Comment la technologie spatiale peut jouer un rôle dans la détection du méthane pour influer sur le changement climatique

Via l’illustration d’archives satellite.

L’investissement ESG (environnemental, social et de gouvernance) est devenu courant et on estime désormais qu’il représente plus d’un tiers des 51 000 milliards de dollars d’actifs américains sous gestion. L’essor de l’ESG a été motivé par une urgence croissante pour les particuliers et les entreprises de s’attaquer à l’un des problèmes les plus urgents au monde, le changement climatique. Un nombre croissant d’entreprises du Fortune 500 s’engagent à intégrer des objectifs ESG et net zéro dans leurs opérations alors qu’elles sont confrontées à une pression croissante des investisseurs et des consommateurs, à la divulgation obligatoire des risques climatiques par le gouvernement et à des réglementations environnementales plus strictes.

Qu’est-ce qui motive l’énorme effort des entreprises et des institutions pour réduire les émissions de GES ? Le dernier rapport des Nations Unies du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a montré que les émissions de carbone de 2010 à 2019 n’ont jamais été aussi élevées dans l’histoire de l’humanité. Le rapport indique qu’à moins que des mesures ne soient prises rapidement pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius fixé par l’Accord de Paris, nous pourrions faire face à un monde avec des risques accrus de conditions météorologiques extrêmes, avec le type d’inondations, de tempêtes et de sécheresses que nous avons vu ces dernières années. multiplier.

En tant qu’investisseur en capital-risque chez L’objet volant (TFO), nous constatons la montée de la sensibilisation au changement climatique et des actions qui représentent une nouvelle opportunité massive pour l’industrie des technologies spatiales. La technologie spatiale joue un rôle essentiel dans la lutte contre le changement climatique, car de meilleures données sur les émissions de gaz à effet de serre sont essentielles pour accélérer l’action en matière d’élaboration de politiques, de réglementations et de conformité des entreprises. Parmi les solutions technologiques spatiales actuelles et émergentes, l’observation de la Terre par satellite est reconnue comme l’un des outils les plus puissants pour surveiller et suivre les changements sur Terre et les émissions de GES au fil du temps.

Un domaine clé récent a été le méthane, un gaz à effet de serre qui est le deuxième contributeur au réchauffement climatique après le dioxyde de carbone. Le méthane est 25 fois plus puissant que le CO2 pour piéger la chaleur dans l’atmosphère à court terme. Pour réduire les émissions de méthane, nous devons d’abord détecter et mesurer avec précision les fuites de méthane. En tant que tel, la surveillance et le suivi des émissions à grande échelle sur des sites du monde entier et en temps quasi réel seront un élément essentiel de la réduction des émissions de méthane. Une mesure mondiale précise, opportune et fréquente des données sur les émissions permettrait à toutes les parties prenantes de mieux aborder la réduction du méthane et la transition énergétique mondiale.

La majeure partie de l’attention portée à la réduction des émissions de méthane s’est concentrée sur l’industrie pétrolière et gazière, car elle représente l’une des plus grandes sources d’émissions de méthane, à environ 20 % à 25 %, et aussi parce que les sources de méthane provenant des opérations pétrolières et gazières sont généralement plus concentrée, et donc plus facile à détecter et à corriger. Les autres industries émettrices de méthane comprennent l’agriculture, l’extraction du charbon, les déchets solides et la gestion des eaux usées. Sous l’administration Biden, l’Agence américaine de protection de l’environnement est en train de renforcer les réglementations pour limiter les émissions de méthane des puits de pétrole et de gaz, des usines de traitement et d’autres installations, nouveaux et existants, avec le soutien actif de l’industrie. Des réglementations sur le méthane existent également au Canada et sont en cours d’application dans l’Union européenne et dans certains autres pays également.

