La musique de Fi Sullivan croise la science, le codage et la musique pop

Il y a une semaine, la chanteuse et productrice Fi Sullivan n’était pas sûre de pouvoir participer à des étapes importantes de sa carrière après qu’un accident de vélo dévastateur l’ait laissée aux soins intensifs. Cependant, la semaine dernière, elle a reçu le feu vert pour participer à un marathon d’engagements créatifs, qui comprenait trois nuits sur une scène interactive à Bonnaroo et un concert en tête d’affiche ce soir, le 24 juin, au Globe Hall pour soutenir son nouvel EP, Nuances de forêt.

Les compositions de Sullivan se situent à la croisée des chemins entre la haute technologie et le monde naturel. Thomas J Watson Fellow avec un diplôme en informatique et en musique, elle a parcouru le monde en intégrant ses études à sa créativité. Bien qu’inspirée de la pop et accessible, sa musique est complétée par un code qui déforme, étire et plie le timbre et les mathématiques sous-jacentes de la planète dans des tons luxuriants, stimulants et éphémères. En tête des compositions se trouve une gamme vocale de trois octaves qui ondule et palpite avec les rythmes, délivrés de manière rappelant l’ordre chaotique de l’Anthropocène.

Nuances de forêt s’inspire surtout de la nature. Elle a d’abord commencé l’EP pendant sa bourse, où elle a recherché «la continuité vocale humaine à l’intersection de la musique et de la technologie» en parcourant le monde pour en savoir plus sur la façon dont la voix humaine existe, évolue et s’étend sous différentes formes à travers le temps, l’innovation technologique et des cultures. Grâce à la bourse, Sullivan a vécu dans un large éventail de cultures, avec des séjours en Europe, en Australie, en Amérique du Sud et dans le cercle polaire arctique, où elle a découvert de nombreux types de forêts – urbaines, rurales, gelées, rocheuses et tropicales. Lorsque le COVID s’est intensifié, elle a été forcée d’interrompre ses courtes explorations et de retourner au Colorado. Elle a passé beaucoup de temps dans les forêts de conifères des Rocheuses, pensant aux forêts qu’elle avait traversées l’année précédente.

Westword a rencontré Sullivan juste au moment où elle est arrivée à Bonnaroo et lui a parlé de la façon dont la technologie influence ses compositions, la voix humaine et le son en général.

Mot de l’Ouest : Comment s’est déroulé le processus de création de cet EP ?

Sullivan: Toutes mes compositions commencent par une cartographie mentale et un son – l’imagination et la visualisation des sons que je rassemble physiquement et mentalement – tous vivants, superposés et interagissant avec l’environnement naturel et les humains dans de nouveaux mondes, leurs propres mondes. Mes chansons commencent par une scène de rêve qui apparaît dans mon esprit, soit avant, soit pendant que je joue de la guitare ou que je jamme dans Ableton sur mon ordinateur. Je trouve généralement le refrain ou le moment de danse principal en premier, puis les voix et les paroles viennent par intermittence par vagues alors que j’essaie de décrire mon paysage sonore et mes sentiments. J’entre généralement dans un flux fébrile d’énergie créative lors de l’écriture et de la production de chansons; il m’est difficile de m’en détacher.

Sur votre nouvel EP, comment intégrez-vous la technologie dans les productions, au-delà de votre DAW (Digital Audio Workstation) et des plug-ins standards ?

J’explorais et recherchais certains algorithmes et idées pendant les périodes d’écriture pour quelques-unes de mes chansons sur le nouvel EP qui ont ensuite influencé les caractéristiques et les sons des chansons. Ensuite, l’influence de l’environnement naturel apparaît organiquement dans mon son et mes compositions.

“West Water” a été initialement composé pendant ma période de recherche sur l’évolution et l’analyse de l’art lorsque j’étais assistant de recherche au laboratoire d’arts analytiques du Middlebury College du professeur Andrews. La pièce originale “West Water” était générative et évolutive – se déroulant lentement et patiemment dans une pièce de session Ableton Live qui a duré dix à douze minutes. J’ai joué en direct avec un ami saxophone improvisateur et j’ai également utilisé le patch vocal “The Cave” dans Max MSP. Les paroles sont venues plus tard, d’un rafting dans l’Utah dans le Westwater Canyon. Je pensais à l’évolution de la tour de grès.

Pour «Shades of Forest», à l’époque, j’explorais la théorie et les algorithmes de l’encoche, ainsi que la rave algorithmique à l’Université nationale australienne de Canberra tout en faisant des recherches en tant que boursier Thomas J. Watson en 2020. J’étais là pendant les feux de brousse tragiques, et j’ai dû porter un masque P2 Haz tous les jours, scotcher mes fenêtres et placer une serviette humide sous ma porte pour empêcher la fumée d’entrer. La pièce prend l’influence de la croissance et du mouvement des feux de brousse, et du retard entre les pics dans les données de la croissance et du mouvement des feux de brousse, et le va-et-vient global du feu. “Shades of Forest” a ce délai d’interaction appel-réponse entre ses pointes.

