Chronique : Sauver les pins de Torrey dans la réserve d’État, un casse-tête compliqué à résoudre

Il y a des moments où Mère Nature a juste besoin d’un peu d’aide de ses amis.

La réserve naturelle d’État de Torrey Pines est l’un des joyaux de San Diego, et après des années de sécheresse et les ravages des scolytes, les pins emblématiques meurent à un rythme alarmant.

Ce ne sont pas seulement les pins qui en font un endroit si spécial.

Il abrite une collection de créatures sauvages que l’on ne voit pas dans les zones urbaines et des vues à couper le souffle sur la terre, le ciel et l’océan.

Depuis les falaises de grès érodées, les visiteurs peuvent parfois regarder vers la mer et apercevoir le jaillissement d’une baleine, ou contempler un paysage en coupe qui raconte l’histoire de la création de la Terre remontant à 50 millions d’années.

Les nombreux amis de cet espace naturel prisé ont plein d’idées sur ce qu’il faut faire pour sauver les pins, mais ce n’est pas une solution facile.

Les suggestions vont de « juste arroser les arbres » à « créer un jardin botanique » ou « permettre aux arbres de brûler pour favoriser la repousse naturelle ». Certains ont proposé d’éradiquer les scolytes, mais ils ont un rôle dans l’équilibre naturel.

C’est bien plus compliqué.

“En ce moment, nous avons plus de questions que de réponses”, a déclaré Darren Smith, scientifique principal de l’environnement des parcs d’État pour Torrey Pines.

La bonne nouvelle est que des amis très spéciaux du parc se sont réunis pour apporter une approche scientifique à l’étude des changements, des pourquoi et de la meilleure voie pour l’avenir à une époque, selon eux, de conditions climatiques en évolution rapide.

Historiquement, la gestion de Torrey Pines consistait à « vivre et laisser vivre » au fur et à mesure que les changements se produisaient.

“Mais il est devenu plus difficile de simplement le regarder”, a déclaré Smith après que l’un des bosquets les plus luxuriants de la réserve se soit flétri et soit mort au cours d’une période de trois ans entre 2014 et 2017.

Smith avait besoin d’aide. À la suggestion du bénévole du parc Rick Gulley, maintenant président de la Torrey Pines Conservancy, Smith a contacté la San Diego Zoo Wildlife Alliance qui a à la fois un intérêt local et les compétences scientifiques nécessaires pour aider à trouver des réponses.

En fin de compte, une équipe de scientifiques a été formée pour étudier l’impact des conditions climatiques changeantes sur les précieux pins de Torrey. S’il y a un accord, c’est que le plus grand facteur de stress sur les pins de Torrey est le temps changeant.

Christa Horn (à gauche), Cara Stafford et Darren Smith dans le bosquet mort de la réserve naturelle d’État de Torrey Pines.

(Ernie Cowan / Pour le San Diego Union-Tribune)

Par une matinée nuageuse la semaine dernière, j’ai rejoint un groupe talentueux de spécialistes de la conservation le long du populaire sentier Guy Fleming pour mieux comprendre ce qui se passe à Torrey Pines.

Les lys Mariposa, la renouée liseron et les fleurs délicates de la laitue fil nous ont accueillis le long du chemin.

Au cours de notre randonnée, j’ai eu la chance de rendre visite à Smith, Cara Stafford, également spécialiste de l’environnement du parc; Christa Horn, responsable du programme de conservation de la San Diego Zoo Wildlife Alliance ; et Katie Heineman, vice-présidente de la science et de la conversation au Center for Plant Conversation, une organisation à but non lucratif associée au zoo.

La préoccupation immédiate est le taux de mortalité rapide des pins rares.

Smith a déclaré qu’en 2006, 3 200 arbres avaient été comptés dans la réserve de moins de 2 000 acres. En 2018, 500 personnes étaient mortes après qu’une sécheresse prolongée ait détruit leur capacité à produire de la sève leur permettant de résister aux scolytes. Ce petit bosquet d’arbres en difficulté est le seul peuplement naturel de pins de Torrey sur le continent des États-Unis.

