Cette semaine dans l’espace : de nouvelles cartes super détaillées de 16 psychés et de la Voie lactée illuminent le ciel

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

Bonjour lecteurs et bon vendredi ! Cette semaine, nous avons de bonnes nouvelles concernant les cartes et les astéroïdes, ainsi que des mises à jour des principales agences spatiales du monde. James Webb a enfin mis sous tension tous ses instruments. Et il semble que le vaisseau spatial Lucy de la NASA ait neuf vies ! Nous terminerons avec des opportunités d’observation du ciel pour la semaine, alors que cinq corps célestes s’alignent gracieusement.

Le projet Gaia publie la carte du ciel la plus grande et la plus détaillée de tous les temps

Après des semaines de suspense, le projet Gaia de l’Agence spatiale européenne a publié sa gigantesque nouvelle carte du ciel. Il s’agit de la carte multidimensionnelle la plus grande, la plus complète et la plus détaillée de la Voie lactée à ce jour.

Ces quatre cartes du ciel représentent ce que Gaia voit. Ils démontrent également les quatre principaux types de mesures effectuées par Gaia. À partir du haut : a) vitesse radiale, b) vitesse radiale et mouvement propre, c) poussière interstellaire et d) composition chimique. Image : ESA/Gaia/DPAC ; CC BY-SA 3.0 IGO,

La carte 3D est un riche ensemble de données sur près de deux milliards d’étoiles et d’autres objets de la Voie lactée. Au cours de son enquête, le télescope spatial a capturé des images de trois millions d’autres galaxies. Mais il s’avère que Gaia peut aussi imager des quasars et des AGN. Le télescope spatial peut même détecter des “tremblements d’étoiles” – de minuscules perturbations à la surface des étoiles. Depuis que les scientifiques du projet Gaia ont publié ces données pour un usage public, attendez-vous à d’autres révélations de ce type dans les mois à venir.

Psyché montre enfin son visage

Alors que Gaia cartographiait la Voie lactée, une équipe d’astronomes a produit la carte la plus détaillée à ce jour de la surface d’un seul astéroïde : 16-Psyché. Les scientifiques pensent que l’astéroïde pourrait contenir des indices sur la façon dont nos planètes sont apparues.

Selon le rapport accompagnant la carte, 16-Psyché a une surface très variée de métal, de sable et de roche. Ce terrain de surface suggère que l’histoire de l’astéroïde pourrait inclure des impacts et des éruptions. 16 Psyche est l’homonyme et la destination de la mission Psyche de la NASA, dont le lancement est prévu plus tard cette année.

La NASA ajoute un neuvième astéroïde à la mission Lucy

Les passionnés d’astéroïdes seront peut-être ravis d’apprendre que la NASA a ajouté un neuvième astéroïde à l’itinéraire de la mission Lucy. Plus tôt dans l’année, nous avons signalé que tout n’allait pas bien avec le vaisseau spatial Lucy. Une partie de son réseau de puissance refusait obstinément de se déployer. À l’époque, les scientifiques de la mission soupçonnaient qu’un câble porteur s’était déroulé, empêchant les panneaux solaires de s’ouvrir. Mais il semble que l’ingéniosité légendaire des ingénieurs de la NASA s’est révélée une fois de plus. Au cours de plusieurs interventions de scientifiques de la mission, Lucy a réussi à déployer ce deuxième panneau solaire à environ 96 %. Maintenant, le panneau solaire fournit environ 90 % de ses 18 kilowatts ordonnés.

Illustration d’artiste de la phase finale du déploiement des panneaux solaires sur le vaisseau spatial Lucy de la NASA. Crédit : NASA

Avec autant de puissance à sa disposition, les scientifiques de la mission sont convaincus que Lucy peut mener à bien sa mission. En fait, le vaisseau spatial se porte suffisamment bien pour que son équipe scientifique l’envoie faire un détour panoramique. L’une des cibles d’observation de Lucy est un astéroïde troyen appelé Polymele. Mais il s’avère que Polymele a un partenaire : l’astéroïde semble avoir son propre satellite de 5 km. Pour le moment, l’équipe scientifique de Lucy a surnommé la nouvelle roche spatiale “Shaun”, d’après Shaun le mouton de “Wallace et Gromit”. Donc, si tout se passe bien, Lucy rendra visite à Shaun en 2027.

