Invité indésirable de la météo : Nasty La Nina continue d’apparaître | Actualités scientifiques

Par SETH BORENSTEIN, rédacteur scientifique AP

Quelque chose de bizarre se passe avec La Nina, l’événement météorologique naturel mais puissant lié à plus de sécheresse et d’incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis et à plus d’ouragans dans l’Atlantique. Il devient l’invité météorologique indésirable du pays et les météorologues ont déclaré que la méga-sécheresse de l’Ouest ne disparaîtrait pas tant que La Nina ne le ferait pas.

Le double plongeon actuel de La Nina a établi un record de force le mois dernier et devrait être là pour un rare mais pas tout à fait le troisième hiver consécutif. Et il n’y a pas que celui-ci. Les scientifiques remarquent qu’au cours des 25 dernières années, le monde semble recevoir plus de La Ninas qu’auparavant et c’est tout le contraire de ce que leurs meilleures simulations de modèles informatiques devraient se produire avec le changement climatique causé par l’homme.

“Ils (La Ninas) ne savent pas quand partir”, a déclaré Michelle L’Heureux, chef du bureau de prévision de la National Oceanic and Atmospheric Administration pour La Nina et son revers le plus célèbre, El Nino.

Une analyse statistique de l’hiver La Ninas de l’Associated Press montre qu’ils se produisaient environ 28% du temps de 1950 à 1999, mais au cours des 25 derniers hivers, ils ont brassé près de la moitié du temps. Il y a une petite chance que cet effet soit aléatoire, mais si La Nina persiste cet hiver, comme prévu, cela pousserait la tendance au-dessus de la ligne statistiquement significative, ce qui est essentiel en science, a déclaré L’Heureux. Sa propre analyse montre que les conditions de type La Nina se produisent plus souvent au cours des 40 dernières années. D’autres nouvelles études montrent des tendances similaires.

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Ce qui dérange de nombreux scientifiques, c’est que leurs modèles de simulation climatique de référence qui ont tendance à obtenir les bonnes conditions sur le reste du globe prédisent plus d’El Ninos, pas de La Ninas, et cela provoque des conflits dans la communauté climatique sur ce qu’il faut croire, selon Columbia. Le climatologue universitaire Richard Seager et le spécialiste des ouragans du MIT Kerry Emanuel.

Ce que Seager et d’autres scientifiques ont dit, c’est que l’Atlantique équatorial oriental ne se réchauffe pas aussi vite que l’Atlantique équatorial occidental ou même le reste du monde avec le changement climatique. Et ce n’est pas la quantité de réchauffement qui compte, mais la différence entre l’Ouest et l’Est. Plus la différence est grande, plus un La Nina est probable, moins la différence est grande, plus un El Nino est probable. Les scientifiques pensent que cela pourrait être lié à un autre cycle naturel, appelé l’oscillation décennale du Pacifique, ou qu’il pourrait être causé par le changement climatique d’origine humaine ou les deux.

“À ce stade, nous ne savons tout simplement pas”, a déclaré L’Heureux. « Les scientifiques regardent et je sais, étudient activement. Mais c’est vraiment important en raison des conditions régionales. Nous devons bien faire les choses.

La Nina est un refroidissement naturel et cyclique de certaines parties du Pacifique équatorial qui modifie les conditions météorologiques dans le monde entier, par opposition au réchauffement d’El Nino. Conduisant souvent à plus d’ouragans dans l’Atlantique, moins de pluie et plus d’incendies de forêt dans l’Ouest et des pertes agricoles au centre du pays, des études ont montré que La Nina coûte plus cher aux États-Unis que El Nino. Ensemble, El Nino, La Nina et la condition neutre sont appelées ENSO, qui signifie El Nino Southern Oscillation, et elles ont l’un des effets naturels les plus importants sur le climat, augmentant parfois et atténuant parfois les effets importants du changement climatique d’origine humaine. De la combustion du charbon, du pétrole et du gaz, ont déclaré les scientifiques.

“Ils ont vraiment un effet très, très fort”, a déclaré le chercheur Azhar Ehsan, qui dirige les prévisions El Nino/La Nina de l’Université de Columbia. “Donc, un troisième La Nina consécutif n’est pas du tout une chose bienvenue.”

Il a dit que la chaleur dangereuse en Inde et au Pakistan ce mois-ci et en avril est liée à La Nina.

