Comment les intérêts gaziers ont ralenti la transition énergétique propre du Chili – The Durango Herald

Le Chili se présente comme un leader mondial en matière de changement climatique

RIO DE JANEIRO (AP) – Le Chili se présente comme un leader mondial en matière de changement climatique. Près de 22 % de l’électricité du Chili est générée par des parcs solaires et éoliens, ce qui le place loin devant la moyenne mondiale, 10 %, et les États-Unis, à 13 %. C’était l’un des premiers pays à déclarer un objectif pour les énergies renouvelables, en 2008.

Pourtant, alors même que les fermes solaires se sont répandues dans le nord et le centre de ce pays long et étroit, le gaz naturel importé, un combustible fossile polluant, a pu mettre de côté l’électricité propre qu’ils fournissent grâce à un accord concluant avec le gouvernement.

Marcelo Mena sera témoin de ce gaspillage d’énergie propre avant de prendre la tête du nouveau Global Methane Hub, une organisation à but non lucratif visant à réduire les émissions mondiales de méthane. C’est l’ancien ministre de l’environnement du Chili. Le gaz naturel est essentiellement du méthane.

“Ils entravent en fait la puissance que nous pouvons fournir à partir d’énergies renouvelables”, a déclaré Mena à propos de son expérience avec le gaz naturel dans une interview avec l’Associated Press. “Il s’agit plutôt d’une opposition à l’objectif de 100 % d’énergies renouvelables.”

Mena a perdu ses illusions en voyant les énergies renouvelables évincées par les combustibles fossiles dans le nord du pays.

« En même temps, dans le sud du Chili, il y a un gros manque de gaz naturel pour se chauffer et les gens se chauffent au bois et s’étouffent avec. C’était une si grande contradiction », a déclaré Mena. “C’est mon parcours personnel.”

Le Chili donne un aperçu de la manière dont les entreprises de combustibles fossiles parviennent à rester au top, même sous des gouvernements qui tentent de rechercher des énergies propres.

Le choc qui a conduit à une transition énergétique au Chili est survenu au milieu des années 2000, lorsque l’Argentine a réduit drastiquement ses exportations de gaz vers le Chili pour se concentrer sur son marché intérieur. Les Chiliens ont été confrontés à un rationnement strict de l’électricité et à des coupures de courant régulières.

Après s’être empressé de trouver une alternative, la nation a vu une opportunité.

Le Chili reçoit l’un des ensoleillements les plus forts et les plus constants de la planète, en particulier dans le désert d’Atacama, au nord. Il était donc naturel pour le pays de rechercher des investissements dans des projets solaires et éoliens par le biais d’enchères publiques et de quotas qui obligeaient les compagnies d’électricité à offrir une quantité minimale d’énergie renouvelable.

Les investisseurs ont entendu leur appel. Les développeurs ont construit des centaines de centrales solaires, éoliennes et géothermiques dans tout le pays, qui s’étend sur 4 300 km (2 700 miles) du nord au sud.

Mais le diable était dans les détails. Pour fournir de l’électricité lorsque le soleil ne brillait pas, le gouvernement a également investi massivement dans l’infrastructure des combustibles fossiles.

Les importateurs de gaz naturel et les propriétaires de centrales au gaz ont fait valoir avec succès que pour obtenir des contrats à long terme pour le gaz, ils avaient besoin d’une garantie que le réseau électrique chilien prendrait leur électricité au gaz même lorsque d’autres générateurs plus verts produisaient beaucoup d’électricité.

Le producteur d’électricité chilien Colbun, grand consommateur de gaz naturel, a déclaré que les contrats internationaux dans lesquels les importateurs de GNL doivent payer le gaz, qu’ils en aient besoin ou non, ainsi qu’un manque de stockage, laissent le secteur vulnérable.

“Il est important que la réglementation reconnaisse cette condition afin que le marché de l’électricité dispose de suffisamment de gaz naturel pour assurer la sécurité et la compétitivité du système”, a déclaré la société dans une réponse par courrier électronique à l’AP.

Le gouvernement leur a permis de déclarer l’électricité provenant des importations de GNL comme “gaz forcé”, ce qui signifie que l’électricité au gaz a été prioritaire sur le marché de l’électricité, qui alimente autrement les énergies renouvelables.

“Toute situation sur le marché de l’électricité qui privilégie les combustibles fossiles, en prenant de la place aux énergies renouvelables, est une perte pour l’environnement et pour la transition énergétique”, a déclaré Ana Lía Rojas, qui dirige l’Association chilienne des énergies renouvelables et du stockage.

