INTERVIEW : Pollution, Carthagène et les Caraïbes

Depuis les années 1980, une convention du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) traite des problèmes de pollution affectant l’ensemble de la région des Caraïbes. Depuis, la crise climatique s’est ajoutée aux risques auxquels la région est confrontée. Christopher Corbin, le coordinateur par intérim du Secrétariat de la Convention du PNUE à Carthagène, a déclaré à ONU Info que l’objectif de la Convention passe de la politique à l’action locale.

Actualités de l’ONU Comment est née la Convention de Carthagène ?

Christophe Corbin La Convention de Carthagène a été motivée principalement par une importante marée noire qui s’est produite dans la région proche de Trinité-et-Tobago au début des années 1980.

Cela a mis en évidence le fait que cette région est tellement dépendante des ressources côtières et marines de la mer des Caraïbes pour le tourisme, la pêche et les moyens de subsistance qu’il fallait un cadre pour protéger ces précieuses ressources.

Au même moment, plusieurs grandes conférences avaient eu lieu au niveau plus large des Nations Unies, et les gouvernements de la région se sont réunis et ont approché le Programme des Nations Unies pour l’environnement, et ont déclaré qu’ils avaient besoin d’un mécanisme pour résoudre les problèmes auxquels ils étaient confrontés.

La Convention est divisée en trois domaines principaux : les déversements d’hydrocarbures, les sources terrestres de pollution et la biodiversité marine.

Actualités de l’ONU À quel point la situation est-elle mauvaise maintenant ?

Christophe Corbin Je dirais que c’est presque comme si nous courions sur un tapis roulant.

Il y a eu des signes que la région prend des mesures, en particulier pour les déversements de pétrole, et nous avons constaté une réduction du nombre de déversements.

Mais nous constatons également un plus grand risque. Nous voyons l’attention croissante portée au développement côtier et au tourisme, et nous avons vu les défis auxquels est confrontée notre gestion des ressources côtières et marines. La pollution, provenant de sources et d’activités terrestres, continue d’endommager nos écosystèmes côtiers et marins.

Mais je dirais que la Convention a permis aux gouvernements de s’attaquer aux problèmes transfrontaliers qui échappent au contrôle d’un seul gouvernement.

Actualités de l’ONU La Convention a-t-elle changé pour s’adapter à la prise de conscience croissante qu’il existe une action climatique d’origine humaine ?

Christophe Corbin Tout à fait. Si nous regardons le document original de la Convention, il n’y a absolument aucune mention du changement climatique.

Le changement climatique a un impact sur toutes les activités qui se déroulent dans la région. Nous ne changeons pas complètement l’orientation de la Convention, mais voyons plutôt comment l’impact du changement climatique est lié à nos deux principaux domaines d’intervention que sont la pollution marine et la biodiversité marine.

Nous commençons donc à nous intéresser aux problèmes d’adaptation et aux solutions fondées sur la nature. Lorsqu’il s’agit de questions telles que l’élévation du niveau de la mer, nous constatons l’importance d’une planification intégrée et d’une gestion intégrée des zones côtières. Toute l’approche de la gestion écosystémique est aussi une reconnaissance que nous ne pouvons pas aborder la gestion de nos ressources de manière isolée et sectorielle.

La Barbade a été, je dirais, l’un des plus fervents partisans des travaux de la Convention de Carthagène. C’est aussi, pourrait-on dire, l’une des îles les plus vulnérables de la région en raison de sa géographie. Une grande partie du travail que nous avons fait à la Barbade vise vraiment à les aider à renforcer leur résilience.

Actualités de l’ONU À quels risques la Barbade est-elle confrontée ?

Christophe Corbin La Barbade a été classée dans le monde entier comme l’un des pays les plus stressés par l’eau au monde : ils ont un défi important en ce qui concerne l’approvisionnement en eau potable. Ils dépendent fortement des eaux souterraines et, par conséquent, leur eau est très exposée à la pollution, en particulier les eaux usées domestiques.

Certains des premiers travaux de la convention s’inscrivaient davantage dans le contexte de la politique régionale, des normes régionales, et nous avons travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement de la Barbade pour examiner la réglementation et l’aider à élaborer de nouvelles politiques.

Au fil des ans, de plus en plus de pays comme la Barbade ont commencé à dire qu’ils avaient besoin de plus de travail concret sur le terrain, et nos projets les plus récents se sont concentrés sur le soutien à la Barbade au niveau local.

L’un de nos projets vise à assurer la salubrité de l’eau réutilisée. Nous avons développé une stratégie de communication très détaillée avec le gouvernement, pour expliquer cela aux agriculteurs et au grand public.

Nous espérons que cela deviendra un exemple de bonnes pratiques que nous pourrons partager dans toute la région.

Actualités de l’ONU La prolifération des algues sargasses était un problème depuis plusieurs années.

Christophe Corbin La Barbade a été l’un des premiers pays de la région à être touché.

Il a eu un impact sur la nidification des tortues marines, la pêche et le tourisme. Nous nous sommes associés à l’Université des Antilles et avons élaboré un certain nombre de directives, examinant comment traiter ce problème, comment surveiller la propagation des sargasses et comment les réutiliser.

Je pense que la Barbade est en tête, en ce qui concerne certaines des solutions qui pourraient être mises en œuvre. Le gouvernement adopte une approche très méthodique de ces questions. Ils veulent s’assurer qu’ils ont mis en place des politiques nationales et, en raison de leur concentration sur cela, les projets qu’ils réalisent actuellement sur le terrain ont un plus grand impact.

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La Convention de Carthagène à la Barbade

  • La Convention pour la protection et le développement de l’environnement marin dans la région des Caraïbes (WCR) ou Convention de Carthagène est un accord juridique régional pour la protection de la mer des Caraïbes. La Convention a été adoptée à Cartagena (Colombie) le 24 mars 1983 et est entrée en vigueur le 11 octobre 1986.
  • Le projet Intégration de la gestion de l’eau, des terres et des écosystèmes dans les petits États insulaires en développement des Caraïbes (projet IWEco) aborde la gestion des ressources en eau, en terres et en biodiversité ainsi que le changement climatique, en améliorant la gestion des ressources en eau douce et côtière, des ressources en terres et des forêts. En tant que tel, le projet soutient les objectifs de la Convention de Carthagène et de ses Protocoles.
  • IWEco est financé par le Fonds pour l’environnement mondial (FEM) et le Programme des Nations Unies pour l’environnement (ONU Environnement) est l’agence d’exécution principale pour les sous-projets nationaux et régionaux.
  • La Barbade bénéficie d’interventions régionales qui concernent en grande partie différents aspects du renforcement des capacités. De plus, ils bénéficient d’un soutien financier pour le programme de réhabilitation des haies qui est mis en œuvre dans le cadre du programme national d’embellissement et de l’initiative propre et verte.

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