“C’est insensé”: un satellite construit par des étudiants de premier cycle de l’USU termine sa mission spatiale

L’équipe Get Away Special pose pour une photo au Kennedy Space Center de la NASA avant de regarder leur CubeSat, GASPACS, se lancer dans l’espace. Le petit satellite entièrement construit par une équipe d’étudiants de premier cycle de l’Utah State University a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l’espace et a prouvé qu’avec détermination, l’exploration spatiale peut être accomplie par n’importe qui. (USU Get Away Special)

Temps de lecture estimé : 4-5 minutes

LOGAN — Ben Willard et Carter Page sont des étudiants de premier cycle à l’université d’État de l’Utah et ils ont déjà envoyé un satellite dans l’espace.

“C’est un accomplissement que la plupart des gens poursuivent toute leur carrière sans même s’en approcher”, a déclaré Willard.

Willard et Page sont tous deux membres d’un groupe d’étudiants de premier cycle à l’USU appelé Get Away Special team. En décembre, leur équipe a lancé le Get Away Special Passive Attitude Control Satellite, ou GASPACS, depuis le Kennedy Space Center de la NASA. La destination du CubeSat était la Station spatiale internationale.

Le lancement initial a été un succès et l’équipe a annoncé mardi qu’après avoir passé 117 jours dans l’espace, GASPACS a conclu sa mission, se désorbitant et brûlant dans l’atmosphère la semaine dernière.

“Les enfants grandissent en voulant être astronaute, être médecin et faire toutes ces choses difficiles”, a déclaré Page, le coordinateur de l’équipe Get Away Special. “Pouvoir faire quelque chose de difficile à notre âge, tout comme les étudiants de premier cycle à l’université, c’est assez génial et je suis assez fier de ce que nous avons fait.”

Au cours de sa mission de 117 jours, GASPACS a battu plusieurs records du monde. Le record le plus important, selon l’équipe de Get Away Special, est que le satellite a été entièrement construit par une équipe d’étudiants de premier cycle.

Le GASPACS CubeSat fini est illustré.  Le petit satellite entièrement construit par une équipe d'étudiants de premier cycle de l'Utah State University a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l'espace et a prouvé qu'avec détermination, l'exploration spatiale peut être accomplie par n'importe qui.
Le GASPACS CubeSat fini est illustré. Le petit satellite entièrement construit par une équipe d’étudiants de premier cycle de l’Utah State University a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l’espace et a prouvé qu’avec détermination, l’exploration spatiale peut être accomplie par n’importe qui. (Photo: USU Get Away Special)

“De toute évidence, il y a des milliers de CubeSats (qui) ont été construits, dont beaucoup par des universités. Mais ce sont toujours les professeurs qui font la majeure partie du travail, certains des étudiants de premier cycle faisant peut-être une partie de l’assemblage final”, a déclaré Willard. “Notre équipe est entièrement composée d’étudiants de premier cycle et c’est fou.”

De plus, l’équipe Get Away Special a également prouvé qu’il est possible d’aller dans l’espace avec un budget, relativement parlant, car GASPACS est devenu le premier CubeSat à utiliser un Raspberry Pi – un matériel disponible dans le commerce à 10 $ qui peut être acheté sur Amazon – comme son calculateur de vol.

“C’est vraiment important parce que cela nous permet de réduire l’entrée pour aller dans l’espace ; cela réduit le coût de construction massive d’un satellite”, a déclaré Willard.

L’objectif de GASPACS et de l’équipe Get Away Special était de tester la viabilité d’une technologie gonflable “AeroBoom” qui visait à stabiliser le satellite dans une direction “presque comme le feraient des plumes sur une fléchette – vous lancez la fléchette ; les plumes stabilisent la fléchette donc il vole en ligne droite », a déclaré Willard.

Ce « boum » permet de stabiliser le satellite pour qu’il puisse prendre des photos. Les images ont été renvoyées vers une station au sol construite sur mesure située sur le toit de l’un des bâtiments de physique de l’USU.

