Comité exprime son inquiétude face au plan d’espaces ouverts de Project Indigo |

Plan de développement du projet Indigo pour la phase deux. (Photo de courtoisie)

SOUTHPORT – L’équilibre entre la nature et le développement était la préoccupation d’un comité qui surveille les impacts environnementaux possibles que le projet proposé Indigo pourrait avoir sur Southport.

S’il est approuvé, le développement du projet Indigo pourrait abriter la moitié de la population actuelle de Southport. En tant qu’Indigo Phase II, le lotissement deviendrait le voisin d’Indigo Plantation et d’Indigo Marina, tous deux développés par East West Partners dans les années 80 et 90.

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Il comprendrait 1 542 unités résidentielles, composées de condos, de duplex, de maisons en rangée et de chalets. Il s’agira également d’un développement à usage mixte, comprenant des restaurants, des commerces de détail, des commodités et un cabinet médical. La communauté se connecterait à Indigo Marina et potentiellement à une promenade vers le centre-ville de Southport.

Le conseil de planification de Southport a des sous-comités, y compris l’environnement, la circulation, l’infrastructure et la conception, et le caractère, supervisant le projet à ses débuts. Le groupe environnemental – Scott Jones, Gustavo Mibelli et Maureen Meehan – s’est réuni mercredi pour discuter de la façon de limiter les effets environnementaux négatifs et d’accommoder les résidents de Southport. Le développement, s’étendant sur 346 acres, serait le plus important depuis la fondation de Southport et nécessitant un rezonage et une annexion dans les limites de la ville.

Le membre du comité Mibelli a dit qu’il était préoccupé par la division de l’espace ouvert, à utiliser à des fins récréatives et de verdure.

“Je pense que c’est un problème clé. Si on va chercher à faire attention à l’environnement en le dépeçant, on sépare les espèces, on modifie le drainage. Il y a beaucoup de choses qui peuvent être dites sur les inconvénients de cette division », a déclaré Mibelli.

Selon l’ordonnance foncière de Southport, 20% du développement doit être un espace ouvert. Les développeurs du projet, Bald Head Island Limited et East West Partners, incluent 75,4 espaces ouverts dans leur conception, 0,4 acre au-dessus du minimum. Il y a trois grandes zones ouvertes dans le plan actuel, mais Mibelli, ainsi que le membre du comité Jones, avaient des doutes.

“Ce que j’ai en tête, c’est, par exemple, Taylor Field [Park], qui est un espace ouvert avec des sentiers et le parc à chiens et quelques autres commodités. Eh bien, je détesterais voir l’une de ces zones ressembler à ça », a déclaré Jones. “Rien contre un parc à chiens mais [it’s] une grande zone ouverte sans arbres.

L’application de Project Indigo donne un aperçu de la façon dont l’espace ouvert pourrait être utilisé. Les promoteurs proposent un parc à chiens, des zones de baignade, des sentiers pédestres et des terrains de balle pour un parc naturel de 39,3 acres. Un parc central et un parc de poche, de 20,9 acres, seraient dédiés aux terrains de jeux, aux quais, aux zones ombragées, à la verdure et aux terrains de boules. Le plan comprend 7,6 acres d’un réseau linéaire de sentiers verts.

Mibelli et Jones ont plaidé pour que les développeurs préservent les espaces ouverts dans des parcelles plus grandes, plutôt que tissés sur tout le site.

“J’ai du mal avec ces zones non seulement si divisées mais aussi cachées, et je pense que les habitants de Southport auront encore plus de mal que moi”, a déclaré Mibelli.

Le concept des promoteurs était de faire vivre les résidents dans la nature. Ils ont fait valoir que de plus grandes étendues d’espaces ouverts, plutôt que de petits segments fragmentés, isoleraient l’espace aux bords extérieurs de la propriété. Ils ont déclaré que cela pourrait affecter l’interconnectivité des quartiers du projet Indigo et ses connexions potentielles avec les communautés environnantes, y compris Cades Cove et Smithville Woods.

McKay Siegel d’East West Partners a déclaré que l’intention n’était pas de “nickel and dime” l’espace vert ou de le placer à des endroits aléatoires pour répondre aux exigences. Le PDG de Bald Head Island Limited a également fait la promotion du plan.

“La quantité d’espaces ouverts que nous avons sera la plus grande quantité d’espaces ouverts de tout Southport”, a déclaré Paul.

Le comité a identifié le chevauchement et l’interaction du projet Indigo avec les zones humides de la région. La propriété comprendrait 65 acres de terres humides juridictionnelles que la subdivision devrait accueillir. Cependant, la propriété comprendrait 14 acres de milieux humides qui pourraient être intégrés à l’espace ouvert.

Le comité a également parlé d’une zone de cendres de charbon située à proximité de la propriété Indigo, qui appartient à Bald Head Limited. Paul l’a qualifié de “site à faible impact” qui pourrait être utilisé pour le développement, à la seule exception d’interdire tout puits.

Mibelli a suggéré à Project Indigo de l’utiliser pour la construction afin de préserver des environnements “moins variables” pour la préservation de la nature.

Les conceptions de projet à ce stade sont préliminaires et des modifications peuvent être apportées en fonction des commentaires du comité et du public. Le prochain groupe à se réunir au sujet du projet sera le sous-comité d’examen de la circulation le 23 mai à 15 h au Indian Trail Meeting Hall.


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