L’actuelle La Nina s’est formée à la fin de l’été 2020 lorsque l’Atlantique a établi un record du nombre de tempêtes nommées. Il s’est renforcé en hiver lorsque la sécheresse de l’Ouest s’est durcie et au début de l’été 2021, il s’est suffisamment affaibli pour que la NOAA ait déclaré que les conditions étaient neutres. Mais cette pause n’a duré que quelques mois et au début de l’automne 2021, La Nina était de retour, ce qui en faisait un double plongeon.

Normalement, les deuxièmes années de La Nina ont tendance à être plus faibles, mais en avril, La Nina a surpris les météorologues en établissant un record d’intensité en avril, qui est basé sur les températures de surface de la mer, a déclaré Ehsan.

“Ce sont des valeurs très impressionnantes pour avril”, a déclaré L’Heureux. Pourtant, parce que La Ninas s’est historiquement affaiblie au cours de l’été et qu’il y a de légers signes que celle-ci pourrait s’atténuer un peu, il y a une petite mais croissante chance que cette La Nina puisse se réchauffer juste assez pour être considérée comme neutre à la fin de l’été.

La Nina a son plus grand effet en hiver et c’est là que c’est un problème pour l’Occident car c’est la saison des pluies qui est censée recharger les réservoirs des zones. Mais l’Occident est dans une méga-sécheresse de 22 ans, à peu près la même période d’augmentation de la fréquence de La Nina.

Trois facteurs – ENSO, le changement climatique et le caractère aléatoire – sont les plus importants en ce qui concerne la sécheresse, qui est elle-même un énorme déclencheur d’incendies de forêt massifs, a déclaré le climatologue de l’UCLA, Daniel Swain. Sans le changement climatique, La Nina et la malchance auraient pu provoquer la pire sécheresse en 300 ans, mais avec le changement climatique, c’est la pire depuis au moins 1 200 ans, a déclaré Park Williams, hydrologue du climat à l’UCLA.

La Nina « est un joueur assez important ; c’est peut-être l’acteur dominant », a déclaré Swain, qui a un blog sur la météo occidentale. “Il pourrait être responsable d’un tiers, peut-être de la moitié des conditions données s’il est suffisamment prononcé.”

“Il est beaucoup moins probable que le Sud-Ouest connaisse au moins une reprise partielle de la méga-sécheresse pendant La Nina”, a déclaré Swain.

La Nina “amplifie vos tempêtes dans l’Atlantique” mais les diminue dans le Pacifique, a déclaré Phil Klotzbach, chercheur sur les ouragans à la Colorado State University.

Il s’agit de vents de 6 à 7 milles (10 à 12 kilomètres) au-dessus de la surface de l’eau. L’un des facteurs clés du développement des tempêtes est l’existence ou non d’un cisaillement du vent, c’est-à-dire des changements de vent de haute à basse altitude. Le cisaillement du vent peut décapiter ou renverser les ouragans, les rendant difficiles à renforcer et parfois même à rester. Le cisaillement du vent peut également laisser de l’air sec dans les ouragans qui les étouffe.

Quand il y a un El Nino, il y a beaucoup de cisaillement du vent dans l’Atlantique et il est difficile pour les ouragans de se déclencher. Mais La Nina signifie peu de cisaillement du vent dans l’Atlantique, ce qui facilite l’intensification et la rapidité des tempêtes, a déclaré Kristen Corbosiero, chercheuse sur les ouragans à l’Université d’Albany.

“C’est un facteur vraiment énorme”, a déclaré Corbosiero.

“Quelle qu’en soit la cause, l’incidence croissante de La Ninas peut être à l’origine de l’augmentation des ouragans”, a déclaré Emanuel du MIT.

Certaines régions comme l’est de l’Australie et la région aride du Sahel en Afrique font mieux avec plus de pluie pendant La Nina. L’Inde et le Pakistan, même s’ils reçoivent une chaleur printanière supplémentaire, reçoivent également plus de pluie nécessaire à La Ninas, a déclaré Ehsan de Colombie.

Une étude économique de 1999 a révélé que la sécheresse de La Nina a coûté à l’agriculture américaine entre 2,2 et 6,5 milliards de dollars, ce qui est bien plus que le coût de 1,5 milliard de dollars d’El Nino. Un ENSO neutre est préférable pour l’agriculture.

Seager de Columbia a déclaré que même s’il pouvait y avoir des chances et des cycles naturels derrière les changements à La Nina, parce qu’il y a probablement un facteur de changement climatique, il pense qu’il y en aura probablement plus.

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