Covid fait agir la grippe et d’autres virus courants de manière inconnue

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À un moment donné le mois dernier, des enfants ont été admis à l’hôpital pour enfants de Yale New Haven avec une gamme surprenante de sept virus respiratoires. Ils avaient l’adénovirus et le rhinovirus, le virus respiratoire syncytial et le métapneumovirus humain, la grippe et le parainfluenza, ainsi que le coronavirus – qui, selon de nombreux spécialistes, est à l’origine des poussées inhabituelles.

“Ce n’est pas typique à n’importe quel moment de l’année et certainement pas typique en mai et juin”, a déclaré Thomas Murray, expert en contrôle des infections et professeur agrégé de pédiatrie à Yale. Certains enfants admis à l’hôpital ont été co-infectés par deux virus et quelques-uns par trois, a-t-il déclaré.

Plus que deux ans après le début de la pandémie de coronavirus, des virus familiers agissent de manière inconnue. Le virus respiratoire syncytial, connu sous le nom de RSV, limite généralement ses attaques suffocantes pendant les mois d’hiver.

Le rhinovirus, cause du rhume, envoie rarement les gens à l’hôpital.

Et la grippe, qui semblait faire un retour en décembre après avoir été absente l’année précédente, a de nouveau disparu en janvier une fois que la variante omicron du coronavirus s’est installée. Maintenant la grippe est de retour, mais sans une lignée commune connue sous le nom de Yamagata, qui n’a pas été repérée depuis le début de 2020. Elle aurait pu disparaître ou attendre pour attaquer notre système immunitaire sans méfiance, ont déclaré des chercheurs.

Suivi des cas de coronavirus

Le bouleversement se fait sentir dans les hôpitaux et les laboratoires. Les médecins repensent les routines, notamment en gardant des injections préventives à portée de main au printemps et même en été. Les chercheurs ont une rare opportunité de déterminer si les changements de comportement tels que les ordres de rester à la maison, le masquage et la distanciation sociale sont responsables des changements viraux, et quel avantage évolutif le SRAS CoV-2 peut exercer sur ses rivaux microscopiques.

“C’est une expérience naturelle massive”, a déclaré Michael Mina, épidémiologiste et directeur scientifique de la plateforme de santé numérique eMed. Mina a déclaré que le changement de saisonnalité s’explique en grande partie par notre manque d’exposition récente aux virus courants, ce qui nous rend vulnérables à leur retour.

Dans les hôpitaux du pays, les médecins ajustent des protocoles qui, pendant des décennies, ont reflété un cycle prévisible de maladies qui allaient et venaient lorsque les écoles fermaient ou que le temps changeait.

« Vous verriez un enfant avec une maladie de février et vous vous diriez : ‘Quelle période de l’année sommes-nous ?’ », a déclaré Peter Hotez, virologue moléculaire et doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine de Houston.

Pendant des années, Theresa Barton, responsable des maladies infectieuses pédiatriques à l’University Health de San Antonio, a régulièrement défendu le vaccin contre la grippe chaque automne et a assoupli son plaidoyer en mars et avril, lorsque la grippe s’est éteinte. Le nouveau changement de saisonnalité, avec l’augmentation des cas de grippe l’été dernier, puis ce printemps, l’a fait repenser.

“Vous êtes comme, ‘Oh mec!’ dans les cliniques. “Faisons-nous vacciner contre la grippe”, a déclaré Barton.

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Elle et d’autres spécialistes des maladies infectieuses réexaminent également leur réponse au VRS, un virus courant qui hospitalise environ 60 000 enfants de moins de 5 ans chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Il peut créer des infections pulmonaires mortelles chez les prématurés et autres nourrissons à haut risque. Le traitement typique pour eux consiste en des injections mensuelles d’un anticorps monoclonal, le palivizumab, de novembre à février environ. Mais l’été dernier, le RSV a soudainement augmenté et cette année, il cause des problèmes en mai et juin. Les experts en maladies infectieuses suivent attentivement les cas afin d’être prêts à réactiver le protocole coûteux.

