De nouvelles recherches mettent en évidence de mauvaises mathématiques derrière les revendications des entreprises en matière d’énergie renouvelable

Même si plus d’entreprises que jamais proclament qu’elles sont alimentées par des énergies renouvelables, ces affirmations sont généralement exagérées, selon de nouvelles recherches. Ce décalage entre les revendications d’une entreprise et la réalité pourrait compromettre les efforts mondiaux pour arrêter le changement climatique.

Le problème découle de la dépendance des entreprises aux certificats d’énergie renouvelable (REC) pour étayer leurs revendications écologiques. Une entreprise reçoit un REC en payant pour soutenir des projets d’énergie renouvelable dans le monde entier. Lorsque les marques disent qu’elles alimentent leur entreprise avec 100 % d’énergie renouvelable, elles utilisent généralement encore de l’électricité produite par des combustibles fossiles ; Ils achètent simplement des certificats d’énergie renouvelable pour essayer d’annuler l’impact environnemental de leur consommation d’énergie.

« Trop de consommateurs, de médias et même d’investisseurs pourraient en fait penser que l’entreprise utilise physiquement 100 % d’énergies renouvelables. Et ce n’est tout simplement pas le cas », déclare Anders Bjørn, boursier postdoctoral à l’Université Concordia et auteur principal d’une étude publiée aujourd’hui dans la revue Changement climatique naturel.

Alors que les CER sont devenues un élément essentiel des engagements de développement durable des entreprises, les preuves s’accumulent qu’elles ne sont pas aussi bénéfiques pour la planète que les entreprises pourraient l’espérer. Bjørn et ses collègues ont examiné 115 entreprises dans un large éventail d’industries – y compris Microsoft, Ford et Best Buy – avec des plans pour limiter leurs émissions de gaz à effet de serre. Combinées, les entreprises ont déclaré avoir réduit de plus de 30 % la pollution due au réchauffement de la planète par leur électricité entre 2015 et 2019. Mais ce chiffre est exagéré, ont constaté Bjørn et ses collègues. En réalité, leurs recherches montrent que les entreprises ne réduisent leurs émissions que d’environ 10 %.

C’est un grand écart, et le coupable derrière cette inadéquation est le REC. Les REC entrent en jeu parce que les clients ne peuvent pas vraiment dire d’où vient leur énergie lorsqu’ils se branchent sur le réseau. Cela peut provenir d’une centrale à gaz ou d’un parc éolien, mais tout est regroupé sur le réseau. Les CER représentent donc le soutien financier d’une entreprise pour des projets d’énergie renouvelable.

Les avantages environnementaux que les CER sont censés offrir proviennent de la mise en ligne de plus d’énergie propre, ce qui évince ostensiblement les combustibles fossiles et évite les émissions de gaz à effet de serre. Mais, à mesure que les projets d’énergie renouvelable sont devenus plus courants, les prix des CER ont chuté. À l’heure actuelle, les certificats ne sont sans doute pas une source de revenus suffisamment solide pour inciter les entreprises énergétiques à mettre en ligne de nouveaux projets d’énergie renouvelable.

C’est un gros problème parce que c’est le Additionnel une production d’énergie renouvelable capable d’équilibrer les émissions des entreprises. Si elles ne mettent pas plus d’énergie renouvelable en ligne, les entreprises ne compensent pas vraiment l’impact négatif de leur consommation d’électricité sur l’environnement. Mais, sur le papier, les entreprises utilisent toujours les CER pour amortir les émissions liées à la consommation d’électricité, même si ces CER n’ont pas vraiment réduit la pollution. (Pour une plongée profonde dans ce système désordonné et complexe, consultez cette histoire.)

“Ce que nous pouvons voir dans notre étude, c’est que dans la plupart des cas, les entreprises achètent des certificats qui ne font pas grand-chose, voire rien, pour le climat, qu’elles le sachent ou non”, déclare Bjørn. Pour arriver à cette conclusion, lui et ses collègues ont examiné les déclarations des entreprises sur leurs émissions et leur consommation d’électricité. Ils ont constaté que les deux tiers des réductions d’émissions déclarées par les entreprises étaient liées aux CER n’avaient probablement pas apporté plus d’énergie renouvelable au réseau ou réduit les émissions de gaz à effet de serre.

Compte tenu de tous ces inconvénients, des efforts sont déployés pour changer la façon dont les entreprises achètent des énergies renouvelables. Au lieu d’acheter des REC au hasard, de nombreuses entreprises ont commencé à investir leur argent dans ce qu’on appelle des contrats d’achat d’électricité (PPA). C’est un accord qu’ils concluent avec un développeur de projet pour développer plus de capacité d’énergie renouvelable – disons, un nouveau parc éolien ou solaire. L’entreprise peut accepter d’acheter une certaine quantité d’énergie renouvelable du projet lui-même, ou l’objectif peut être d’acheminer davantage de cette énergie vers le réseau électrique. Ces achats d’énergie génèrent également des CER, qui sont les accords de la nouvelle étude considérés comme des représentations valides des réductions d’émissions dans le monde réel.

Ces types d’accords sont populaires auprès des entreprises Big Tech, qui ont les poches profondes pour atterrir les PPA. Selon une analyse de BloombergNEF, plus de la moitié des accords d’achat d’électricité pour l’énergie propre en 2021 ont été signés par des géants de la technologie, notamment Amazon, Microsoft, Meta et Google.

Il existe d’autres efforts pour faire en sorte que les plans de développement durable des entreprises contribuent réellement à générer davantage d’énergies renouvelables. Microsoft et Google, par exemple, ont récemment lancé des plans similaires pour se procurer de l’énergie renouvelable ou faire correspondre leur consommation d’électricité avec les CER sur une base 24h/24 et 7j/7. Examiner leur consommation d’énergie toutes les heures, au lieu de les agréger pour toute l’année, est censé pousser les réseaux où les entreprises opèrent pour apporter plus d’énergie propre en ligne et stimuler l’innovation pour résoudre l’un des grands défis des énergies renouvelables : avoir suffisamment de stockage d’énergie ou de sources de secours. d’énergie propre pour les moments où le soleil ne brille pas et le vent ne souffle pas.

Même si les énergies renouvelables ont décollé, leur croissance n’est pas assez rapide pour éviter la crise climatique. Bjørn espère que ses nouvelles recherches aideront les entreprises et les décideurs politiques à agir ensemble lorsqu’il s’agit d’établir une norme plus élevée pour les solutions climatiques proposées comme les CER. “Les entreprises ne peuvent pas faire grand-chose sur une base volontaire.” dit Bjorn. “Je pense que nous avons besoin de nouvelles politiques pour réellement réduire les émissions, plutôt que de simplement supposer que les entreprises le feront par elles-mêmes.”

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