Une autre conséquence de l’introduction forcée de l’électricité au gaz sur le marché est qu’elle a fait baisser les prix de l’électricité pour tous les fournisseurs, ce qui signifie qu’ils ont été moins bien payés, a déclaré Alfredo Solar, un directeur de centrale solaire avec plus de 20 ans d’expérience.

“J’ai travaillé dans des centrales solaires qui, par exemple, étaient en défaut parce que le prix du marché était bien inférieur à ce qui était prévu”, a déclaré Solar, soulignant que les fournisseurs d’énergie renouvelable fonctionnent sans contrat et dépendent de ces revenus.

Les émissions provenant de la combustion de gaz, de pétrole et de charbon pour l’électricité, le transport et d’autres utilisations sont le principal moteur du changement climatique. L’année dernière, des chercheurs ont calculé que près de 60 % des réserves mondiales de pétrole et de gaz et 90 % des réserves de charbon devaient rester souterraines d’ici 2050 afin d’atteindre les objectifs de l’Accord de Paris sur le climat.

Le gaz naturel ou méthane est un puissant gaz à effet de serre qui a un impact encore plus fort sur l’environnement que le dioxyde de carbone, à court terme. Le méthane piège la chaleur 84 fois plus efficacement que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans, faisant de la réduction du méthane l’un des moyens les plus rapides de réduire le réchauffement climatique, ont déclaré des experts.

En novembre, lors du sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow, en Écosse, l’administration Biden, l’Union européenne et des dizaines d’autres pays se sont engagés à réduire les émissions globales de méthane dans le monde de 30 % d’ici 2030.

L’année dernière, le gouvernement chilien a réduit l’avantage accordé aux fournisseurs d’électricité au gaz naturel. Leur électricité entre toujours dans le réseau à un prix réduit, mais n’est pas censée remplacer les énergies renouvelables. Pourtant, le concept de « gaz forcé » existe toujours, et les défenseurs des énergies renouvelables au Chili affirment que les changements ne suffisent pas.

Dans d’autres pays, le stockage par batterie remplace rapidement les nouvelles centrales électriques au gaz, car elles peuvent fournir de l’électricité au réseau lorsque le soleil est couché ou que le vent ne souffle pas. Aux États-Unis, ce type d’électricité stockée a augmenté de 1200 % en cinq ans. Un montant égal à ce que trois centrales nucléaires peuvent fournir a été installé en 2021. C’était le double de l’année précédente.

Mais le stockage sur batterie à grande échelle est encore trop cher pour être largement utilisé au Chili, a déclaré Daniel Salazar, ancien directeur exécutif du réseau électrique chilien, maintenant avec la société de conseil EnergiE. “Le Chili a plusieurs projets, mais ce sont toujours des solutions à coût élevé qui ne rivalisent pas avec d’autres options”, a déclaré Salazar.

Même Rojas, de l’association chilienne des énergies renouvelables, a soutenu le rôle du gaz naturel. “Le gaz naturel est le carburant de la transition énergétique, la technologie qui nous permettra de faire ces ajustements, tant qu’il n’enlèvera jamais d’espace aux énergies renouvelables”, a-t-elle déclaré.

Dans de nombreux autres pays, l’idée du gaz naturel comme combustible permettant la transition énergétique s’estompe. En effet, le carburant n’est plus respectueux du climat que le charbon s’il ne s’échappe pas et n’est pas délibérément rejeté des puits et des infrastructures le long de son chemin vers la centrale électrique. Mais des études et des images satellites montrent que les deux choses se produisent.

D’ici 2030, l’énergie solaire devrait représenter 30 % de la capacité totale d’électricité installée au Chili, selon l’Association des générateurs d’électricité. Cela en ferait la plus grande source d’énergie du pays.

Mena, l’ancien ministre de l’Environnement, a déclaré que les sociétés énergétiques établies lui disaient que l’élimination progressive des combustibles fossiles prend beaucoup de temps. Il y a cinq ans, dit-il, les gens lui disaient que le prix de l’énergie solaire ne pourrait jamais chuter. Mais il l’a fait. “Mon message à retenir est que le changement vient de gens déraisonnables”, prêts à affronter ce qui est censé être impossible, a-t-il déclaré en soulignant le secteur important et croissant de l’énergie propre au Chili.

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est responsable de tout le contenu.

DOSSIER – Des panneaux solaires se trouvent dans la centrale solaire de Quilapilún, une coentreprise du Chili et de la Chine, à Colina, au Chili, le 28 août 2019. 20, 2019. Le Chili s’est longtemps présenté comme un leader mondial dans la lutte contre le changement climatique et maintenant près de 22 % de l’électricité du Chili est générée par des parcs solaires et éoliens, ce qui le place loin devant la moyenne mondiale, 10 %. (AP Photo/Esteban Félix, Dossier)

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