“Nous surveillons le nombre de cas afin que s’il dépasse un certain nombre, nous soyons prêts”, a déclaré Murray. L’hôpital de Yale, qui organise généralement des réunions pour se préparer aux hausses de l’automne au printemps, se prépare pour les membres du personnel fatigués par la pandémie pour les surtensions hors saison.

Même les rhumes semblent un peu plus virulents et tenaces, selon Richard Martinello, spécialiste des virus respiratoires à la Yale School of Medicine.

“Lorsque les gens attrapent un rhume, leur état semble un peu pire”, a-t-il déclaré, soulignant que jusqu’à présent, les preuves sont largement anecdotiques.

Les changements – et comment et quand ils peuvent revenir à la normale – reflètent des changements dans notre propre comportement pendant la pandémie ainsi que l’interaction entre le SRAS CoV-2 et d’autres virus, connue sous le nom d’interférence virale.

Nous avons évolué aux côtés d’agents pathogènes, et nos contacts réguliers avec eux permettent généralement à notre système immunitaire de relancer la réponse sans nous rendre très malades.

Le système a “suffisamment de mémoire pour en faire plus un bon rappel copieux qu’une mauvaise infection”, a déclaré Mina.

Au moment où vous arrêtez de voir un virus à cette cadence régulière, comme cela s’est produit pendant la pandémie, cet équilibre naturel est bouleversé, a déclaré Mina. Les mesures extraordinaires que nous avons prises pour limiter l’exposition au coronavirus – mesures nécessaires pour contenir un nouvel ennemi mortel – ont également limité notre exposition à d’autres virus. Si vous êtes à nouveau exposé à un virus une fois que trop de temps s’est écoulé, vous ne pourrez peut-être pas vous protéger également, ce qui entraînera des poussées hors saison dans la population et des infections étonnamment virulentes pour les individus.

Selon Mina et d’autres, c’est ce qui s’est passé une fois que les gens ont retiré leurs masques et ont commencé à se rassembler à l’intérieur. Les virus ont commencé à circuler hors saison parce que l’immunité de la population était faible même si d’autres conditions pour eux n’étaient pas optimales.

“Toutes ces décisions ont des conséquences”, a déclaré Murray. “Vous faites de votre mieux avec les informations dont vous disposez.”

Le même processus de mémoire immunitaire est déjà bien documenté par d’autres phénomènes, a déclaré Mina, comme les 35 et 40 ans qui contractent le zona, une réactivation du virus de la varicelle qui affecte généralement les personnes âgées ou les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Avant l’avènement des vaccins contre la varicelle, les gens étaient généralement infectés lorsqu’ils étaient enfants, puis avaient une série d’événements de renforcement naturels tout au long de leur vie, redémarrant leur immunité au contact d’amis infectés, puis de leurs propres enfants et des amis de leurs enfants.

Maintenant que ces enfants sont protégés, ils ne fournissent pas à leurs parents ces stimulants naturels, ce qui rend à nouveau ces adultes vulnérables au virus sous la forme de zona.

Ce phénomène sera de courte durée, car les jeunes qui sont protégés par le vaccin contre la varicelle vieillissent et ne risquent pas de contracter le zona.

Alors que les vaccins perturbent le paysage viral en limitant la propagation des infections, pendant la pandémie, un virus entièrement nouveau – le SRAS Cov-2 – le fait en interagissant avec ses rivaux les plus courants.

On ne sait pas encore si la baisse des cas de grippe en janvier, par exemple, a été entièrement causée par des personnes qui se sont à nouveau éloignées les unes des autres alors que l’omicron se propageait ou si le coronavirus a agi pour écarter sa rivalité plus courante par le biais d’un autre mécanisme.

