Des éléments constitutifs de la vie ont été découverts sur un astéroïde dans l’espace pour la toute première fois

Pour la première fois, des scientifiques ont trouvé les éléments constitutifs de la vie sur un astéroïde dans l’espace.

Des chercheurs japonais ont découvert plus de 20 acides aminés sur la roche spatiale Ryugu, située à plus de 200 millions de miles (320 millions de kilomètres) de la Terre.

Les scientifiques ont effectué la première détection du genre en étudiant des échantillons récupérés de l’astéroïde géocroiseur par le vaisseau spatial Hayabusa2 de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), qui a atterri sur Ryugu en 2018.

En 2019, le vaisseau spatial a collecté 0,2 once (5,4 grammes) de la surface et du sous-sol de l’astéroïde, l’a rangé dans un conteneur hermétique et l’a renvoyé sur Terre sur une trajectoire affinée.

En relation: Nous saurons enfin pourquoi l’astéroïde à toupie Ryugu a une forme si étrange

Plutôt que d’être un gros rocher, Ryugu est composé de nombreuses petites roches, et l’astéroïde a obtenu sa forme inhabituelle de toupie grâce à une rotation rapide, selon les scientifiques.

En tant qu’astéroïde carboné ou de type C, Ryugu contient une grande quantité de matière organique riche en carbone, dont une grande partie provient probablement de la même nébuleuse qui a donné naissance au Soleil et aux planètes du système solaire il y a environ 4,6 milliards d’années. . Des analyses d’échantillons précédentes ont également suggéré que l’astéroïde abrite de l’eau.

“Le matériau Ryugu est le matériau le plus primitif du système solaire que nous ayons jamais étudié”, a déclaré Hisayoshi Yurimoto, professeur de géosciences à l’Université d’Hokkaido et chef de l’équipe d’analyse chimique initiale de la mission Hayabusa2, tout en décrivant les premières découvertes au Lunar and Planetary. Conférence scientifique en mars.

(Yada et al., Astronomie naturelle2021)

Contrairement aux molécules organiques trouvées sur Terre, les échantillons d’astéroïdes d’un noir absolu, qui, selon les scientifiques, ne reflètent que 2 à 3% de la lumière qui les frappe, n’ont pas été modifiés par les interactions avec l’environnement terrestre, leur donnant une composition chimique beaucoup plus proche de celle du système solaire primitif.

“Nous avons détecté divers composés organiques prébiotiques dans les échantillons, notamment des acides aminés protéinogènes, des hydrocarbures aromatiques polycycliques similaires au pétrole terrestre et divers composés azotés”, a déclaré Hiroshi Naraoka, scientifique planétaire à l’Université de Kyushu et chef de l’équipe qui a recherché la matière organique. dans les échantillons, a déclaré lors de la conférence.

“Ces molécules organiques prébiotiques peuvent se propager dans tout le système solaire, potentiellement sous forme de poussière interplanétaire de la surface de Ruygu par impact ou d’autres causes.”

Initialement, l’analyse des échantillons a détecté 10 types d’acides aminés, mais maintenant le nombre a grimpé à plus de 20, selon le ministère japonais de l’éducation. Les acides aminés sont les éléments constitutifs fondamentaux de toutes les protéines et sont des conditions préalables indispensables à l’existence de la vie sur notre planète.

Une étude de 2019 dans la revue Geochimica et Cosmochimica Acta Trouvé des molécules organiques de l’espace dans un groupe de roches vieilles de 3,3 milliards d’années découvertes en Afrique du Sud, ce qui soulève la possibilité que certaines – sinon toutes – de ces molécules vitales soient arrivées pour la première fois sur Terre sur des comètes et des astéroïdes. Les découvertes de Ryugu prouvent que les astéroïdes transportent ces molécules encore plus fortes.

« Prouver que des acides aminés existent dans le sous-sol des astéroïdes augmente la probabilité que les composés soient arrivés sur Terre depuis l’espace », a déclaré Kensei Kobayashi, professeur émérite d’astrobiologie à l’Université nationale de Yokohama, à Kyodo News.

Cela signifie que des acides aminés pourraient probablement être trouvés sur d’autres planètes et satellites naturels – un indice que “la vie aurait pu naître dans plus d’endroits dans l’Univers qu’on ne le pensait auparavant”, a-t-il ajouté.

Les chercheurs continuent d’analyser des échantillons de Ryugu, et davantage de données sur la formation de l’astéroïde et sa composition seront bientôt disponibles.

Et Ryugu n’est pas la seule roche spatiale faisant l’objet d’une enquête. En 2021, le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA a collecté un échantillon de roche d’un autre astéroïde en forme de losange, nommé Bennu.

Lorsque l’échantillon reviendra sur Terre en 2023, les signes de matière organique qu’il contient pourraient fournir aux scientifiques des indices importants sur l’évolution du système solaire et de ses matériaux, sur la façon dont la vie en a émergé.

Contenu connexe :

Les 7 astéroïdes les plus étranges : des roches spatiales étranges dans notre système solaire

De “faux fossiles” éparpillés sur Mars pourraient compliquer la recherche de vie sur la planète rouge

6 raisons pour lesquelles les astrobiologistes gardent espoir de vie sur Mars

Cet article a été initialement publié par Live Science. Lisez l’article original ici.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.