Comment cette startup aide les petits agriculteurs à produire des rendements plus élevés

L’agriculture jouant un rôle vital dans l’économie indienne, employant 54,6% de la main-d’œuvre, de nombreux agriculteurs s’appuient sur les prévisions météorologiques pour prendre de meilleures décisions agricoles telles que semer les cultures à temps.

Les petits exploitants agricoles dépendent particulièrement d’informations météorologiques précises, car des précipitations inattendues ou toute autre condition météorologique extrême peuvent entraîner une ruine financière. IIT Kanpur incube une start-up agritech Services de gestion des risques météorologiques (WRMS) dit qu’il est bien placé pour répondre aux besoins de ce segment.

Fondée en 2004 par Sonu Agrawal, Anuj Kumbhâtet Agarwal Ashish, la société basée à Gurugram a affiné ses solutions pour le secteur agricole indien au cours des 18 dernières années. Il a commencé par fournir des services de conseil météorologique aux compagnies d’assurance qui s’en serviraient pour élaborer des polices d’assurance-récolte. Plus tard, la startup a également commencé à envoyer des alertes météo aux agriculteurs.

Le véritable coup de pouce pour WRMS est venu vers 2015-16 avec l’utilisation accrue des smartphones et des forfaits de données moins chers qui ont donné un accès plus large aux informations en ligne. Cependant, il s’est également rendu compte que le simple fait de fournir des informations météorologiques n’était pas suffisant pour les agriculteurs.

Cadre de WRMS en interaction avec un agriculteur

“Nous avons réalisé que les agriculteurs avaient besoin d’informations exploitables supplémentaires qui s’étendent au-delà des services météorologiques pour améliorer le rendement agricole”, a déclaré Anuj Kumbhat, co-fondateur et PDG de WRMS lors d’une conversation avec Ton histoire.

La startup s’est concentrée sur la construction de son infrastructure technologique, y compris les stations météorologiques automatiques (AWS) pour collecter des données pertinentes, et a également rassemblé d’autres informations connexes provenant de diverses sources. Aujourd’hui, il a plus 10 000 AWS répartis dans tout le pays.

Contact direct avec les agriculteurs

En 2019, WRMS a commencé à s’engager directement avec les agriculteurs en leur fournissant divers services de conseil en intrants sous la marque—SecuFarm. S’appuyant sur son expertise en matière de prévision météorologique, l’entreprise a étendu ses services à des domaines tels que l’état de l’humidité du sol, la lutte antiparasitaire, la gestion de l’eau, etc.

“Nous pouvons désormais dire aux agriculteurs quel est le bon moment pour semer leurs graines ou à quelle fréquence ils doivent pulvériser pour éloigner les ravageurs”, ajoute-t-il.

WRMS offre ces services de conseil moyennant des frais aux agriculteurs – une moyenne de 1 000 à 2 000 roupies par saison, selon la culture ainsi que la zone de culture. Elle propose également d’acheter leurs produits au prix du marché à condition de suivre ses intrants. La startup vise à réduire les risques liés à l’agriculture.

“Tant que les agriculteurs suivent nos avis, il y a une garantie de rendements plus élevés de l’ordre de 15 à 20 %”, déclare Anuj.

Il affirme en outre que les services de conseil de WRMS aident également les agriculteurs à réduire les coûts agricoles en optimisant l’irrigation et en utilisant uniquement les bons intrants agricoles.

“Nous suggérons uniquement les entrées qui relèvent de nos meilleures pratiques en matière de packages et ne croyons pas aux options multiples”, explique-t-il.

Le forfait comprend des interventions opportunes, les besoins en irrigation, les analyses de sol, la gestion de la nutrition, etc. Ceux-ci sont soutenus par des modèles d’apprentissage automatique et d’intelligence artificielle.

À ce jour, WRMS s’est engagé avec plus de 1 30 000 agriculteurs dans 10 États comme Harayana, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh et Telangana, et a également établi un partenariat avec les différents gouvernements des États. Il se concentre sur les zones agricoles qui produisent deux à trois cultures par an et sont équipées d’installations d’irrigation. La plupart de ces agriculteurs possèdent de 2 à 10 acres de terre.

La startup travaille également avec des organisations paysannes-productrices, des sociétés agricoles, des entreprises d’intrants agricoles, etc.

Il gagne grâce à plusieurs sources de revenus, y compris les frais de conseil, l’abonnement aux services de données météorologiques et la facturation des entreprises d’intrants agricoles.

Entreprise amorcée

WRMS a été en grande partie une entreprise amorcée et, au fil du temps, a reçu des subventions d’organisations telles que UPL, OIT (Organisation Internationale du Travail), Fondation Fordet plus récemment, Solutions d’assurancesilience.

L’entreprise a réalisé un chiffre d’affaires de 4,2 millions de dollars pour FY22 et dit que c’est rentable. Il a enregistré un 60 pour cent croissance du chiffre d’affaires au cours des deux dernières années.

Cependant, le parcours de la startup n’a pas été sans son lot de défis. Il a fallu du temps à l’entreprise pour établir une relation avec les agriculteurs et gagner leur confiance. Donnant un exemple, Anuj dit qu’ils ont commencé à travailler avec 400 agriculteurs à Haryana, et qu’il leur a fallu trois saisons de culture pour atteindre 4 000.

WRMS, qui compte une équipe d’environ 300 membresa également rencontré des difficultés pour établir des liens commerciaux pour les produits agricoles qu’elle achète aux agriculteurs.

Le marché de l’agritech en Inde devrait toucher 35 milliards de dollars d’ici 2025 selon une étude de Bain & Company, et compte de nombreux acteurs dont CropIn, Fasal et DeHaat, pour n’en nommer que quelques-uns. Cependant, Anuj pense que l’expertise que WRMS a acquise au fil des ans, en particulier sur les données météorologiques, lui donne une solide assise sur le marché. Il ajoute en outre que les services de la startup sont axés sur les résultats, en particulier en ce qui concerne l’appariement des liens d’entrée et de sortie.

« Nous donnons des services de conseil qui sont soutenus par une garantie », remarque Anuj.

Au fil des ans, WRMS a tendu la main aux agriculteurs indirectement et directement, et s’attend à ce que la relation se renforce également dans les années à venir. Elle a constitué sa propre équipe d’experts dans des domaines tels que la métrologie, l’agriculture, la télédétection, l’informatique, la gestion de terrain, etc.

“Au cours des quatre années, nous visons à atteindre plus de 1,6 million d’agriculteurs, couvrant quatre millions d’acres”, conclut-il.

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