Forum Agriculture : Réduire le stress thermique pour vous, salariés | Affaires







Stan Moore (copie)

Moore


Récemment, j’ai pu assister à un programme exceptionnel sur le stress dû à la chaleur, présenté et développé par Bethany Boggess Alcauter du National Center for Farmworker Health et organisé par le National Council of Agricultural Employers. Le programme a partagé des informations sur ce qu’est le stress thermique, comment le prévenir et le traiter et a partagé d’excellentes ressources pour les employeurs et les employés.

Qu’est-ce que le stress thermique ?

Le stress thermique peut être défini comme lorsque votre corps a un excès de chaleur dont il ne peut pas se débarrasser. Cet excès de chaleur élève la température de notre corps au-delà de la plage normale de 97 à 99 degrés Fahrenheit. Il existe différents niveaux de stress thermique allant des éruptions cutanées et des crampes de chaleur au coup de chaleur (moins sévère à plus sévère, respectivement). La maladie qui en résulte peut aller de l’inconfort à la mort.

Lorsque nous subissons un stress thermique, il est important de le traiter tôt afin de ne pas passer à des niveaux de stress thermique plus sévères. Les traitements contre les boutons de chaleur comprennent le repos à l’ombre, le changement de vêtements mouillés pour garder votre peau sèche et l’eau potable. Les traitements des crampes de chaleur comprennent le repos à l’ombre, le changement de vêtements mouillés et la consommation d’une solution eau/électrolyte.

Si le stress thermique a progressé à un niveau plus grave, vous et vos employés pouvez ressentir des symptômes tels que des étourdissements, des étourdissements, des évanouissements, des maux de tête, des nausées/vomissements, de l’irritabilité, une diminution de la miction et une soif accrue. Si vous ou vos employés présentez une combinaison de ces symptômes ou si vous vous évanouissez, des soins médicaux sont nécessaires.

Déplacez l’individu en toute sécurité vers une zone ombragée, retirez les vêtements inutiles (vestes, chaussettes et chaussures), encouragez les petites gorgées d’eau et ne laissez pas l’individu seul. Si vous sentez que votre employé partage ouvertement la gravité de ses symptômes, réévaluez-le après 30 minutes. Cependant, si vous n’êtes pas sûr ou si vous pensez qu’il peut y avoir une réticence à partager ses symptômes avec vous, emmenez la personne concernée dans un établissement de soins médicaux.

Au niveau le plus grave de stress thermique, les individus peuvent éprouver de la confusion ou un comportement altéré, des troubles de l’élocution, une perte de conscience et une température corporelle élevée. Si vous ou vos employés éprouvez ces symptômes, composez immédiatement le 911. En attendant les ambulanciers, déplacez la personne dans un endroit frais et ombragé, essayez de la refroidir avec de l’eau, des blocs réfrigérants, des chiffons d’eau froide, etc. Ne laissez pas l’individu seul.

Pourquoi vous et vos travailleurs pourriez-vous ne pas signaler les symptômes de stress dû à la chaleur ?

Il y a souvent une stigmatisation dans le signalement des symptômes de stress dû à la chaleur. Si les travailleurs ne sont pas crus, ridiculisés ou laissés seuls, ils éviteront probablement de signaler un stress dû à la chaleur à l’avenir. Les employeurs peuvent également éviter de signaler leur propre stress dû à la chaleur, car nous avons souvent l’impression que nous devrions simplement pouvoir « endurer ».

Il est important de réaliser le fait que vous et vos employés avez pu effectuer X tâche la saison dernière, pendant Y heures sans interruption, que vous pouvez le refaire cette année sans aucun problème.

De nombreux facteurs de risque affectent la probabilité de stress thermique, notamment les situations personnelles, le travail effectué (et la manière dont il est effectué) et les conditions météorologiques. Peut-être que vous ou un travailleur prenez un nouveau médicament, ou êtes malade ou n’avez pas assez dormi la nuit dernière. Ces situations personnelles (et bien d’autres) peuvent affecter la probabilité de subir un stress thermique. Sans oublier que nous avons un an de plus que l’an dernier.

Le travail peut aussi avoir changé par rapport à l’année dernière. Peut-être que vous faites plus avec moins de personnes, peut-être qu’il y a de nouvelles exigences en matière d’EPI de la part des régulateurs ou d’un nouveau produit que vous utilisez. Enfin, l’impact des conditions météorologiques sur le stress thermique ne se limite pas à la température. Le stress thermique dû aux conditions météorologiques est également impacté par la lumière directe du soleil, la vitesse du vent et l’humidité.

En tant qu’employeur, vous pouvez contribuer à réduire la stigmatisation liée au signalement d’un stress dû à la chaleur en :

  • Exiger que tous les travailleurs prennent des pauses périodiques et boivent des liquides
  • Avoir une tolérance zéro pour les personnes qui se moquent des autres en signalant des symptômes de stress dû à la chaleur
  • Informer les travailleurs qu’ils ne subiront pas de représailles ou de perte de salaire pour avoir demandé des soins médicaux

Comment prévenir le stress thermique ?

  • Avoir un accès facile à l’eau et aux électrolytes
  • Avoir de l’ombre facilement accessible
  • Démarrez un système de jumelage où les travailleurs veillent les uns sur les autres, s’écoutent, reconnaissent les changements de comportement et plaident pour une pause lorsque leur copain en a besoin.
  • Éduquez les employés et les superviseurs sur la façon de reconnaître les symptômes de stress dû à la chaleur et sur la façon d’y réagir.

Ressources pour les agriculteurs et les employés :

Stan Moore est éducateur principal en gestion d’entreprise agricole à la Michigan State University Extension.

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