espace interstellaire, où les extraterrestres pourraient un jour rencontrer la relique de l’humanité.
NASA/JPL via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Mais dans un avenir lointain, les deux vaisseaux spatiaux Voyager flotteront toujours dans l’espace, attendant d’être découverts par une civilisation extraterrestre avancée à qui les messages sur les Golden Records étaient destinés. Seuls ces enregistrements resteront probablement comme témoignage et héritage de la Terre, une sorte d’immortalité objective.

Les personnes religieuses et spirituelles peuvent trouver du réconfort dans la croyance que Dieu ou une vie après la mort les attend après la mort. Pour les laïcs, espérant que quelqu’un ou quelque chose se souviendra de l’humanité, tout extraterrestre éveillé et reconnaissant devra le faire.

(James Edward Huchingson est professeur émérite et chargé de cours en religion et sciences à la Florida International University. Les opinions exprimées dans ce commentaire ne reflètent pas nécessairement celles de Religion News Service.)

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