La NASA sélectionne la proposition de l’équipe de l’État de Fayetteville pour le tout premier programme d’accélérateur spatial MSI | WFAE 90,7

L’Université d’État de Fayetteville est l’un des trois lauréats sélectionnés pour le premier défi d’accélération spatiale de l’institution au service des minorités (MSI) de la NASA – un concours unique en son genre visant à faire progresser les objectifs de la NASA et à répondre aux besoins de l’agence dans les domaines de l’apprentissage automatique, de l’artificiel l’intelligence et le développement de systèmes autonomes. Les praticiens du processus de candidature compétitif proposent de penser comme une startup, offrant un financement de 50 000 $ et une formation approfondie.

L’équipe gagnante de la FSU, dirigée par Sambit Bhattacharya, Ph.D., professeur au Département de mathématiques et d’informatique et directeur du Laboratoire des systèmes intelligents de la FSU, a lancé la proposition, “Systèmes autonomes avec inférence à la demande à partir de pipelines de perception”, pour experts et capital-risqueurs. L’idée scientifique de la proposition est d’augmenter la vitesse à laquelle les logiciels d’intelligence artificielle fonctionnent sur une combinaison de matériel de différents niveaux de puissance de calcul allant des serveurs aux appareils de pointe, sans sacrifier la précision. Il est initialement conçu pour maximiser les données scientifiques de divers points de vue sur la Lune et Mars, mais les plus grands avantages incluent l’adaptabilité pour créer un large éventail d’applications technologiques avancées dans l’espace et sur Terre.

«J’ai gagné des subventions, j’ai engagé des étudiants dans la recherche pendant longtemps à la FSU et cette fois, c’était différent. Ce fut une expérience unique », a déclaré Bhattacharya. “Il y avait un haut niveau d’intérêt de la part des responsables de la NASA, des scientifiques et des professionnels de l’industrie qui étaient dans l’auditorium et qui se sont joints en ligne. Plus important encore, nos trois étudiants ont compris l’importance de l’événement et ont pu imaginer où leur formation universitaire peut les mener.

Hébergés au siège de la NASA Mary W. Jackson (du nom de la « figure cachée »), les lauréats du concours du programme MSI Space Accelerator recevront un financement, une formation et un mentorat pour développer des idées de systèmes pouvant fonctionner sans surveillance humaine pour les futures missions scientifiques. dans l’espace et sur Terre.

« L’initiative et le financement de la NASA fourniront des ressources supplémentaires pour renforcer notre engagement envers le mentorat de nos étudiants dans les domaines STEM », a déclaré Monica T. Leach, doyenne de l’Université d’État de Fayetteville et vice-chancelière principale pour les affaires académiques.

En plus du financement, les finalistes s’inscriront à un programme d’accélération de 10 semaines, géré par Starburst, qui les aidera à se préparer à commercialiser leurs propositions en créant un plan d’affaires, en affinant leurs présentations et en établissant des relations sur le terrain. Les équipes gagnantes seront également jumelées à des mentors du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, le principal centre d’exploration robotique du système solaire.

Les trois membres de l’équipe étudiante rejoindront Bhattacharya dans le programme de formation d’accélérateur tout en travaillant sur des stages d’été. Deux étudiants, Grace Vincent et Jonathan Soltren seront stagiaires au JPL. Khali Crawford effectuera un stage au Naval Research Lab à Washington DC, le laboratoire de recherche phare de la marine américaine. Sous Bhattacharya, les étudiants, y compris de nombreux autres qui pourraient faire partie d’une future startup universitaire, ont acquis des compétences de recherche avancées au Laboratoire des systèmes intelligents.

Ce prix n’est pas le premier pour l’équipe, qui a également reçu plusieurs subventions précédentes de la NASA et du JPL.

Parmi les autres lauréats du MSI Space Accelerator figurent des équipes basées à la California State University, à Northridge et à l’Université du Massachusetts à Boston.

Le concours MSI Space Accelerator est un partenariat entre la direction des missions scientifiques de la NASA, son bureau des technologies des sciences de la Terre, le projet d’éducation à la recherche de l’université minoritaire au sein du bureau de l’engagement STEM de l’agence, le laboratoire Jet Propulsion de la NASA en Californie du Sud et Starburst, une entreprise mondiale d’accélérateurs aérospatiaux. basé à Los Angeles.

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