La FAO appelle à mettre fin au travail des enfants dans l’agriculture

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) ajoute sa voix aux appels renouvelés pour mettre fin au travail des enfants dans l’agriculture, lors de la 5e Conférence mondiale sur l’élimination du travail des enfants, qui se déroule cette semaine en Afrique du Sud.

“En Afrique subsaharienne, 4 enfants travailleurs sur 5 travaillent trop d’heures, entreprennent des travaux lourds et dangereux dans l’agriculture, l’élevage, la sylviculture, la pêche et l’aquaculture. Ces enfants ne peuvent pas bénéficier de l’enseignement obligatoire. “, a déclaré Qu Dongyu, directeur général de la FAO, par message vidéo lors de la conférence.

En Afrique subsaharienne, le nombre d’enfants qui travaillent a augmenté de plus de 15 millions entre 2016 et 2020. Il y a maintenant plus d’enfants qui travaillent en Afrique subsaharienne que dans le reste du monde combiné – la majorité travaille dans des exploitations familiales.

« Nous voulons que les enfants deviennent des jeunes passionnés par l’agriculture et l’agriculture. Nous avons besoin de jeunes agriculteurs éduqués, innovants et capables de nourrir à la fois leur famille et le monde, afin de protéger la planète et de maintenir la paix », a déclaré Qu Dongyu.

Le travail des enfants se produit majoritairement dans l’agriculture – le secteur de plus de 70 pour cent du travail des enfants dans le monde. Cela signifie que 112 millions de garçons et de filles au total travaillent de longues heures et effectuent souvent des tâches dangereuses dans le secteur agricole. La crise du COVID-19 a exacerbé la situation : le travail des enfants a souvent comblé les lacunes de la production agricole en raison des restrictions de revenus de mouvement ou des pertes compensées au sein des familles.

La pauvreté des ménages reste l’un des principaux moteurs du travail des enfants dans le secteur agricole. De nombreuses familles et communautés estiment qu’elles n’ont d’autre choix que de compter sur leurs enfants pour subvenir à leurs besoins en nourriture et en revenus. Les enfants qui travaillent sont susceptibles de devenir les affamés de demain, perpétuant le cycle de la pauvreté rurale.

Pour progresser vers la réalisation de l’objectif de développement durable consistant à éliminer toutes les formes de travail des enfants (ODD 8.7), la FAO appelle à une percée dans l’agriculture.

“Nous devons atténuer l’impact de la pandémie de COVID-19 sur la sécurité alimentaire, la nutrition et les moyens de subsistance des familles les plus vulnérables. Nous avons besoin d’instruments financiers dans l’agriculture qui répondent aux vulnérabilités des petits agriculteurs aux effets du changement climatique et aux conflits [to eliminate child labour]”, a déclaré Abebe Haile-Gabriel, sous-directeur général de la FAO et représentant régional pour l’Afrique lors de la session de conférence d’aujourd’hui sur les priorités politiques pour mettre fin au travail des enfants en Afrique.

Solutions – Agir ensemble

Le travail des enfants dans l’agriculture est un problème intersectoriel qui nécessite une solution intersectorielle. La FAO appelle tous les acteurs des systèmes agroalimentaires à jouer un rôle actif pour mettre fin au travail des enfants.

Les instituts de recherche peuvent contribuer à la collecte de preuves, ce qui est essentiel pour sensibiliser, engager le dialogue et concevoir des actions appropriées.

Les organisations de producteurs sont en mesure de fournir des services qui contribuent à mettre fin à la dépendance des exploitations et des entreprises familiales vis-à-vis du travail des enfants. Celles-ci comprennent la formation pour accroître l’efficacité des travailleurs adultes et la promotion de technologies durables et de pratiques alternatives qui améliorent la sécurité et la productivité. Ils peuvent également aider à identifier et à lutter contre le recours au travail des enfants dans les chaînes d’approvisionnement.

Les agents de vulgarisation agricole sont en première ligne, interagissant quotidiennement avec les agriculteurs, les pêcheurs et les éleveurs, ils peuvent s’attaquer à certaines des causes profondes du travail des enfants en soutenant les changements vers des pratiques et des technologies agricoles améliorées.

Le secteur privé doit être plus proactif et se conformer aux obligations en matière de droits de l’homme.

La FAO à la 5e Conférence mondiale

La FAO organise un panel thématique de haut niveau sur le travail des enfants dans l’agriculture et un événement parallèle axé sur le secteur de la pêche artisanale et de l’aquaculture. Ces sessions présenteront des solutions, renouvelleront l’engagement des acteurs agricoles et appelleront à davantage d’actions et d’investissements intersectoriels pour réduire la pauvreté et transformer nos systèmes agroalimentaires. La FAO présente également lors du panel thématique de haut niveau sur le rôle central de la protection sociale dans la lutte contre le travail des enfants.

En marge de la conférence, la FAO a lancé une nouvelle publication : Dix ans d’expérience de la FAO pour mettre fin au travail des enfants dans l’agriculture en Afrique. Le recueil est le résultat d’un exercice d’inventaire, le premier du genre, examinant les activités de la FAO pour lutter contre le travail des enfants dans l’agriculture au Malawi, au Mali, en Ouganda, au Niger et en République-Unie de Tanzanie sur une décennie (2010-2020). Il vise à apporter une contribution pratique dans le domaine de l’élimination du travail des enfants dans l’agriculture, en mettant en évidence certaines des activités soutenues par la FAO, les processus et pratiques au sein des pays, les réalisations et les enseignements tirés.

La 5e Conférence mondiale sur le travail des enfants se tient à Durban du 15 au 20 mai et est co-organisée par le gouvernement sud-africain et l’Organisation internationale du travail.

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