Darren Smith, scientifique principal en environnement, examine un jeune pin de Torrey entouré d'arbres morts.

Darren Smith, scientifique principal en environnement, examine un jeune pin de Torrey entouré d’arbres morts.

(Ernie Cowan / Pour le San Diego Union-Tribune)

Au fil des ans, une stratégie consistait simplement à planter de nouveaux arbres dans tout le parc. Mais c’était aléatoire sans aucune science impliquée.

« Il y avait beaucoup d’arbres plantés, mais aucun effort coordonné. Notre approche a été moins d’intervention, mais les choses changent si vite, nous devons agir, mais soyez conscients de l’équilibre », a déclaré Stafford.

“L’objectif final est de construire un plan de gestion pour identifier les meilleurs emplacements de plantation avec le moins de stress sur les arbres”, a déclaré Horn du zoo.

Les réponses ultimes impliqueront probablement une série de solutions, et à mesure que le climat continue de changer, il se peut que certaines espèces disparaissent de la réserve.

“C’est très compliqué et c’est un gros casse-tête”, a déclaré Horn.

Les efforts passés étaient souvent motivés par l’émotion. Les visiteurs adorent la beauté et la qualité unique des pins tordus et ont souvent participé à des efforts bien intentionnés pour planter de nouveaux arbres.

Mais la science devient plus intelligente et à mesure que le rythme du changement s’accélère, il est devenu évident qu’il doit y avoir une nouvelle approche.

“Nous devons mesurer ce que la nature nous dit, afin que nous puissions apprendre et être plus efficaces”, a déclaré Heineman, défenseur des plantes.

Les semis cultivés au San Diego Zoo Safari Park ont ​​été plantés il y a environ un an dans le Guy Fleming Grove où la mort des arbres s’est produite si rapidement. Ces jeunes arbres et les conditions qui les entourent sont surveillés de près.

Les taux de croissance, les taux de survie, la lumière disponible, les conditions météorologiques, l’activité des coléoptères, la profondeur de la litière et les échantillons de sol sont tous mesurés.

“Nous le faisons ici parce que c’est une région historiquement riche en pins de Torrey”, a déclaré Horn. “Nous voulons voir ce qui vit ou meurt et déterminer pourquoi.”

Au fil du temps, les données recueillies peuvent suggérer des zones où les pins de Torrey ont les meilleures chances de survie.

Il y a de fortes chances que la réserve de Torrey Pines ne ressemble en rien à ce qu’elle était lorsque les Kumeyaay sont arrivés ici il y a des milliers d’années. Il y aura toujours du changement.

Mais le nom de cet endroit est Torrey Pines Natural Reserve et ceux qui sont prévoyants ont compris à quel point cet endroit est précieux où la terre rencontre la mer. Il n’y a que 16 réserves de ce type dans le système des parcs d’État de Californie.

Bien que les choses puissent changer, le but ici sera toujours de rester naturel. C’est une chose rare et précieuse le long de la côte urbaine du sud de la Californie.

C’est un endroit d’une incroyable beauté naturelle où l’on peut s’asseoir et contempler un paysage qui a subi un impact minimal de la civilisation moderne. L’esprit peut s’envoler des falaises colorées vers l’océan lointain et peut-être se connecter brièvement avec ceux qui ont d’abord appelé cet endroit chez eux.

Les générations futures pourraient voir une réserve naturelle de Torrey Pines complètement différente si les conditions météorologiques continuent de changer. En attendant, des scientifiques dévoués et des bénévoles passionnés poursuivront leur travail pour préserver la beauté naturelle de ce petit avant-poste sauvage.

Il est bon d’avoir des amis.

Cowan est un chroniqueur indépendant. Envoyez un e-mail à [email protected] ou visitez ernieoutdoors.blogspot.com.

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