“C’est une merveilleuse question de savoir si omicron l’a poussé”, a déclaré Xiaoyan Song, responsable du contrôle des infections à l’hôpital national pour enfants du district. Encore plus mystérieux est le rôle joué par covid dans la mise hors jeu de Yamagata. Lorsque la grippe est revenue ce printemps, cette lignée était introuvable.

Ellen Foxman, immunobiologiste à la Yale School of Medicine, a passé des années à explorer comment les virus interagissent et quels facteurs génétiques et environnementaux signifient que le même virus peut provoquer un rhume chez une personne et en rendre une autre très malade.

Il s’agit d’une entreprise de haute technologie qui utilise des cellules du nez et des poumons pour faire pousser des tissus des voies respiratoires humaines en laboratoire avant de les infecter avec des virus, ainsi que des contaminants environnementaux comme la fumée de cigarette.

L’étude de la muqueuse des voies nasales a donné un aperçu de ce qu’on appelle l’immunité innée. Une fois que ces cellules détectent un virus, elles activent les défenses antivirales, bloquant les autres virus. Ce processus peut aider à expliquer pourquoi la double épidémie très attendue du coronavirus et d’autres virus, probablement inhibée par le travail à distance et le masquage à l’hiver 2020 à 2021, ne s’est toujours pas produite l’hiver dernier, malgré des co-infections sporadiques.

La cohorte des bébés nés au cours des deux dernières années fournira beaucoup d’informations. Normalement, un enfant de moins de 5 ans a en moyenne un virus dans le nez 26 des 50 semaines de l’année. VRS et rhinovirus graves Les infections au cours de ces premières années sont associées au développement de l’asthme plus tard dans la vie.

“Ces enfants n’ont pas eu d’infection à un moment crucial du développement pulmonaire”, a déclaré Foxman, ce qui en fait la clé pour comprendre la relation entre l’infection virale et l’asthme.

Pourtant, on ne sait pas ce que l’avenir nous réserve, alors que le covid s’installe parmi nous.

“Il faudra du temps et même des années pour voir à quoi ressemblera le nouvel équilibre”, a déclaré Martinello.

Mina prévoit que le coronavirus, comme les autres virus respiratoires, tombera dans un schéma de circulation saisonnière une fois que l’immunité de la population augmentera, diminuant ce que l’on appelle la «force de l’infection».

“Quand vous avez beaucoup de gens qui n’ont pas d’immunité, l’impact de la saison est moindre. C’est comme un champ libre », a déclaré Mina. Le virus « peut surmonter les barrières ».

Tous ces changements seront affectés par d’autres facteurs environnementaux, dit Barton, car le changement climatique modifie les conditions météorologiques saisonnières.

Malgré ces incertitudes persistantes, pour de nombreux chercheurs, le bouleversement provoqué par la pandémie a renforcé les stratégies connues de prévention de l’infection.

Scott Hensley, microbiologiste à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, n’est pas convaincu que la grippe de Yamagata ait disparu à jamais. Il peut encore circuler, non détecté, à des niveaux très bas, a-t-il dit, prêt à revenir sur la scène. Pourtant, il existe une méthode éprouvée pour nous protéger – par la vaccination.

“Même les années où les vaccins ne correspondent pas, il existe un certain niveau de protection”, a déclaré Hensley, “prévenant les hospitalisations et les décès”.

Pour Foxman, le scientifique du laboratoire, la doublure argentée de la pandémie a été la façon dont elle fera progresser la science.

Même si elle continue d’investir dans des expériences de haute technologie dans son laboratoire, Foxman dit que la plus grande leçon que la pandémie lui a apprise sur l’arrêt de la propagation des infections virales vient de simples changements de comportement, comme le masquage, qui, selon elle, devrait être poursuivi de manière stratégique. conditions.

“Nous devons poursuivre certaines des leçons que nous avons apprises”, a déclaré Foxman.

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