De l’observation des étoiles au soutien de changements positifs sur Terre : Dr. Jessica Tischler

En deuxième année, Jessica Tischler a reçu un ensemble de planètes en carton de son professeur. Elle les a mis au plafond de sa chambre et a ajouté de nouveaux corps célestes alors que la mission Voyager élargissait nos connaissances sur les lunes de notre système solaire. Elle a commencé à observer les étoiles dans son jardin et à suivre les lancements de la navette de la NASA, inspirée notamment par la scientifique et astronaute Sally Ride.

Après avoir développé ces premiers intérêts pour la science, le professeur de chimie de premier cycle de Tischler à la Saginaw Valley State University, George Eastland, a aidé à cimenter son cheminement de carrière scientifique avec une introduction expérientielle au monde de la chimie. Eastland a fait une impression durable avec des conférences animées et des démonstrations visuellement saisissantes en classe. Reconnaissant son intérêt, Eastman a offert à Tischler l’opportunité de participer à un laboratoire de recherche indépendant sur le campus, où le chimiste vétéran Tom Vivian lui a présenté la recherche en laboratoire et comment présenter les résultats. Cette première expérience de premier cycle l’a inspirée à devenir chimiste.

Aux études supérieures, son intérêt s’est concentré sur la chimie organique et le domaine émergent de la chimie verte. Tout en obtenant un doctorat. en chimie organique spécialisée en biocatalyse à la Michigan State University, Tischler a commencé à voir comment la chimie est un outil qui ne peut rendre ce monde meilleur que s’il est correctement utilisé. Dans ses recherches, elle a modifié génétiquement une souche de E. Coli pour convertir le glucose en acide para-hydroxybenzoïque, un produit chimique utilisé pour fabriquer des conservateurs et des polymères comme le Kevlar. Ce n’est qu’un exemple de la façon dont la biocatalyse peut libérer des produits chimiques renouvelables à base de plantes et les utiliser pour fabriquer des produits chimiques précédemment dérivés de matières premières pétrolières. Au fur et à mesure que la production de produits chimiques et de carburants est convertie en matières premières biosourcées, les pratiques de fabrication durables contribueront à réduire l’impact environnemental mondial des produits dérivés du pétrole.

Toutes ces expériences ont conduit à une passion pour le domaine de la chimie verte que Tischler intègre dans la recherche et l’enseignement. Cette intégration de la recherche et de l’enseignement dans une optique de durabilité aide les étudiants à réfléchir de manière interdisciplinaire sur la manière dont les questions de recherche sont abordées. Ses recherches actuelles portent sur l’application des 12 principes de la chimie verte aux réactions organiques traditionnelles. Plus précisément, elle et ses étudiants tentent de remplacer les solvants inflammables et les réactifs dangereux par des conditions de réaction plus vertes. Par exemple, l’eau à des températures et des pressions plus élevées acquiert des propriétés uniques qui peuvent éliminer le besoin de solvants organiques comme l’éther.

Dans ses cours, Tischler s’est efforcée d’intégrer des sujets de chimie verte et durable afin que la prochaine génération de scientifiques soit dotée des connaissances et des outils dont elle a besoin pour résoudre des problèmes mondiaux tels que la justice environnementale et le réchauffement climatique. Grâce à son implication dans Beyond Benign, l’organisation mère du mouvement de la chimie verte, Tischler s’est également impliqué dans la sensibilisation d’un plus grand nombre d’enseignants de la maternelle à la 12e année sur les outils et les ressources disponibles pour intégrer également les principes de la chimie verte dans leurs pratiques pédagogiques.

“Cette vision est de construire un pipeline tout au long du primaire, du collège et du lycée en encourageant les élèves à poser des questions : “Cette voie est-elle meilleure pour la planète ? Quelles sont toutes les conséquences en amont et en aval de l’une de ces méthodes ?” ” dit-elle. “Ce ne sont peut-être pas des réponses faciles, mais au moins ils posent les questions.”

La professeure agrégée de chimie Jessica Tischler travaille avec les étudiants Kelly Crowley et Ben Wood pour effectuer une démonstration au McKinnon Plaza.

Elle a été co-conseillère à long terme du club primé de chimie UM-Flint, qui offre aux étudiants la possibilité de démontrer des concepts de chimie verte dans les écoles communautaires et crée un sentiment de connexion et de soutien pour les membres. Le club a remporté un prix de chapitre chaque année depuis sa création en 2002 de l’American Chemical Society. Tischler a également passé de nombreuses années à diriger le Département de chimie et de biochimie (qui fait maintenant partie du Département des sciences naturelles) et a été la coprésidente fondatrice de la commission des femmes UM-Flint.

Malgré tout ce qu’elle a accompli sur le terrain, Tischler est une personne humble. Interrogée sur sa plus grande réalisation, elle a déclaré : “Personnellement, c’est ma famille. J’ai deux enfants (15 et 12 ans) et je suis émerveillée par les personnes qu’ils deviennent. Professionnellement, c’est mon rôle de conseillère pour le club de chimie UM-Flint. Au cours des 21 dernières années, ce fut une telle joie de travailler avec tous les étudiants de mon club de chimie et de les aider à atteindre leurs objectifs.

Avec sa propre inspiration scientifique commençant à un jeune âge, il est logique que Tischler soit gratifiée en transmettant cette passion à ses étudiants. Tischler espère que son héritage est qu’elle fait une différence dans leur vie.

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