Comment la Semaine de l’espace noir construit une communauté et une représentation dans l’astronomie

Comment la Semaine de l’espace noir construit une communauté et une représentation dans l’astronomie

Au printemps 2020, après que George Floyd a été assassiné par un policier de Minneapolis et que Breonna Taylor a été abattue par la police dans son appartement de Louisville, l’astrochimiste planétaire Ashley Walker a commencé à tweeter sous le hashtag #BlackInAstro. Walker, étudiante diplômée de l’Université Howard, contribue au blog étudiant Astrobites et a récemment proposé à ses collègues écrivains de publier une série d’articles sur les expériences des Noirs en astronomie. Alors que les manifestations appelant à la justice raciale et à l’équité balayaient les États-Unis, son idée devenait encore plus urgente.

Le résultat était le premier #BlackInAstroWeek en juin 2020, y compris des publications quotidiennes sur Astrobites mettant en évidence les astronomes noirs. La campagne est devenue virale et a attiré l’attention de médias comme Scientifique Américain. Pour Walker, cela a montré qu’il y avait une demande refoulée d’entendre ces histoires – et de créer des espaces pour les raconter.

“Depuis très longtemps, je voulais raconter ces histoires”, raconte-t-elle Astronomie. “Je suis vraiment reconnaissant d’avoir eu la chance de raconter ces histoires, et pas seulement de raconter les histoires de la vie des Noirs, mais de comprendre et de voir réellement les progrès, qu’ils soient vraiment grands ou très minuscules.”

Le domaine de l’astronomie a certainement un long chemin à parcourir. Une enquête de 2007 a révélé que les astronomes noirs représentaient environ 1 % du champ. Et la situation ne s’est pas sensiblement améliorée depuis lors. Selon les statistiques de la National Science Foundation, environ 300 doctorats en astrophysique et astrophysique sont décernés chaque année par des universités et institutions américaines. Parmi ceux-ci, au cours des cinq dernières années, le nombre moyen de doctorats en astronomie décernés à des étudiants noirs est de deux.

Mais BlackInAstro Les organisateurs sont déterminés à changer la situation et leur activisme porte ses fruits.

Maintenant dans sa troisième année, Black In Astro Week (également connue sous le nom de Black Space Week) s’est développée pour englober des panels en ligne, des discussions et des espaces de conversation. Et il a l’attention de toute la communauté astronomique – comme en témoignent les organisateurs de la réception reçus la semaine dernière lors de la réunion d’été de l’American Astronomical Society (AAS) à Pasadena. (Le jour de l’ouverture de la réunion, Walker a également copublié un Q&A dans Astronomie naturelle.)

Plus que jamais, les personnes occupant des postes de pouvoir au sein de l’astronomie tendent la main pour mieux comprendre comment leur leadership pourrait devenir un allié, a déclaré Walker. “Je n’ai pas reçu ceci – cela aimer à n’importe quel AAS », a-t-elle déclaré.

“Ouais, je ne pense pas que nous nous soyons jamais sentis aussi demandés”, a déclaré KeShawn Ivory, étudiant diplômé en astronomie à l’Université Vanderbilt. “Ou apprécié”, a ajouté Walker.

Entre les rendez-vous à la réunion de l’AAS, les organisateurs de Black In Astro ont pris le temps de s’asseoir avec Astronomie pour parler de la semaine de l’espace noir et parcourir la programmation de cette semaine.


La Semaine de l’espace noir a débuté Dimanchele 19 juin, avec une célébration de 19 juin et un appel nominal en ligne sous les hashtags #BlackInAstroRollCall et #BlackSpaceWeekRollCall.

Lundi présenté une série de panels en ligne axés sur entrepreneuriat spatial et droit de l’espace, allant au-delà du monde de l’astronomie professionnelle universitaire pour aborder les implications de la sous-représentation au niveau politique. Il est crucial que les Noirs et les personnes de couleur aient leur mot à dire sur la façon dont les structures réglementaires et politiques de l’espace sont conçues, disent les régulateurs.