Le télescope spatial James Webb est enfin en ligne

Depuis le 15 juin, tous les instruments de Webb sont sous tension et prennent leurs premières images. Et nous n’avons pas longtemps à attendre avant que Webb soit pleinement ouvert aux affaires. Le 12 juillet, la NASA prévoit de publier une « suite d’observations préliminaires » qui illustrent les capacités de Webb. Marcia Ricke, astronome à l’Université de l’Arizona qui exploite l’une des quatre caméras de Webb, a déclaré dans un message : “Celles-ci montreront la beauté des images Webb et donneront également aux astronomes un véritable aperçu de la qualité des données qu’ils recevront.”

Cette image montre une comparaison de résolution entre le télescope Spitzer et le télescope spatial James Webb. Webb est un peu mieux.

Après le 12 juillet, le télescope spatial James Webb peut enfin commencer à faire de la science à plein temps. Nous n’avons pas encore de calendrier détaillé pour l’année prochaine, mais le télescope est complet pour l’ensemble. Dans le billet de blog, Ricke a ajouté : “Les astronomes du monde entier attendent avec impatience de récupérer les premières données du télescope spatial le plus puissant jamais construit.”

La NASA et l’ESA unissent leurs forces pour atteindre la Lune

La NASA et l’ESA (l’Agence spatiale européenne) s’apprêtent à renforcer davantage leurs liens transatlantiques. Mercredi, les responsables de la NASA et de l’ESA ont signé un accord selon lequel la NASA fournira un lanceur pour le satellite Lunar Pathfinder. Lors d’une conférence de presse, la NASA a confirmé que l’échange aura lieu via ses services commerciaux de charge utile lunaire (CLPS). Poétiquement, l’ESA appelle leur concept pour un futur réseau de communication et de navigation/GPS lunaire “Moonlight”.

Les deux agences sont déjà partenaires sur le programme lunaire Artemis. L’Europe fournit l’énergie et la propulsion du vaisseau spatial Orion avec équipage de la NASA, destiné à déplacer les astronautes entre la Terre et la Lune. L’ESA apportera également un module et une technologie de référencement à la passerelle de la NASA, une « mini-station spatiale » destinée à l’orbite lunaire. Les agences sont également en pourparlers concernant un nouvel atterrisseur cargo de grande taille, pour acheminer des fournitures depuis l’orbite lunaire vers une future base lunaire.

La fusée Space Launch System (SLS) de la NASA avec le vaisseau spatial Orion à bord est vue au sommet d’un lanceur mobile au complexe de lancement 39B, le lundi 4 avril 2022. Crédit photo : (NASA/Joel Kowsky)

Alors que l’antagonisme russe a poussé les agences spatiales du monde entier vers des démonstrations de solidarité capitaliste, Artemis continue de lancer le gant de la NASA des tests de sécurité “secouer, cliqueter et rouler”. Le navire a une répétition de « robe mouillée » samedi. Lors d’un récent briefing sur les tests de sécurité d’Artemis, la porte-parole d’Artemis, Lisa Bates, a expliqué à ExtremeTech que la conception de l’engin spatial comprend une sorte d’omni-boîte, une boîte noire contenant un modèle pour tous les autres engins spatiaux jamais mis en service par la NASA. Parlez de faire une liste et de la vérifier deux fois. S’il existe un mode de défaillance physiquement possible, l’équipe d’Artemis est bien déterminée à le trouver. (Tellement diligent ; très coopérant. Beaucoup d’affaires. Espace !)

Et maintenant ma partie préférée…

Le coin des observateurs du ciel

Juin c’est la saison des fraises ! La spectaculaire pleine lune de cette semaine, la Strawberry Moon, semble être un acte difficile à suivre. Mais il y a eu un rassemblement charmant et propice de plusieurs planètes à l’œil nu en construction depuis des semaines maintenant, et la semaine prochaine, cela volera vraiment la vedette. Nous n’avions pas vu de planètes s’aligner de la sorte depuis près de vingt ans. Vénus, Mars, Jupiter et Saturne ont dansé dans et hors de la conjonction dans le ciel avant l’aube alors que cet été est entré en pleine floraison. Maintenant, la lune se prépare à les rejoindre alors qu’ils traînent le long du plan orbital.

Dans ce cas, il est en fait agréable que la lune soit dans sa phase de croissant manquant. Le clair de lune d’une pleine lune pourrait laver les planètes dans le ciel éclairant. Cependant, un croissant de lune coopératif dérivera dans l’alignement peu avant le lever du soleil le 23 juin. Il tombera entre Vénus et Mars. Pour saisir cet alignement peu commun de cinq corps célestes, regardez vers le sud-est, environ 45 minutes avant le lever du soleil.

C’est tout pour le moment, mes amis, mais nous reviendrons vendredi pour vous raconter tout ce qui s’est passé cette semaine dans l’espace.

Maintenant lis:

Leave a Comment

Your email address will not be published.