Joey Contreras : “Je travaillais chez Target et, honnêtement, j’étais un peu perdu.”

Joey Contreras, le doyen diplômé du Fresno State College of Science and Mathematics, montre sa médaille au public du Save Mart Center.

Joey Contreras, le doyen diplômé du Fresno State College of Science and Mathematics, montre sa médaille au public du Save Mart Center.

jesparza@vidanevalle.com

Joey Contreras était un étudiant de 17 ans qui « faisait juste du patinage » à l’école secondaire Selma lorsque la vie de l’aspirant guitariste a pris un tournant soudain.

“Je pensais devenir une rock star”, a déclaré Contreras, 30 ans. “J’aimais vraiment jouer de la guitare dans un groupe de rock parce que mon père était musicien. Il m’a fait entrer dans ce style de vie.

Sa carrière musicale a changé au moment où il est devenu parent adolescent.

“C’était un assez grand virage à 180 degrés, allant de cela à ce que je fais maintenant”, a déclaré Contreras. “Mes priorités ont un peu changé.”

Contreras a renoncé à être le guitariste principal du groupe de métal iDied et s’est concentré sur l’éducation de son fils, Jayden. C’est alors que l’éducation s’est infiltrée dans le plan de match de Contreras.

Vendredi soir, Contreras a obtenu une maîtrise en physique avec un 4.0 GPA du College of Science and Mathematics de Fresno State.

Il a également été médaillé du doyen des études supérieures.

Contreras a commencé ses cours au Fresno City College en 2013, pensant qu’il se spécialiserait en criminologie ou en philosophie.

“J’étais juste en train de suivre les cours de formation générale, essayant de regarder différents domaines”, a-t-il déclaré.

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Joey Contreras, le doyen diplômé médaillé du Fresno State College of Science and Mathematics, réagit après s’être encapuchonné vendredi après-midi. JUAN ESPARZA LOERA jesparza@vidanevalle.com

Les cours de physique, de sciences et de mathématiques « ont tout simplement cliqué pour moi », a-t-il déclaré. Une classe en entraînait une autre et une autre.

“Avant que je ne le sache, j’étais en quelque sorte enfermé”, a déclaré Contreras, qui prévoit de commencer son programme de doctorat en physique à l’UC Merced à l’automne.

Contreras enseignera un cours d’été à Fresno State.

Peu de temps après avoir commencé au Fresno City College, le fils de Contreras a reçu un diagnostic de cancer du foie de stade 4.

Une autre balle courbe pour lui.

Il a passé les 2 prochaines1⁄2 ans avec Jayden pour le traitement et les nuitées à Valley Children’s Healthcare.

Jayden a récupéré et Contreras a été transféré à l’UC Santa Bárbara (il a laissé tomber l’UC Berkeley parce qu’il estimait que l’autre était “un meilleur ajustement”, et son meilleur ami s’y dirigeait également) pour terminer son baccalauréat.

Contreras est retourné à Fresno pour se rapprocher de son fils et de sa famille après avoir obtenu son diplôme de premier cycle à l’UC Santa Bárbara.

Cependant, il n’était pas sûr de son prochain coup.

“Je travaillais chez Target et, honnêtement, j’étais un peu perdu”, a-t-il déclaré. “Je n’étais pas tout à fait sûr de ce que je voulais faire à ce moment-là. J’avais l’impression d’avoir plus à donner à la science.

Il ne se sentait pas “assez adéquat” pour un programme de doctorat à l’époque, mais a vu que l’État de Fresno avait un programme de maîtrise en physique. Il a postulé et est entré.

“J’étais juste super excité à l’idée de continuer et de poursuivre mon rêve de physique”, a déclaré Contreras, qui est entré dans l’État de Fresno au printemps 2020.

La pandémie a frappé à ce moment-là, de sorte que la majeure partie de son étude était en ligne.

À Fresno State, il a participé à des recherches sur la gravité quantique, a publié un article de journal et a parlé de ses recherches.

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Joey Contreras, le doyen diplômé du Fresno State College of Science and Mathematics, partage un moment avec son fils, Jayden, et ses parents, Joe Contreras et Paula Rogers. JUAN ESPARZA LOERA jesparza@vidanevalle.com

Il a également été assistant d’enseignement dans divers laboratoires, notamment d’astronomie, de physique et de sciences naturelles.

Comment une personne passe-t-elle du groupe de métal à la science et à la physique ?

“Pour moi, il s’agissait simplement de pouvoir suivre le type de raisonnement” si ceci / alors cela “, a-t-il déclaré. “Beaucoup de sciences et de mathématiques sont fondées sur des principes de base que vous supposez être vrais.

«Ce raisonnement, comme, vibrait avec moi. J’ai vraiment apprécié », a déclaré Contreras. “C’est presque devenu une thérapie pour moi d’une manière étrange où je pouvais m’éloigner des choses qui se passaient dans ma vie.”

Ses parents, qui se sont rencontrés à Fresno State, ont tous deux des diplômes universitaires. Son père était d’accord avec la poursuite d’une carrière musicale par son fils.

«Ma mère, pas tellement. Il est venu d’un lieu d’amour », a déclaré Contreras. «Elle pensait juste que le truc de la rock star était un pari. Elle ne voulait donc pas que je prenne un tel risque.

Joey Contreras

Honneur: Médaillé du doyen du Collège des sciences et des mathématiques

Famille: Parents Joe Contreras et Paula Rogers, soeur Ally Contreras, fils Jaden Contreras, 12 ans;

Née: Selma

Âge: 30

Lycée: Lycée Selma (2010)

Passe-temps: Arts martiaux, y compris kickboxing et jiu jitsu

Musique: « Je joue encore beaucoup de la guitare, rien que pour moi. Au cours des trois dernières années, j’ai vraiment commencé à lire, comme la fantasy et la science-fiction.

Aliments: Buffalo wings et bâtonnets de céleri.

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