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Jack Johnson sur l’équilibre travail-vie personnelle, le surf, l’environnement… Oh, et la musique

ATTEINDRE un équilibre heureux entre vie professionnelle et vie privée peut s’avérer difficile pour beaucoup d’entre nous. . . mais pas, semble-t-il, pour Jack Johnson.

Vous ressentirez probablement une pointe de jalousie en pensant à la façon dont le chanteur hawaïen de 47 ans, réputé pour son ambiance acoustique décontractée, passe ses journées.

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Le chanteur hawaïen de 47 ans est connu pour son ambiance acoustique décontractéeCrédit : Morgan Maassen
Il passe ses journées avec sa famille, à surfer, à poursuivre des initiatives environnementales... et à écrire de la musique

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Il passe ses journées avec sa famille, à surfer, à poursuivre des initiatives environnementales… et à écrire de la musiqueCrédit : Morgan Maassen

Ses principales priorités sont sa famille, sa passion pour le surf, les initiatives environnementales et, quand l’envie le prend, la musique.

Avec sa femme Kim et leurs trois enfants adolescents, il vit sur la côte nord d’Oahu où il a grandi et où il tient The Mango Tree Studio.

Imaginez simplement le sable blanc, les palmiers et les grosses vagues à crête de mousse qui s’écrasent sur la célèbre Sunset Beach.

Considérez ensuite que Jack est le fils d’un surfeur légendaire, le regretté Jeff Johnson, et qu’il a commencé à apprendre ce sport passionnant à l’âge de cinq ans.

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“Je ne sais jamais comment dire cela sans que les gens le prennent mal, mais la musique est vraiment secondaire pour moi”, dit-il sur Zoom.

Bien qu’il soit assis dans une chambre d’hôtel de Los Angeles sous une lumière artificielle, il a toujours l’image de la santé, comme quelqu’un qui savoure les grands espaces.

Jack poursuit : “La famille et le surf sont mes premiers amours et ce sont les choses sur lesquelles j’aime consacrer mon temps.”

Cela dit, il affirme : « J’adore faire de la musique. J’apprécie de pouvoir faire cela pour gagner ma vie et je suis reconnaissant pour tout ce qui en découle.

Sa collection de CD était plus cool que la mienne

Jack Johnson

Il est à noter que Johnson a eu quatre albums consécutifs n ° 1 aux États-Unis, et ils n’incluent pas son plus gros vendeur, In Between Dreams, qui a atteint deux fois le n ° 2.

Il est maintenant de retour avec son premier album en cinq ans, Meet The Moonlight, un cycle de chansons magnifiquement réalisé rempli de textures subtiles et d’une expression profonde.

Meet the Moonlight est le premier album de Johnson en cinq ans et mélange un cycle de chansons magnifiquement réalisé rempli de textures subtiles et d'expression profonde.

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Meet the Moonlight est le premier album de Johnson en cinq ans et mélange un cycle de chansons magnifiquement réalisé rempli de textures subtiles et d’expression profonde.

Son principal collaborateur cette fois-ci est le guitariste, producteur et artiste solo Blake Mills, connu pour son travail avec Alabama Shakes, Fiona Apple, Laura Marling et John Legend.

Il a également joué sur la plus longue chanson de Bob Dylan, Murder Most Foul, inspirée de l’assassinat de John F. Kennedy.

Comme nous tous, Jack a traversé « quelques années étranges » à cause de la pandémie de Covid.

Mais la pause forcée a produit des effets positifs personnels, comme il l’explique : « Je n’ai pas pu faire de tournée pendant quelques années, alors j’ai dû passer pas mal de temps avec mes enfants. J’ai eu beaucoup de temps pour observer les choses et écrire de la musique.

Même lorsqu’il a suffisamment de nouvelles chansons qui circulent, c’est à son partenaire Kim de lancer le processus d’album.

“Que je commence un disque a beaucoup à voir avec le fait que ma femme reconnaisse que j’ai du matériel prêt.” dit Jack.

“Je sais que ça a l’air drôle, mais elle est avec moi dans tout ça depuis que nous avons 18 ans. Elle a toujours été mon éditrice.

Il sourit ironiquement quand il se souvient que « sa collection de CD était plus cool que la mienne quand nous nous sommes rencontrés pour la première fois. . . elle adorait des groupes comme les Pixies.