En conséquence, nous avons vu un nombre croissant de constellations de satellites publics et privés émerger ces dernières années pour la détection du méthane afin d’aider à résoudre ce problème urgent. GESsat a été la première société commerciale à être pionnière dans la détection des émissions de gaz à effet de serre à haute résolution depuis l’espace ; ils ont développé un capteur pour petits satellites capable de détecter les fuites de méthane et de localiser les fuites de sites individuels. D’autre part, des satellites publics comme les satellites européens Sentinel/Tropomi couvrent une large zone de détection du méthane pour identifier les modèles, les points chauds et les variations régionales. Fournir ainsi des informations utiles aux acteurs commerciaux à haute résolution comme GHGSat sur où cibler leur surveillance, et leur permettre d’identifier exactement les installations responsables.

Plusieurs entités privées et public-privé envisagent de lancer leurs constellations dans les années à venir. Ces sociétés comprennent Champ bleu, Espace ISIS, Sceptre, Compagnon orbital, MéthaneSatet Cartographe de carbone. MethaneSat est soutenu par le Fonds de défense de l’environnement. Il sera capable de détecter et de quantifier le méthane presque partout sur terre grâce à sa haute sensibilité. Kayros est une plate-forme d’analyse indépendante des données fournissant des informations énergétiques mondiales, y compris la détection et la surveillance du méthane à l’aide de plusieurs sources de données publiques et privées.

Un bon exemple d’une collaboration récente de Space Tech avec l’industrie pétrolière et gazière est ExxonMobilLa collaboration de Sceptre avec Sceptre, annoncée en décembre 2021. Les entreprises travaillent pour développer conjointement la détection de méthane en temps réel à l’échelle mondiale et l’analyse avancée des données, la première phase étant axée sur la capture des observations d’émissions de méthane des opérations d’ExxonMobil dans le bassin permien. , où l’entreprise a annoncé un objectif de zéro émission nette de GES d’ici 2030.

En ajoutant la surveillance par satellite à son approche en couches, ExxonMobil a le potentiel de redéfinir la détection et l’atténuation du méthane à grande échelle dans l’ensemble de ses opérations mondiales, de l’exploration en amont, de la production à la distribution et des raffineries en aval. L’objectif d’Exxon est d’être à la pointe de l’industrie en matière de transition énergétique, en commençant par la réduction des émissions de GES. Nous pensons qu’Exxon deviendra un client clé de Sceptre et fournira une expertise dans le domaine pour aider l’entreprise à développer des solutions de bout en bout à haute valeur ajoutée et à accélérer l’adoption commerciale.

Dans le cadre du projet, Sceptre construit une constellation de satellites multicapteurs à haute sensibilité couvrant toute la gamme des polluants atmosphériques et des gaz à effet de serre, et capables de soutenir les opérations d’ExxonMobil en donnant accès à des données atmosphériques indépendantes, en temps réel et complètes. Les données spatiales seront fusionnées avec d’autres données provenant de capteurs aériens et terrestres pour améliorer encore les programmes d’atténuation du méthane d’ExxonMobil.

Dans les années à venir, nous nous attendons à voir une transformation des capacités de détection des émissions de GES avec de multiples constellations dans l’espace. Ensemble, ces nouveaux acteurs commerciaux et publics apporteront une mesure meilleure, plus précise et transparente des données sur les émissions de GES pour aider les entreprises, les décideurs et les régulateurs à surveiller, suivre les changements et prendre de meilleures décisions. Nous sommes optimistes quant au fait que la technologie spatiale jouera un rôle important dans la réduction des émissions de méthane afin de ralentir le réchauffement climatique.


Josephine Millward est associée chez L’objet volant fonds. TFO est un fonds de capital-risque et de croissance mondial axé sur le secteur qui offre du capital stratégique pour des solutions novatrices dans les domaines de la technologie du vol et de la durabilité. Avant TFO, Joséphine était conseillère stratégique et responsable de la recherche chez Seraphim Capital. Elle a plus d’une décennie d’expérience en tant qu’analyste de recherche de premier plan à Wall Street couvrant les actions de technologie de défense.

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