GASPACS a atteint ses objectifs de mission dans les 72 premières heures de son orbite. Au cours de ses quatre mois de vie, il a envoyé de nombreuses photographies de son AeroBoom gonflé, dont beaucoup comprenaient des vues à couper le souffle de la Terre en arrière-plan.

Une image montre GASPACS provenant de la Station spatiale internationale.  GASPACS est le plus grand CubeSat illustré.  Il a été entièrement construit par une équipe d'étudiants de premier cycle de l'Utah State University et a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l'espace et a prouvé qu'avec détermination, l'exploration spatiale peut être accomplie par n'importe qui.
Une image montre GASPACS provenant de la Station spatiale internationale. GASPACS est le plus grand CubeSat illustré. Il a été entièrement construit par une équipe d’étudiants de premier cycle de l’Utah State University et a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l’espace et a prouvé qu’avec détermination, l’exploration spatiale peut être accomplie par n’importe qui. (Photo: USU Get Away Special)

Les membres de l’équipe Get Away Special ont utilisé les images pour confirmer que l’AeroBoom fonctionnait correctement et avec succès. GASPACS a également transmis des données supplémentaires, notamment des informations sur l’état du système, ainsi que des données de magnétomètre et d’accéléromètre.

Cela ne s’est pas fait sans difficultés non plus.

Alors qu’il était en orbite, GASPACS a été frappé non pas par une mais par plusieurs éruptions solaires de classe X, les plus grandes rafales de rayonnement du soleil depuis 2017.

Malgré ces défis, GASPACS et l’ordinateur de vol à 10 $ qui le faisait fonctionner ont persévéré et ont prouvé sans aucun doute qu’un groupe d’étudiants de premier cycle pouvait faire ce que certains disaient que Willard était impossible.

Même si la mission a été très réussie, cela n’a fait que donner plus de motivation à l’équipe Get Away Special et “beaucoup de choses sur lesquelles s’appuyer”, a déclaré Page.

“Il est naturel d’en faire un autre, alors nous allons le faire”, a déclaré Page. “Nous espérons le faire un peu plus grand, un peu plus grand et vraiment tirer parti du succès de GASPACS et, espérons-le, en avoir un autre dans trois à quatre ans.”

Sur la photo, la technologie AeroBoom gonflée GASPACS.  Le petit satellite entièrement construit par une équipe d'étudiants de premier cycle de l'Utah State University a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l'espace et a prouvé qu'avec détermination, l'exploration spatiale peut être accomplie par n'importe qui.
Sur la photo, la technologie AeroBoom gonflée GASPACS. Le petit satellite entièrement construit par une équipe d’étudiants de premier cycle de l’Utah State University a récemment terminé sa mission de 117 jours dans l’espace et a prouvé qu’avec détermination, l’exploration spatiale peut être accomplie par n’importe qui. (Photo: USU Get Away Special)

Page et Willard ont tous deux déclaré qu’il était encore trop tôt dans la phase de développement pour dire définitivement quelle sera la mission de leur prochain satellite, bien que Willard ait noté que “ce sera grand”.

L’équipe Get Away Special accueille tous les étudiants de l’USU pour participer aux principaux développements technologiques dans l’espace. Les étudiants intéressés peuvent en savoir plus sur l’appartenance à l’équipe sur gas.usu.edu.

Au-delà de repousser les limites de ce que les étudiants de premier cycle peuvent accomplir dans le domaine de l’exploration spatiale, Willard a déclaré qu’il espère que l’équipe Get Away Special pourra servir d’inspiration aux futures générations curieuses de l’espace.

“Cela semble toujours si loin jusqu’à ce que vous ayez vos empreintes digitales là-haut”, a déclaré Willard. “N’importe qui peut le faire, tout ce qu’il a à faire est d’avoir la détermination. Et s’ils viennent ici, nous les aiderons.”

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Logan Stefanich est journaliste chez KSL.com, couvrant les communautés du sud de l’Utah, l’éducation, les affaires et l’actualité militaire.

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