D’innombrables défis pourraient empêcher PR d’atteindre l’objectif d’énergie renouvelable | Entreprise

À seulement trois ans de devoir atteindre 40 % de production d’énergie renouvelable, seulement 4,5 % de l’énergie produite à Porto Rico provient de sources renouvelables. L’Interstate Renewable Energy Council (IREC) a exposé les défis auxquels l’industrie est confrontée et comment ils empêchent le pays d’atteindre son objectif.

Parmi les principaux défis répertoriés par l’IREC figurent l’agrément, l’accessibilité et la disponibilité d’une main-d’œuvre qualifiée, ainsi qu’une infrastructure énergétique affaiblie, entre autres.

Selon Carlos Velázquez López, directeur des programmes de l’IREC, le principal problème réside dans la lenteur du processus d’approbation par LUMA Energy des projets d’énergie renouvelable.

«Nous pensons que la bonne façon pour le pays d’atteindre l’objectif de 40% est d’installer une capacité distribuée sur les toits des résidences privées et des petites entreprises dans différents secteurs et communautés vulnérables. Ce sont les projets dont l’approbation pourrait être le plus retardée par LUMA et la Electric Power Authority (PREPA). Il est important que les permis soient accélérés afin que ces projets puissent être construits [expeditiously]», a déclaré Velázquez López.

Même s’il y a eu quelques progrès dans le nombre de projets en attente approuvés – d’environ 8 000 demandes à environ 2 000 – il comprend qu’il reste encore beaucoup de travail à faire pour rationaliser les processus.

Velázquez López a souligné l’importance de créer un système énergétique accessible à tous les secteurs de la population, considérant que le niveau de pauvreté sur l’île s’élève à 39,8%, selon l’enquête communautaire de Porto Rico du US Census Bureau.

“Il est très important de lui accorder une attention hyper focalisée pour développer des modèles de financement, pour rendre ces systèmes accessibles à toutes les collectivités et à toutes les couches socio-économiques de la population”, a-t-il insisté.

Selon Velázquez López, au début des années 2010, le prix, qui tournait autour de 9 dollars par watt installé, triplait le coût actuel, et le panneau solaire traditionnel n’était que de 250 watts, avec un rendement de 16 %. Actuellement, l’efficacité par panneau solaire a augmenté de 25 %, et jusqu’à 400 watts.

“Il y a eu une amélioration significative, alors qu’il y a eu une baisse des prix de, facilement, 70% des coûts, en seulement huit à dix ans”, a-t-il déclaré. Velázquez López a ajouté que la réduction des coûts n’est plus dans les panneaux solaires, mais dans les batteries. On s’attend à ce que dans quelques années le prix des batteries baisse de 50 %.

Manque de main d’oeuvre

Un autre grand défi, selon Velázquez López, consiste à acquérir la main-d’œuvre nécessaire et formée pour atteindre les objectifs fixés par le gouvernement de Porto Rico. Dans ses recherches, l’IREC a estimé qu’il était nécessaire d’augmenter la main-d’œuvre des énergies renouvelables jusqu’à 15 000 travailleurs, à partir de ses 2 500 employés actuels, dont 2 % de femmes.

“Nous avons besoin d’une stratégie bien organisée pour identifier les ressources de formation pour inclure la population diversifiée de Porto Rico… et une plus grande participation des femmes dans l’industrie photovoltaïque”, a-t-il ajouté.

LUMA réagit

Jusqu’à présent, LUMA a connecté plus de 22 000 clients au nouveau réseau distribué de production d’énergie propre. C’est plus de 120 MV en seulement 11 mois.

“En seulement 11 mois, LUMA a presque résolu tout l’arriéré de milliers de clients de PREPA, qui attendaient depuis des années leur connexion solaire”, a déclaré la société dans des déclarations écrites.

De plus, compte tenu de la vulnérabilité du système électrique du pays, LUMA a assuré qu’elle mettrait en œuvre un plan de phase 1 pour les véhicules électriques dans les maisons privées afin de soutenir leur intégration dans le réseau électrique de Porto Rico.

« En tant qu’opérateur du système de transmission et de distribution de Porto Rico, le rôle de LUMA est de veiller à ce que les infrastructures d’énergie renouvelable puissent être interconnectées au réseau aussi efficacement et efficacement que possible. Notre troisième rapport trimestriel démontre les progrès significatifs que nous avons réalisés pour atteindre cet objectif », a déclaré LUMA.

Efforts avec les coopératives

À son tour, l’IREC s’est également associé à certaines coopératives de Porto Rico pour développer des produits financiers qui peuvent rendre l’énergie renouvelable plus accessible aux Portoricains.

« Nous avons transmis aux coopératives le message que cela représente une possibilité d’investissement de 30 à 50 milliards de dollars au cours des 30 prochaines années. Nous voyons maintenant de plus en plus de coopératives financer des projets solaires pour les maisons de leurs clients », a déclaré Velázquez López.

Selon la Société publique de surveillance et d’assurance des coopératives (Cossec pour son acronyme espagnol), en 2019, plus de 8,3 millions de dollars ont été investis dans les soi-disant prêts verts pour les énergies renouvelables. En 2020, plus de 20,27 millions de dollars ont été investis, soit une augmentation de 144,20 %. L’année dernière s’est clôturée avec plus de 35,65 millions de dollars, soit 75,84 % de plus que l’année précédente.

“Nous pensons que la bonne façon pour le pays d’atteindre l’objectif de 40 % est d’installer une capacité distribuée sur les toits des résidences privées et des petites entreprises…” / Carlos Velázquez López, directeur des programmes de l’IREC.

La réduction des coûts n’est plus dans les panneaux solaires, mais dans les batteries. On s’attend à ce que dans quelques années le prix des batteries baisse de 50 %.

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