La Californie pourrait décarboner plus rapidement avec le nucléaire, selon une étude : Énergie et environnement

13 juin 2022

L’extension des opérations à la centrale nucléaire de Diablo Canyon réduirait considérablement les émissions de carbone et l’utilisation de gaz naturel et pourrait aider la Californie à atteindre ses objectifs de décarbonation des années plus tôt qu’elle ne le ferait autrement, selon une nouvelle étude réalisée par Brattle Group et publiée par Carbon Free California.

Diablo Canyon (Image : Commission de réglementation nucléaire des États-Unis/PG&E)

La Californie s’est engagée à décarboniser son réseau électrique avec un objectif de 60 % d’énergie renouvelable d’ici 2030 et 100 % propre d’ici 2045 en vertu du projet de loi 100 du Sénat, officiellement intitulé La loi sur l’énergie propre à 100 % de 2018. Cependant, Diablo Canyon – la seule centrale nucléaire en activité de l’État – devrait fermer en novembre 2024 pour l’unité 1 et en août 2025 pour l’unité 2.

L’étude se demande comment la conservation de Diablo Canyon pourrait aider à atteindre les objectifs climatiques et de fiabilité de la Californie, et si la conservation de l’usine pourrait l’aider à se décarboniser plus efficacement, rapidement, de manière fiable ou à moindre coût. Il utilise le modèle gridSIM de pointe de Brattle pour analyser un cas de base, qui suppose que Diablo Canyon se retire complètement avant 2025, qui est ensuite comparé à un cas de changement, avec les opérations de l’usine prolongées jusqu’en 2045.

L’analyse indique que les “caractéristiques uniques d’énergie propre 24×365” de Diablo Canyon aideraient la Californie à se décarboniser plus rapidement (avec des émissions cumulées plus faibles), de manière plus fiable et à un coût total inférieur. Plus précisément, selon le rapport, même en supposant des taux élevés de production d’énergie solaire et la disponibilité généralisée du gaz à cycle combiné avec captage et séquestration du carbone (CSC) après 2035, la Californie s’appuiera sur une production et des importations au gaz substantielles et sans relâche. Le maintien de la centrale nucléaire déplacerait la production au gaz et les importations d’émissions, en particulier au cours des 10 premières années, et réduirait également les émissions cumulées d’environ 40 millions de tonnes de CO2, ce qui, selon le rapport, représente plus qu’une année entière d’électricité dans l’État. émissions de production, tout en réduisant les autres pollutions atmosphériques locales provenant des centrales au gaz.

Le maintien de Diablo Canyon pourrait également fournir une “assurance” contre un déploiement d’énergie propre plus lent que prévu, aidant à éviter les pannes d’électricité, ainsi qu’à réduire considérablement les coûts d’électricité et – en donnant plus de temps à l’État pour plus que son quadruple actuel taux de déploiement annuel du solaire et de l’éolien, tout en retardant le besoin de nouvelles technologies telles que le CSC – pourrait l’aider à atteindre un objectif potentiellement accéléré d’un réseau sans carbone des années plus tôt, d’ici 2035.

“Diablo Canyon est déjà la plus grande source d’énergie propre de Californie, un État qui s’est fixé l’objectif ambitieux d’un réseau électrique sans carbone”, a déclaré Sam Newell, directeur du Brattle Group. “En combinaison avec une expansion spectaculaire des technologies solaires, éoliennes, de stockage et propres dispatchables, l’étude montre que le maintien en ligne de Diablo Canyon aidera la Californie à atteindre ses objectifs plus rapidement, à moindre coût et avec une plus grande fiabilité du réseau.”

Le rapport arrive à un moment où l’administration californienne du gouverneur Gavin Newsom a indiqué son intérêt à explorer l’option de conserver Diablo Canyon et l’État est confronté à d’importants défis en matière de fiabilité de l’électricité, a déclaré Carbon Free California. Un récent sondage a révélé que 58% des résidents de l’État pensent que Diablo Canyon devrait continuer à fonctionner, avec un soutien encore plus important de la communauté locale entourant l’usine, a noté le groupe.

Le groupe Carbon Free California, qui estime que l’État doit rechercher toutes les formes d’énergie sans émissions pour faire face à la crise climatique et atteindre ses objectifs de réduction des émissions, est financé par des entrepreneurs basés en Californie.

L’analyse complète de Brattle est disponible ici.

Recherche et rédaction par World Nuclear News



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