“Comment ne reproduisons-nous pas tous les maux sociaux que nous avons créés sur Terre dans l’espace ?” dit Ivoire. « Comment obtenir de l’espace pour ne pas recréer l’hégémonie mondiale ? » Ce sont des questions que nous devons poser, a déclaré Ivory, “sinon, nous allons nous tromper – comme, très mal.”

Mardi Se concentre sur le développement professionnel sous le hashtag #AstroWorld, avec un panel mettant en vedette les boursiers postdoctoraux Samaiyah Farid, Eileen Gonzales et Carl Fields à 13 h HAE. Il y a aussi un salon de l’emploi avec des représentants d’universités, de musées et de la NASA à 16 h 00 HAE.

Mercredi est #BlackToTheFuture Day, une célébration de deux influences majeures sur la science-fiction moderne : l’auteure pionnière Octavia Butler et l’afrofuturisme. L’artiste vedette est Joann “Paradigm” Roberts, MC, poète et astronome, qui offrira un hommage à Butler et une lecture de poésie à 20 h 00 HAE.

le jeudi le thème est #MarvelousMissions, avec un panel sur les missions spatiales prévu à 18h15 HAE. Les panélistes comprendront Tracy Drain, un vétéran de plusieurs missions robotiques de la NASA et ingénieur en chef des systèmes de vol pour la prochaine mission Europa Clipper ; et Andrea Bryant, une astrophysicienne travaillant sur la prochaine mission Dragonfly de la NASA sur Titan.

Vendredi est #FluidFridayavec Ivory organisant une conversation fluide à 12 h 00 HAE sur Twitter Spaces, la fonction de chat audio de la plateforme.

“Nous voulions faire Fluid Friday parce qu’il y a tellement d’identités que nous détenons en plus d’être simplement Noirs dans Astro”, a déclaré Ivory. “Donc, la première chose à laquelle nous avons pensé était, OK, c’est le mois de la fierté, certains d’entre nous sont aussi noirs et queer dans Astro, [like] moi-même, Ashley. Et puis nous avons en quelque sorte continué à penser, il y a les Noirs et les handicapés, les Noirs et les malades chroniques – je suis aussi malade chronique. … Et j’ai pensé que nous devrions garder une sorte d’espace pour cela.

Ivory dit que ce sera un espace où les gens pourront être ouverts et honnêtes. «Je dirai probablement quelque chose comme: ‘Hé, être moi, c’est très difficile. Et je n’agis pas comme ça tout le temps, parce que j’aime sourire et rire. Et j’aime m’amuser. Mais c’est vraiment difficile d’équilibrer toutes les choses que j’équilibre – être queer et noir et souffrant de maladies chroniques et faire de l’astronomie, c’est beaucoup. [It’s] donner de l’espace aux gens pour en parler et ne pas leur dire que, vous savez, ‘Ce n’est pas l’endroit, ce n’est pas le moment’.

La journée se termine à 17 h 00 HAE avec une projection du documentaire de 1990 Paris brûleun examen de la culture du bal des années 1980 à New York.

La semaine de l’espace noir se termine le Samedi avec #PourLaCulture, avec un panel à 12 h 00 HAE sur l’astronomie culturelle et la visualisation de l’histoire de l’astronomie à travers le prisme de la diaspora africaine. Parmi les intervenants figurent le physicien et astronome éthiopien Abebe Kebebe ; l’astronome et entrepreneur sud-africain Tana Joseph, actuellement à l’Université d’Amsterdam ; et Moiya McTier, qui, en tant qu’étudiante de premier cycle, est devenue la première personne à avoir obtenu une double majeure à Harvard en astronomie et en folklore.

Pour Walker, mettre en lumière l’astronomie culturelle fait partie de la capture de la communauté astronomique noire dans sa plénitude. “Parce que si on parle de l’ensemble des communautés astronomiques, ces histoires, ces origines viennent de gens de couleur, [people] d’Afrique », a-t-elle déclaré. “Et nous devons rendre hommage aux personnes qui ont fait ce travail.”

Rassembler des personnes de tant de domaines du secteur spatial – à la fois pour partager leurs expériences et pour s’identifier comme alliés – est puissant, a déclaré Ronald Gamble, astrophysicien théoricien au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. « Nous avons déjà un réseau établi. Mais voir l’impact de cela apporte de l’excitation.

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