Future Crops passe à une énergie 100 % renouvelable


Westland, Pays-Bas – Future Crops, Ltd., a fait franchir une étape supplémentaire à sa ferme verticale en passant à une énergie 100 % renouvelable. Exploitant les énergies vertes naturelles de l’énergie solaire et éolienne, l’entreprise résout également le principal obstacle pour amener l’industrie à une position nettement plus neutre en carbone, tout en faisant progresser ses objectifs de durabilité.

Au cours de la dernière décennie, les fermes verticales sont apparues comme une méthode créative pour renforcer la résilience alimentaire et rapprocher les sources de nourriture de la maison. L’agriculture intérieure à plusieurs étages optimise l’utilisation des terres en cultivant des aliments à partir de la base dans des régions horticoles désignées ou même dans des localités urbaines denses. Cependant, cette méthode de culture dans un environnement intérieur contrôlé peut être énergivore.

Future Crops exploite une ferme verticale intérieure à plusieurs niveaux à la pointe de la technologie à ABC Westland, aux Pays-Bas, la plaque tournante des serres en Europe. L’installation cultive un large portefeuille de légumes verts à feuilles et d’herbes sans pesticides. Alors que de nombreuses installations de ce type reposent sur la culture hydroponique, la mise à l’échelle a développé un substrat de sol unique et exclusif dans lequel faire pousser des cultures, rapprochant le concept de ferme verticale de la nature et de la terre.

Les vertus environnementales

“L’agriculture verticale est une industrie émergente qui gagne du terrain en raison de ses multiples vertus”, explique Gary Grinspan, co-fondateur et PDG de Future Crops. « Nous sommes en mesure de cultiver d’énormes quantités d’aliments de grande valeur sur une étendue de terre beaucoup plus petite, soit environ 5 % des terres nécessaires à l’agriculture conventionnelle. Et ne pas avoir de relief sur la saisonnalité décuple les cycles de croissance. Cela signifie que nous pouvons croître plus, plus rapidement tout en réduisant le kilométrage alimentaire. Nos produits ont également une durée de conservation naturellement plus longue, ce qui réduit le gaspillage alimentaire et élimine l’écotoxicité pour les personnes et la terre, car aucun pesticide ou produit chimique nocif n’est requis. Le système Future Crops aborde également l’inconvénient des méthodes de culture en intérieur contrôlées : une consommation d’énergie élevée due au fait que les cultures ne peuvent pas absorber la lumière naturelle du soleil. »

Future Crops a commencé ses activités en 2018 avec des ambitions zélées pour « verdir » complètement l’ensemble du processus et atteindre zéro émission de carbone. Cela a incité l’entreprise à choisir un site qui était déjà couronné d’une structure impressionnante de 18 000 panneaux solaires qui pourraient limiter considérablement sa dépendance aux formes d’énergie fossiles conventionnelles.

En 2019, Future Crops a reçu le feu vert final pour se connecter. Cette année, l’entreprise a également commencé à exploiter l’énergie éolienne, ce qui porte à 100 % sa dépendance aux énergies renouvelables. Le succès de ces mesures s’est reflété dans une analyse basée sur des projections réalisée récemment.

« Nous avons renforcé l’infrastructure et les capacités d’isolation de notre ferme », explique Grinspan. « Nous recherchons également des solutions pour améliorer encore nos processus de culture afin d’être plus économes en énergie, notamment en augmentant les rendements. En parallèle, nous avons entamé une migration progressive vers les énergies renouvelables.

Future Crops note en outre que toutes ses ressources sont réutilisées et recyclées, dont 97% de l’eau. Le substrat de sol qui a subi plusieurs cycles de croissance est vendu à d’autres producteurs qui le traitent et le réutilisent. L’engagement de l’entreprise va même jusqu’à lutter contre le gaspillage alimentaire. Les produits qui ne répondent pas aux spécifications visuelles pour la vente au détail sont vendus aux producteurs alimentaires.

Rétablir le bilan carbone

“Le gaspillage alimentaire et la réduction de l’empreinte carbone sont les problèmes les plus urgents dans la bataille pour sauver la planète”, ajoute Grinspan. « À mesure que la population augmentera au cours des 3 prochaines décennies, la consommation alimentaire devrait augmenter de 70 %. Pour répondre à cela, les terres arables devront être doublées, ce qui entraînera une augmentation de la consommation d’eau. Actuellement, 75% de l’eau mondiale est consommée par l’agriculture.

“Le manque de terres disponibles pour la croissance alimentaire a conduit à une cascade de problèmes, à commencer par la conversion des forêts en terres agricoles”, explique Susanne Mosmans, Business Unit Director & CMO de Future Crops. « La déforestation a déjà atteint un équilibre sain entre les émissions de carbone et d’oxygène, entraînant une hausse des températures qui a un impact négatif sur la croissance et les rendements des cultures. Cela a suscité le besoin de sortir des sentiers battus. Et c’est là qu’intervient l’agriculture verticale. Il offre la solution ultime pour rendre accessible à tous une alimentation saine et durable.

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