Comédie musicale “It Came from Outer Space”, inspirée d’un film culte

Avant qu’il y ait «Alien», avant qu’il y ait «Star Trek», avant qu’il y ait «Star Wars», il y avait «It Came from Outer Space». Le film de science-fiction de 1953 peut sembler ringard selon les normes d’aujourd’hui, mais cela, et son pedigree Ray Bradbury, n’a fait qu’ajouter à son statut de classique culte.

Aujourd’hui, Joe Kinosian et Kellen Blair, l’équipe de théâtre musical à l’origine de la série à succès “Murder for Two”, ont relevé le défi de transformer le film, basé sur une histoire de Bradbury, en une comédie musicale.

Oui, Kinosian (livre et musique) et Blair (livre et paroles) ont passé beaucoup de temps à penser aux extraterrestres. “It Came From Outer Space” est un conte de soucoupe volante qui examine la peur de la société vis-à-vis des étrangers. Lorsqu’un vaisseau spatial s’écrase par accident dans le désert de l’Arizona, les extraterrestres à l’intérieur sont bienveillants et ne veulent pas de mal, mais les citoyens mesquins de Sand Rock ressentent le contraire et forment une bande pour les traquer.

En raison de la pandémie, l’ouverture de la comédie musicale a été prolongée et prolongée et prolongée, explique Kinosian. Initialement, il devait ouvrir à l’automne 2020, mais a été repoussé à l’hiver 2021, puis à l’été 2021.

Cette longue attente se termine fin juin lorsque la comédie musicale fait sa première mondiale au Chicago Shakespeare Theatre sous la direction de Laura Braza. Le couple Sand Rock déterminé à aider à sauver les extraterrestres – John Putnam et l’institutrice Ellen Fields – scientifique est interprété par Christopher Kale Jones et Jaye Ladymore. Les acteurs restants – Jonathan Butler-Duplessis, Veronica Garza, Alex Goodrich et Sharriese Hamilton – représentent chacun plusieurs personnages, à la fois humains et extraterrestres.

Blair dit qu’en 2016, ils ont eu l’occasion de parcourir le catalogue Universal Pictures pour “voir si quelque chose nous a sauté aux yeux pour une adaptation”. À peu près au même moment, ils ont vu “It Came from Outer Space” dans toute sa splendeur en 3D sur grand écran au cinéma du Film Forum de New York.

“C’était génial”, se souvient Blair. «Nous sommes partis en pensant qu’il y avait des éléments hokey, mais c’était l’apogée de la campagne présidentielle de 2016 et une grande partie du sujet, en particulier ce que Bradbury a apporté à la table, semblait familier et en avance sur son temps en termes d’histoire sur la peur de l’altérité.

Alors que le projet a été dévié au cours des deux dernières années, le duo avec le monteur Daniel Schloss a fait preuve de créativité l’été dernier avec un faux documentaire de film virtuel, “We Are Out There”, qui a présenté les événements survenus dans la ville de Sand Rock et joué Acteurs de Chicago.

Le projet parallèle leur a donné un bon coup de pouce pour le casting et la chance de travailler sur la musique et les orchestres. Kinosian admet qu’au début, il lui a fallu du temps pour trouver son chemin dans la musique.

“Comment faire une comédie musicale de science-fiction sans compter sur les options les plus populaires”, demande Kinosian. “Nous connaissons tous cet étrange son de science-fiction theremin. C’est un champ de mines de clichés et d’imagination limitée.

Kinosian dit que puisque la comédie musicale se déroule dans les années 50, l’âge d’or des comédies musicales, il voulait inclure ce type de “son rassurant”. Et puisque l’histoire se déroule dans les “grands espaces et le désert sans fin de l’Ouest”, il écoutait aussi beaucoup d’Aaron Copland pour s’inspirer.

Mais avec la musique représentant les extraterrestres, il dit que cela peut être tout ce que vous voulez : « En créant cela, je pensais dans le sens de la musique de Laurie Anderson, simplifiée, répétitive avec des changements significatifs, une tapisserie multicouche à la fois organique et électronique. des sons.”

Kinosian (de Milwaukee) et Blair (de Seattle) se sont rencontrés au BMI Musical Theatre Workshop en 2008 (“C’est essentiellement du speed dating pour les auteurs de théâtre musical”, dit Blair en riant.) C’est ici qu’ils se sont associés pour créer le Jeff La comédie musicale primée “Murder for Two”, dont la première a eu lieu à Chicago Shakespeare en 2011, a ensuite été couronnée de succès à Off Broadway.

L’aimable duo convient que le premier brouillon de “It Came from Outer Space” était le meilleur premier brouillon qu’ils aient jamais écrit.

“Je ne m’attends pas à ce que cela se reproduise”, dit Kinosian en riant. “Le film vient de fournir une base solide pour que tout se réunisse.”

“Je pense que c’était une sorte de pièce parfaite pour nous parce que ‘Murder for Two’ est une évasion et nous aimons écrire des comédies, nous voulons toujours écrire des comédies musicales”, ajoute Blair. “Mais c’était l’occasion de donner un peu de substance à ce qui est par ailleurs une sorte de truc de science-fiction idiot et amusant. Cela nous a permis de mûrir un peu tout en restant un peu immatures.

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