« Elle m’a fait écouter beaucoup de musique et j’ai toujours fait plus confiance à son oreille qu’à la mienne.

“Une fois qu’elle m’a entendu jouer des chansons dans la maison, elle a fini par dire : ‘On dirait que tu en as assez pour un autre album’. Elle m’aide vraiment à tout mettre en place.

La grande différence pour Meet The Moonlight est Blake Mills qui a aidé Jack à casser la chanson Any Wonder, qui “traînait depuis les deux derniers albums mais les paroles ne venaient tout simplement pas”.

C’est maintenant la finale de l’album à part entière, une magnifique rumination sur le passage du temps avec l’une des voix les plus touchantes du chanteur.

Jack est rempli d’éloges pour son collaborateur. « J’adore le jeu de guitare de Blake et ses talents de producteur.

“L’une des raisons pour lesquelles je voulais travailler avec lui était simplement de m’asseoir dans une pièce et de jouer avec lui et mon fils aîné, qui est meilleur que moi à la guitare maintenant.”

Il a également été impressionné par le travail de production de Mills sur le deuxième et dernier album des Alabama Shakes, Sound & Color, un tour de force gagnant d’un Grammy et mettant en vedette la voix époustouflante de Brittany Howard.

Invité par Emmett Malloy, qui le cogère avec sa femme, Jack a téléphoné à Blake.

“Nous avons bavardé pendant une heure et c’était comme si nous parlions à un vieil ami dès le départ”, dit-il. «Nous nous amusions beaucoup et notre humour semblait s’aligner. . . toujours bon signe.

Ils se sont également liés par leur amour commun pour le chanteur folk américain Greg Brown et le défunt maestro du blues-rock JJ Cale.

RÊVE DE SOLUTIONS

Les sessions Meet The Moonlight ont eu lieu, lorsque Covid l’a autorisé, en partie aux Sound City Studios de Los Angeles, célèbres pour les enregistrements de Nirvana, Fleetwood Mac, Tom Petty et Johnny Cash, mais surtout dans le cadre plus tranquille de The Mango Tree.

Quant aux thèmes employés par Jack sur dix pistes, il donne une réponse typiquement réfléchie.

« J’avais une conversation avec un ami, ma femme ou mes frères et plus tard dans la soirée, je me retrouvais à y penser », dit-il.

Les chansons, décide-t-il, deviennent “des méditations sur des choses qui me restent à l’esprit”.

“Pour cet album, il y a eu tellement de conversations sur l’isolement, le tribalisme et l’empathie. . . Des émotions négatives et positives à travers cette pandémie.

À Hawaï, Jack a connu un véritable sens de la communauté, en particulier sur les questions alimentaires, mais a également été témoin d’« amitiés divisées ».

Cela l’a amené à s’attarder sur la nature changeante de la façon dont nous nous parlons et il dit: «Même vous et moi sommes sur ce Zoom mais nous sommes en quelque sorte face à face.

“La communication a tellement changé et notre nature humaine n’a pas eu le temps d’évoluer avec elle.”

Avec la nature de division des médias sociaux dans son esprit, Jack cite la première ligne de sa chanson One Step Ahead, “Comment pouvez-vous être si certain que c’est vous qui flirtez avec le feu?”

Il dit : “Tout le monde a l’impression d’avoir la capacité de récupérer des choses sur Internet si rapidement et d’agir ensuite comme s’il s’agissait d’une source d’informations.”

L’AMOUR EST L’ÉMOTION HUMAINE LA PLUS PUISSANTE

La chanson titre calmée Meet The Moonlight explique pourquoi les meilleurs moments de la vie ne peuvent pas être planifiés et pourquoi “l’amour est l’émotion humaine la plus puissante”.

S’inspirant d’une idée de l’auteur Kurt Vonnegut (Slaughterhouse-Five), il déclare : « Chaque fois que vous vous retrouvez simplement assis à l’ombre, peut-être en train de boire une limonade avec un ami, et que vous vous dites : “Eh bien, c’est vraiment sympa’, c’est bien de le dire à voix haute.

«Je l’essaie toujours sur mes enfants. Si la famille est ensemble et que nous jouons aux cartes, je leur dis : “Hé, c’est aussi bien que ça, ici”. Parce que c’est vraiment le cas.

