Des mathématiciens connectent les étudiants aux carrières dans l’agriculture intelligente face au climat – Centre d’actualités

Vendredi 10 juin 2022 • Linsey Retcofsky :
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De gauche à droite, Keaton Hamm, Dengdeng Yu, Jaime Cantu et Jianzhong Su.

Une équipe de mathématiciens de l’Université du Texas à Arlington dirige une nouvelle initiative nationale visant à créer des parcours permettant aux étudiants de poursuivre des carrières dans les domaines agricoles.

Le projet, “Développer une alliance pour la formation et l’apprentissage dans l’agriculture intelligente face au climat (DATA-Ag)”, vise à équiper les étudiants des collèges communautaires et des groupes sous-représentés pour poursuivre des carrières dans l’agriculture avec les objectifs d’élargir et d’améliorer la formation de la main-d’œuvre grâce à l’engagement des étudiants. , l’élaboration des programmes d’études et la préparation du corps professoral. Un autre objectif du projet est de construire une alliance agricole régionale entre les institutions au service des hispaniques.

L’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture (NIFA) finance le projet, dirigé par Jianzhong Su, professeur et directeur du département de mathématiques de l’UTA, avec une subvention de formation de la main-d’œuvre agricole de 500 000 $ sur trois ans. NIFA est une agence fédérale au sein du Département de l’agriculture des États-Unis (USDA).

Le projet répondra aux objectifs de la NIFA en augmentant le nombre et la diversité des étudiants qui poursuivent des carrières dans l’agriculture, en améliorant les expériences éducatives des étudiants et en créant une main-d’œuvre avertie en matière de technologie et de données.

“Je suis ravi de faire partie de ce projet de développement de la main-d’œuvre”, a déclaré Su. “L’équipe du projet travaillera avec le service de conservation des ressources naturelles de l’USDA et d’autres collèges communautaires partenaires pour développer une formation, un mentorat et un programme d’études en agriculture intelligente face au climat et utilisera une technologie basée sur les données pour répondre aux besoins agricoles tout en réduisant l’impact climatique de l’agriculture.”

Keaton Hamm et Dengdeng Yu, professeurs adjoints de mathématiques à l’UTA, et Jaime Cantu, professeur adjoint d’ingénierie à l’UTA, sont membres de l’équipe du projet. Il comprend également des collègues ingénieurs Jose Espiritu et Heidi Taboada de l’Université Texas A&M de Kingsville, Delia Valles-Rosales de l’Université d’État du Nouveau-Mexique et des partenaires de collèges communautaires du Texas et du Nouveau-Mexique, dont le Tarrant County College.

L’équipe prévoit d’améliorer le développement de la main-d’œuvre agricole par le biais de symposiums sur l’agriculture intelligente face au climat, d’ateliers de professeurs, d’un programme d’apprentissage du service de conservation des ressources naturelles de l’USDA, de modules d’introduction en ligne et d’apprentissage en personne et en ligne. L’équipe présentera des programmes d’études agricoles pour les étudiants sur les campus des collèges communautaires, en personne et à distance, ce qui permettra aux étudiants d’acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour travailler dans les domaines agricoles. Les sujets comprendront l’analyse des données agricoles, la conservation des ressources naturelles axée sur les données et la planification agricole.

“Cette subvention vise à créer de nouvelles opportunités pour les étudiants d’être initiés à l’agriculture basée sur les données et créera de solides pipelines d’étudiants du secondaire et des collèges communautaires via des collèges de quatre ans comme l’UTA pour pouvoir poursuivre des carrières à fort impact”, dit Hamm.

Des étudiants de premier cycle et de maîtrise de l’UTA, Texas A&M à Kingsville et dans l’État du Nouveau-Mexique seront recrutés pour travailler sur la recherche en science des données agricoles, servir d’hôtes pairs pour les ateliers du corps professoral et les symposiums annuels, et diriger des groupes de mentorat par les pairs pour les étudiants des collèges communautaires.

“Le projet vise à connecter les étudiants des collèges des zones urbaines aux industries agricoles qui nécessitent des compétences en statistiques et en analyse de données”, a déclaré Yu. “C’est une opportunité passionnante pour moi, car j’ai travaillé sur le développement et l’application de méthodes d’apprentissage automatique statistique de pointe pour l’analyse de données complexes. Ces méthodes peuvent être essentielles pour analyser les données agricoles.

Hamm a ajouté : « Je me suis impliqué dans cette subvention en raison du travail important effectué ici à l’UTA sur l’introduction de la science des données et des techniques d’apprentissage automatique dans l’agriculture, et parce que je suis ravi d’aider les étudiants et les professeurs à créer et à poursuivre de nouvelles opportunités dans cet espace. .”

UTA organisera un atelier sur l’agriculture intelligente face au climat les 16 et 17 mai, avec Su en tant que président du comité d’organisation. Les sujets incluent le mentorat d’étudiants en agriculture intelligente face au climat ; accroître la participation des STEM des groupes sous-représentés et mal desservis ; favoriser le réseautage entre le NRCS, les universités et les collèges communautaires ; créer des cheminements de carrière pour les étudiants en STEM des collèges communautaires ; et l’élaboration d’un programme fédéral de cheminement.

– Écrit par Greg Pederson, Collège des sciences

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