En tant que citoyens, l’économie souffre d’épuisement, pourquoi la canicule n’est-elle pas une «catastrophe naturelle» en Inde?

Avec des températures dépassant les 42 degrés Celsius pendant plusieurs jours d’affilée, la vague de chaleur inhabituellement précoce et brutale qui a frappé l’Inde cet été a vraiment testé les limites de l’endurance. Bien que la santé humaine soit au premier plan, ses effets en cascade se sont fait sentir dans tous les secteurs, de l’énergie, de l’eau et de la faune à l’agriculture. Et si la perte de productivité due au stress thermique était quantifiable, cela aurait raconté sa propre histoire.

Pourtant, la chaleur extrême à laquelle ce pays de 1,3 milliard d’habitants se bat n’a toujours pas été déclarée «catastrophe naturelle».

Ceci est pertinent, notamment en raison des avertissements flagrants de changement climatique, menaçant de rendre ces vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses dans un proche avenir.

La loi gouvernementale de 2005 sur la gestion des catastrophes définit une catastrophe comme « une catastrophe, un accident, une calamité ou un événement grave dans n’importe quelle région, résultant de causes naturelles ou causées par l’homme, ou d’un accident ou d’une négligence qui entraîne des pertes de vies importantes ou des souffrances humaines ou des dommages à , et la destruction de biens, ou des dommages ou une dégradation de l’environnement, et est d’une nature ou d’une ampleur telle qu’elle dépasse la capacité d’adaptation de la communauté de la zone touchée ».

Avec les mois de mars et d’avril les plus chauds depuis un siècle, la vague de chaleur prolongée qui a balayé l’Inde cet été n’a pas été moindre.

Cependant, les données gouvernementales indiquent comment une sensibilisation accrue au fil des ans a considérablement réduit la mortalité liée au stress thermique de plus de 2 000 en 2015 à 495 en 2019.

Les chiffres pourraient peut-être n’être que la partie émergée de l’iceberg, compte tenu des défis liés à l’attribution d’un décès au stress thermique. Mais même si le nombre de morts a chuté, doit-il être le seul indicateur quantifiable d’une « catastrophe naturelle » ?

Au cours des trois derniers mois, des habitants de villes et de villages indiens ont eu du mal à suivre leurs routines de travail normales dans une chaleur incessante qui était évidemment au-delà de leur capacité d’adaptation. La demande d’électricité a atteint un niveau record et a dépassé l’approvisionnement énergétique disponible, obligeant le gouvernement à annuler les trains de voyageurs pour transporter les râteaux de charbon afin de maintenir les centrales électriques en marche. L’été est lancé et on craint une autre crise de l’électricité.

Tout cela à un moment où le pays se prépare pour sa prochaine saison agricole – et l’électricité est cruciale pour répondre aux besoins d’irrigation des États, dont certains dépendent fortement des eaux souterraines. Les agriculteurs se remettent encore d’une récolte inférieure à la normale de la saison de Rabi, augmentée par une vague de chaleur précoce inattendue.

De toute évidence, il ne s’agit pas seulement d’un danger pour la santé humaine, mais d’une «catastrophe» à l’échelle nationale qui peut potentiellement perturber l’ensemble des opérations économiques avec ses impacts de grande envergure.

L’expert en vagues de chaleur Anup Kumar Srivastava, consultant principal à l’Autorité nationale de gestion des catastrophes (NDMA), affirme que la question a été discutée par la Commission des finances dans le passé après les recommandations de plusieurs États. “Il a été décidé qu’une disposition soit prise pour que les gouvernements des États incluent la” canicule “comme une” catastrophe locale “dans leur liste et leur permettent d’utiliser 10% du Fonds d’intervention en cas de catastrophe de l’État pour les secours et le sauvetage. En fait, un fonds national d’atténuation des catastrophes et un fonds d’État d’atténuation des catastrophes ont également été récemment créés pour soutenir les mesures communautaires. Au moins 17 États ont mis en place ces fonds », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, sept États, dont l’Odisha, le Kerala, le Maharashtra et l’Andhra Pradesh, ont classé les vagues de chaleur comme une “catastrophe locale”.

Srivastava parle également des plans d’action contre la chaleur que près de 150 villes ont déjà mis en place à travers le pays.

“Un travail considérable a été fait pour créer une prise de conscience, et avec l’aide du système d’alerte précoce basé sur l’impact de l’IMD, nous avons réussi à réduire les pertes de vies”, a-t-il ajouté.

Bien que le Centre et les États aient tous deux des plans d’action pour la préparation, la plupart d’entre eux se présentent sous la forme de lignes directrices et d’avis sans politique stricte pour les appliquer. Déclarer la canicule comme une catastrophe naturelle attirera l’attention sur les graves risques qu’elle fait peser sur le pays dans son ensemble et incitera chaque secteur à élaborer un plan d’action contre la chaleur. Cela peut également faire place à des ex-gratia ou à une indemnisation des proches de ceux qui sont morts à cause des vagues de chaleur.

Et la sensibilisation a peut-être augmenté, mais les risques se sont également exacerbés.

En 2015, il n’y avait que neuf États sujets à la chaleur. Ce nombre est passé à 23. Cette année, plus de 16 États / UT du Jammu-et-Cachemire au Maharashtra et du Gujarat au Jharkhand ont été touchés par les vagues de chaleur.

Avec le changement climatique qui nous regarde en face, les choses vont empirer. Il est temps que nous revoyions notre façon de réagir et de répondre à ces événements météorologiques extrêmes. Une stratégie à long terme à l’échelle nationale avec un plan à objectif unique pourrait nous aider à mieux nous préparer lorsque la « catastrophe » frappera la prochaine fois.

«Nous avons commencé le travail avec des fruits à portée de main – sensibilisation, renforcement des capacités, préparation des hôpitaux, installations de traitement, systèmes d’alerte précoce et coordination avec les agences pour protéger les personnes les plus vulnérables. Mais, maintenant, nous devons planifier et mettre en œuvre des solutions à long terme », a déclaré le professeur adjoint Abhiyant Tiwari, responsable de programme à l’Institut de gestion des catastrophes du Gujarat, à Gandhinagar. “Le monde est dangereusement proche d’un réchauffement de 1,5 degré, et la canicule de cette année nous a déjà donné un aperçu terrifiant de ce que l’avenir pourrait nous réserver. Nous devons non seulement nous adapter, mais aussi atténuer.

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