Jack se souvient de la fois où il “est entré à l’arrière du bus de tournée et a vu toute sa famille dormir les unes sur les autres”.

“Une chose amusante comme celle-là m’a fourni l’un des meilleurs souvenirs de ma vie. Vous ne pouvez pas les planifier, ils se présentent simplement.

Gardant à l’esprit le titre de son album, je demande à Jack s’il aime regarder la lune et les étoiles.

“Même si les étoiles sont belles à Hawaï et que nous avons la chance d’avoir ce ciel, trop souvent je suis à l’intérieur pendant la nuit”, dit-il.

La famille et le surf sont mes premiers amours… mais je suis reconnaissant pour tout ce que la musique m’a apporté

Jack Johnson

“Mais parfois, je marche dehors, peut-être pour sortir les poubelles, et je pense : ‘Comment puis-je ne pas sortir ici tous les soirs ? C’est fou, tout ce que j’avais à faire était de franchir la porte ».

“Dans la chanson, je suppose que les étoiles et le clair de lune symbolisent le fait d’être à l’extérieur de quatre murs.”

Si je n’avais qu’un mot pour décrire l’album de Jack, ce serait intime.

Cette ambiance est renforcée par quelques instruments ad hoc. “Sur Calm Down, nous avons utilisé la démo que j’avais faite moi-même, et le rythme principal est mon alliance frappant contre ce tambour à main dans mon studio”, explique Jack.

Puis, sur Costume Party, on le retrouve en train de souffler dans une rangée de bouteilles de bière remplies de quantités décroissantes de liquide, une astuce qu’il a apprise en faisant Dazed And Confused de Led Zeppelin de manière si improbable.

Jack dit : « La raison pour laquelle je suis à Los Angeles, c’est parce que le groupe et moi commençons à répéter pour notre tournée et j’apprends à faire cette partie (bouteille de bière) en direct.

“Je leur ai dit:” Vous me diriez si je me ridiculisais, n’est-ce pas? Je ne peux toujours pas dire si c’est une bonne idée ou la pire que j’aie jamais eue !

OPTIMISTE PAR DÉFAUT

Aucune interview avec ce personnage qui vit à l’autre bout du monde ne serait complète sans les dernières nouvelles sur sa campagne environnementale.

Son organisme de bienfaisance, la Fondation Kokua, a acquis il y a quelques années une ferme de huit acres où les enfants apprennent les méthodes de l’agriculture biologique et qui contient même maintenant un sanctuaire d’oiseaux.

Jack dit que ce travail « est plus important que jamais pour moi. C’est devenu mon travail principal à la maison.

« Nous connectons les enfants à la provenance de leur nourriture et les emmenons dans la nature. Les voir lors d’une excursion rire et courir dehors, c’est mon véritable amour.

Il essaie de rendre ses tournées les plus vertes possible, faisant rouler des camions au bio-diesel, mais est horrifié par la “mer de bouteilles en plastique” à la fin d’un festival.

“En tant que surfeur, je vois que le côté est de chaque île d’Hawaï devient de plus en plus coloré à cause de tous les micro-plastiques dans le sable.

«Nous nettoyons les plages pour que les gens puissent voir le vrai problème. Hawaï est comme un filtre au milieu de l’océan pour la pollution.

À plus grande échelle, Jack pense-t-il que l’humanité peut renverser la vapeur en matière de changement climatique et de déchets non biodégradables ?

« Cela dépend du moment où vous me posez la question », répond-il.

« Si je viens de prendre une tasse de café et que c’est le matin, bien sûr, nous pouvons tout changer. Mais ne me demandez pas à 3 heures du matin.

« Nous pouvons rêver de solutions et j’aimerais penser qu’elles existent, mais cette nouvelle génération rêve mieux que nous. Je dois avoir de l’espoir. Je suis un peu optimiste par défaut.”

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Sur cette note, Jack me laisse avec quelques réflexions intéressantes sur notre heure Zoom ensemble.

“C’est l’une des premières vraies interviews que j’ai faites pour cet album,” dit-il. « C’est un peu comme voir un psychiatre. . . tu évoques tous ces thèmes dans les chansons et ça me fait réfléchir.

“Alors je l’apprécie. Je me sens plus lucide après cela.

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