Évaluer le passé, le présent et l’avenir de l’environnement du troisième pôle

Changements dans l’environnement du troisième pôle. Crédit : TPE

Le troisième pôle, qui englobe le plateau tibétain et ses chaînes de montagnes environnantes, est le troisième plus grand réservoir de glace et de neige après les pôles nord et sud.

Ses 100 000 km2 de glaciers fournissant de l’eau douce à des milliers de lacs et de rivières, soutenant la vie de plus de 2 milliards de personnes. La région abrite également certains des écosystèmes les plus riches en biodiversité de la Terre. Cependant, il évolue rapidement en raison du changement climatique causé par l’activité humaine.

Pour tenter de sensibiliser à ce changement, le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) a récemment publié une évaluation scientifique de l’environnement du troisième pôle en coopération avec le PNUE-International Ecosystem Partnership Management, le Third Pole Environment (TPE) et le Environnement pan-troisième pôle.

Ce rapport complet condense les dernières connaissances sur le troisième pôle concernant le climat, les systèmes hydriques, la biodiversité et l’impact de l’activité humaine. Il s’agit également de la première évaluation complète de l’environnement du troisième pôle.

Dans leur examen des dernières découvertes sur le climat du troisième pôle, les masses d’eau douce, les écosystèmes, la biodiversité, les changements de surface terrestre et l’impact humain sur la région, les auteurs notent que des changements importants au troisième pôle entraînent des changements environnementaux indésirables aux niveaux local et niveaux mondiaux.

Pour obtenir une image complète, le rapport retrace les changements environnementaux dans la région au cours des 2 000 dernières années. Les données dérivées des carottes de glace, des carottes de sédiments lacustres et des cernes des arbres montrent que, depuis le XXe siècle, le réchauffement et l’humidification du troisième pôle sont devenus plus prononcés, atteignant des températures et des précipitations moyennes record. Cela est dû à une accélération du taux de réchauffement de 0,3 °C par personne, ce qui dépasse de loin la moyenne mondiale du réchauffement décennal.

Cette tendance a conduit à une augmentation marquée de la fonte des glaciers au cours des dernières décennies ainsi qu’à une expansion de la superficie des lacs et à une augmentation du ruissellement des rivières. Ensemble, ces changements augmentent la fréquence des catastrophes naturelles, telles que les effondrements de glace et les crues des lacs glaciaires, menaçant ainsi les écosystèmes locaux et les vies humaines.

De plus, le troisième pôle est devenu plus vert, avec une plus grande couverture végétale et, à son tour, une augmentation de l’agriculture et de l’élevage. Cependant, les espèces envahissantes, les projets d’infrastructure et le changement climatique continuent de menacer le troisième pôle.

Le rapport analyse également les effets de l’activité humaine au-delà du troisième pôle sur l’environnement du troisième pôle lui-même. Les auteurs soulignent que la pollution de l’air, telle que les polluants organiques persistants et le carbone noir, pénètre dans le troisième pôle à travers divers phénomènes climatiques, entraînant une fonte glaciaire accélérée. Cela est dû à un manque de coordination entre le développement économique des régions voisines et la protection de l’environnement.

En outre, le rapport fait des prédictions sur les changements environnementaux auxquels le troisième pôle peut s’attendre, notamment une augmentation continue de la température et des précipitations, provoquant ainsi la fonte des glaciers et l’expansion des masses d’eau, entre autres effets.


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Fourni par l’Académie chinoise des sciences

Citation: Assessing the past, present and future of the Third Pole environment (14 juin 2022) récupéré le 14 juin 2022 sur https://phys.org/news/2022-06-future-pole-environment.html

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