Du sable aux patates : comment l’Algérie a galvanisé son secteur agricole

Dans le cadre de sa stratégie agricole, l’Algérie s’est engagée à cultiver le désert.

Des centaines de milliers d’hectares de terres sont aujourd’hui économiquement actifs dans le Sahara algérien. En quelques décennies, ces dunes de sable ont fait place à de nouvelles parcelles maraîchères.

Cela change la donne pour la région d’El Oued, devenue l’un des principaux producteurs de légumes du pays.

“C’est une façon pour nous d’encourager l’activité économique et de développer l’agriculture dans la région d’El Oued”, explique Aladine Meknassi, cultivateur de pommes de terre. « Notre ambition est d’exporter notre production à l’étranger. Je salue tous les agriculteurs qui ont réussi à fournir la meilleure production de pomme de terre du pays, un produit de qualité reconnu dans le monde entier.

L’Algérie exploite le soleil toute l’année à son avantage. Avec ces potagers, il permet aux agriculteurs de produire non seulement des pommes de terre mais aussi des tomates, des arachides et des oignons, en contre-saison.

Sans l’utilisation d’une technologie sophistiquée, le désert algérien resterait sec et inactif. Au lieu de cela, des arroseurs à la fine pointe de la technologie puisent l’eau de la nappe phréatique pour hydrater le terrain. Les branches de palmier sur les bordures créent une sorte de microclimat à l’intérieur.

Adlene Mathallah, directrice des services agricoles de la wilaya d’El Oued, explique que l’agriculture est devenue beaucoup plus facile, mais aussi plus consciencieuse.

“Ici presque toutes les fermes sont connectées à l’électricité. Elles utilisent des technologies modernes qui économisent l’eau pour préserver la nappe phréatique. Très peu de pesticides sont utilisés. Et j’insiste sur cette phrase : c’est de l’agriculture durable.”

Surnommée « la ville aux mille dômes », l’agriculture est une pratique ancestrale à El Oued. Connue sous le nom de Ghout, la technique traditionnelle est une pratique protégée par l’Unesco.

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Les dattes sont une autre industrie énorme en Algérie. Le palmier dattier est souvent planté juste au-dessus de la nappe phréatique, dans des cuvettes creusées entre les dunes. Les dattes sont ensuite récoltées à la main.

La phéniculture a évolué, notamment en allant plus en profondeur pour trouver de l’eau. Le domaine de Daoiua, par exemple, utilise des tuyaux irrigués au goutte-à-goutte allant de 300 à 2 000 mètres de profondeur sous le sable, pour produire 35 000 palmiers dattiers et 25 000 oliviers.

La technologie moderne est également utilisée pour la récolte. Selon l’ingénieur agronome Dalia Djaboub, de nouvelles machines permettent au domaine de traiter jusqu’à 80 arbres par jour.

“Quand vous êtes plus rapide, vous gagnez plus d’argent. C’est exactement ce que la mécanisation a fait tout en maintenant une agriculture durable et en préservant l’oasis et son écosystème.”

Le domaine produit quelque 1 800 tonnes de dattes par an. Ils sont transformés sur place dans l’usine qui emploie 350 permanents et 200 saisonniers.

Un délice pour beaucoup, les dattes sont exportées sous diverses formes, telles que des dattes fraîches, des dattes dénoyautées ou même de la pâte de dattes. Il est exporté dans le monde entier, avec une demande constamment élevée.

Avancer

Pour sa sécurité alimentaire, l’Algérie s’appuie également sur de grands espaces verts cultivés plus au nord.

Selon l’ONU, le pays a le taux de malnutrition le plus bas d’Afrique et vise à attirer les investissements étrangers pour améliorer les exportations.

L’un des objectifs est d’éviter d’importer la moitié du blé consommé dans le pays.

Au fur et à mesure que les réformes progressent, le secteur se structure. Désormais, de jeunes entreprises travaillent à développer des solutions agricoles intelligentes et recherchent des partenariats.

“Aujourd’hui, nous avons vraiment des start-up algériennes qui essaient d’innover, qui essaient de créer des solutions d’agriculture intelligente ou autres. Nous avons un vrai défi pour les faire mûrir à un stade beaucoup plus fort et créer une entreprise”, explique Fazil Bouaiache, un expert en technologie agricole avec Filaha Innove Foundation.

Ces nouvelles technologies seront essentielles pour préserver les nappes phréatiques et ainsi renforcer la durabilité de l’agriculture saharienne.

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