Comment la technologie a fait progresser l’archéologie chinoise

Réplique de l’objet en bronze en forme de dragon incrusté de turquoise au musée des reliques d’Erlitou Photo : IC

En haut à gauche : Réplique de l'objet en bronze en forme de dragon incrusté de turquoise au musée des reliques d'Erlitou Un masque en or des ruines de Sanxingdui Photos : IC

Un masque en or des ruines de Sanxingdui Photo : IC

Note de l’éditeur:

Le président chinois Xi Jinping a récemment souligné l’importance d’approfondir l’étude de la civilisation chinoise pour renforcer la conscience historique et la confiance culturelle du Parti communiste chinois (PCC) et de la société.

M. Xi, également secrétaire général du Comité central du PCC, a fait ces remarques lors d’une session d’étude de groupe du Bureau politique du Comité central du PCC sur un programme de recherche national consacré à retracer les origines de la civilisation chinoise.

Le Global Times s’est entretenu avec un certain nombre d’universitaires et d’experts chinois, afin qu’ils puissent décomposer le programme à grande échelle et donner aux lecteurs une vision détaillée et claire de ses réalisations.

Pouvez-vous imaginer un robot intelligent avec un mouvement flexible à 360 degrés capable d’identifier plus de 10 types de restes funéraires ? Ce type de soutien technologique permet de nouvelles découvertes archéologiques étonnantes et conduit les archéologues chinois à dire que la Chine entre dans une ère dorée de découverte archéologique dans laquelle la technologie est un élément essentiel.

Tendance multidisciplinaire

Chen Xianglong, chercheur à l’Institut d’archéologie de l’Académie chinoise des sciences sociales, a déclaré au Global Times que la science et la technologie archéologiques sont une branche de l’archéologie. Il se concentre principalement sur les concepts et les méthodes de recherche en archéologie et cherche à résoudre des problèmes en utilisant des méthodes et des techniques des disciplines connexes des sciences naturelles.

Il a noté que depuis le lancement du programme national de recherche dédié à la recherche des origines de la civilisation chinoise, la capacité de recueillir des informations et la fiabilité de l’archéologie dans la recherche sur la civilisation chinoise se sont considérablement améliorées grâce à l’utilisation accrue des sciences naturelles et de la technologie en archéologie.

“Dans la nouvelle ère d’amélioration continue de la force scientifique et technologique globale de la Chine, la science et la technologie archéologiques continueront de s’enrichir de l’application et des dernières technologies dans des disciplines pionnières telles que la promotion de la biologie, la biologie moléculaire, la chimie, la géologie et la physique, il a dit.

Selon M. Chen, l’archéologie numérique de la Chine, en particulier l’application de la photographie à très basse altitude par UAV et de la technologie de reconstruction 3D en archéologie, est en tête du monde. D’autres technologies telles que les tests d’ADN ancien, de résidus et d’isotopes ainsi que l’étude archéologique des animaux, des plantes, de la céramique et du jade ont également produit des résultats très satisfaisants.

“La datation au radiocarbone par spectrométrie de masse par accélérateur (AMS) que nous utilisons occupe une position de leader dans le monde en termes de précision et d’exactitude”, a déclaré Wu Xiaohong, professeur à l’École d’archéologie et de muséologie de l’Université de Pékin, au Global Times.

Elle a ajouté que la technologie a fourni une échelle de mesure de la chronologie absolue pour les grands projets de recherche scientifique tels que le projet des dynasties Xia, Shang et Zhou (c.2070BC-256BC) et le projet d’exploration des origines de la civilisation chinoise.

« L’archéologie a toujours été interdisciplinaire », a déclaré Jia Xiaobing, chercheur à l’Institut d’archéologie de l’Académie chinoise des sciences sociales, au Global Times.

Le 14e plan quinquennal de la Chine (2021-25) indique clairement qu’il est prioritaire de « promouvoir l’innovation et l’amélioration de la précision et de l’exactitude de la science et de la technologie… et d’améliorer de manière globale la capacité des solutions collaboratives multidisciplinaires en cultivant activement des disciplines interdisciplinaires de pointe, tout en soutenant les branches de l’archéologie, de l’archéologie géologique, de l’archéologie animale, de l’archéologie végétale, etc.

Fournir un soutien

Les archéologues chinois affirment que l’archéologie technologique a fourni un soutien scientifique essentiel à la recherche sur la civilisation chinoise vieille de plus de 5 000 ans et a renforcé la crédibilité de la recherche historique sur le développement de la civilisation diversifiée et intégrée de la Chine.

Wu a déclaré que dans l’étude de la culture Liangzhu, les archéologues ont pris l’initiative de proposer et de rechercher systématiquement la capacité de la culture à utiliser les ressources en eau locales, telles que l’utilisation de systèmes complexes de contrôle des inondations dans les principaux groupes urbains de Liangzhu. Les archéologues ont également pu réduire l’âge des ruines de la ville de Liangzhu découvertes dans le bassin du fleuve Yangtze à environ 4 300 à 5 300 ans grâce à la datation au radiocarbone par AMS.

Selon Chen, bien que des recherches multidisciplinaires couvrant l’environnement, les os humains, la métallurgie et d’autres disciplines archéologiques, les archéologues ont conclu que le site d’Erlitou situé le long des rives de la rivière Luohe au sud du village d’Erlitou dans la province du Henan appartenait à la dynastie Xia (C.2070- C.1600BC), la première dynastie de Chine.

Bien que la science et la technologie archéologiques chinoises aient fait de grands progrès, les experts disent qu’il y a encore place à l’amélioration.

Alors que l’archéologie chinoise entre dans sa deuxième centaine d’années de développement, M. Chen a souligné que le développement de la discipline devrait être planifié dans son ensemble pour promouvoir l’intégration croisée et l’innovation collaborative de l’archéologie et des sciences naturelles.

En attendant, ils devraient activement inviter davantage de professionnels dans des disciplines de pointe telles que la biologie, la chimie et la physique à participer à l’archéologie pour former davantage d’élites interdisciplinaires.

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