À propos de votre thèse : comment l’intersection de la technologie et de la voix humaine crée-t-elle une continuité dans la musique et l’art sonore ?

L’intersection de la technologie et de la voix humaine crée une continuité dans la musique et l’art sonore parce que la technologie permet à la voix humaine de s’étendre dans de nouveaux domaines et formes de son qui peuvent être poursuivis et évolués à mesure que la technologie elle-même continue et évolue. Je suis obsédé par le son – la façon dont il apparaît et disparaît si instantanément avec grandeur ou subtilité ; la façon dont il est sculpté comme ce médium invisible pour transmettre une émotion intense. C’est magique pour moi. C’est pourquoi l’intersection de la technologie et de la voix humaine est si fascinante pour moi – l’idée que cet instrument sacré et inhérent que tous les humains tiennent avec eux à tout moment peut être superposé, retardé, harmonisé et transformé en de nouvelles dimensions de son est passionnant .

Existe-t-il naturellement une continuité vocale ?

Oui! Beaucoup de formes et de sens. Il existe une continuité vocale à travers les traditions vocales et des techniques vocales étendues telles que le chant diphonique, le chant harmonique, le chant de gorge, le Kulning [First Nation] lignes de chansons. Toutes ces techniques vocales se sont perpétuées dans le temps, ont traversé les générations en tant que formes d’art mais aussi de survie et de jeu.

Quelles sont certaines de vos technologies musicales préférées et comment les utilisez-vous de manière novatrice ?

Max MSP est de loin ma technologie musicale préférée, car vous pouvez imaginer n’importe quoi et trouver un moyen de le créer dans l’environnement Max MSP – c’est tellement beau ! J’adore utiliser Max MSP pour développer de la musique générative, des visuels et de la synthèse sonore. J’aime aussi l’utiliser pour construire mes propres instruments vocaux numériques génératifs que je peux utiliser en performance live ou pour la production.

Mes instruments vocaux ont tendance à s’inspirer du monde naturel. [I call them] instruments vocaux numériques biomorphiques. Un de mes préférés est un patch que j’ai créé appelé “The Cave”, qui me permet d’improviser avec ma voix dans un paysage sonore aléatoire semblable à une grotte. J’adore cela pour les performances en direct, car je vais improviser une ligne et cette ligne vocale me reviendra dix minutes plus tard, après avoir été modifiée par le système, et je pourrai alors chanter et improviser avec moi-même. J’utilise également MaxMSP pour créer des instruments génératifs. Mon préféré a été un instrument appelé “weather pattern” que j’utilise pour contrôler les sons dans Ableton pendant les performances de session en direct en transformant les données météorologiques de Denver en son.

Y a-t-il une évolution technologique particulière qui, selon vous, n’a pas encore été appliquée correctement à la musique ?

J’aimerais voir la technologie portable évoluer et interagir davantage avec la musique – j’ai toujours été obsédé par les gants MiMu d’Imogen Heap. Il serait étonnant de voir ce type de technologie portable – même la fixation d’un accéléromètre à une manche de guitare, de baguette ou de veste – devenir plus accessible et parfaitement intégrée aux performances en direct, même aux concerts de rock classiques. L’idée que les mouvements et les gestes de vos mains soient vos instruments et le contrôle du son est tellement cool ! Waouh, ce serait incroyable !

Que pensez-vous de la musique générative ?

Je suis excité pour tant de raisons – des paysages sonores génératifs pour une expérience sonore 4D ou une installation d’art sonore; musique de jeux vidéo; musique générative pour le théâtre ou le cinéma ; la musique générative comme environnement d’improvisation, comme un autre musicien avec vous sur scène. J’ai même vu la recherche la plus cool à Ars Electronica à Linz, en Autriche, sur l’utilisation de l’apprentissage automatique pour communiquer avec les oiseaux.

Croyez-vous que les algorithmes pourraient un jour prendre en charge la composition musicale au même niveau que les algorithmes prennent en charge la sélection musicale ?

Je crois sincèrement que l’ordinateur ne remplacera jamais le musicien humain. Désolé, les ordinateurs, je vous aime, mais la musique a besoin du cœur et de l’âme humains – ne pas être ringard, mais c’est vrai. Je ne voudrais pas que les musiciens soient remplacés par de la musique générative par commodité monétaire ou opérationnelle ; ce serait tragique. J’envisage et j’espère voir la musique générative comme un outil pour aider la composition et la création humaines, oui. Mais je crois que le compositeur humain aura toujours l’avantage artistique, créatif et beau que les algorithmes n’auront pas, donc les algorithmes ne prendront pas nécessairement le dessus. J’espère que les algorithmes deviendront principalement des outils pour aider les humains à composer et à créer.

Nuances de forêt est sorti sur toutes les plateformes. Fi Sullivan fait la une du Globe Hall, 4483 Logan Street, le vendredi 24 juin ; les billets coûtent 15 $.

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