La photo de la «porte» de Mars montre une crevasse naturelle, pas une preuve de vie

Au début, cela ressemble certainement à une porte.

Une image granuleuse capturée par le rover Mars Curiosity de la NASA en mai 2022 montre une formation dans la roche de la planète que les utilisateurs des médias sociaux ont saisie comme une sorte de porte extraterrestre, suggérant qu’elle montre la présence de la vie.

“La photo de Mars Curiosity Rover ressemble à We Found a Doorway”, lit un titre d’un site Web appelé “Good News Network”.

“La NASA a publié cette photo du Mars Rover d’une porte apparente sur Mars”, a déclaré un message Facebook contenant l’image.

La publication a été signalée dans le cadre des efforts de Facebook pour lutter contre les fausses nouvelles et la désinformation sur son fil d’actualité. (En savoir plus sur notre partenariat avec Facebook.)

Désolé d’être le porteur de mauvaises nouvelles, mais bien que la NASA ait capturé l’image au centre de cette affirmation, elle n’a pas trouvé de porte extraterrestre secrète sur Mars.

Les responsables de l’espace et les experts de Mars ont déclaré que la formation est une crevasse naturelle banale qui correspond à de nombreuses autres vues sur la planète.

La réclamation a été adressée dans un fil Twitter rédigé par le compte Curiosity Rover géré par la NASA qui a qualifié la formation de caractéristique géologique naturelle.

“Certains d’entre vous ont remarqué cette image que j’ai prise sur Mars. Bien sûr, cela peut ressembler à une petite porte, mais en réalité, c’est une caractéristique géologique naturelle ! Cela peut simplement * ressembler * à une porte parce que votre esprit essaie de donner un sens à l’inconnu.

Il est assez courant que les gens voient des motifs dans des formes rocheuses qui ressemblent à une chose ou à une autre, a déclaré Andrew Good, porte-parole du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

“C’est ce qu’on appelle la paréidolie, et malgré tous les instruments scientifiques sensibles du rover et les centaines de scientifiques de la mission travaillant avec nos données, nous n’avons rien vu qui ne soit facilement explicable”, a déclaré Good. “Parfois, ce sont des formes étranges dans les rochers, parfois ce sont des” mauvais pixels “qui laissent des marques irrégulières sur certaines images.”

William Dietrich, professeur de sciences terrestres et planétaires à l’Université de Californie à Berkeley, qui étudie la forme et l’évolution du paysage, a déclaré que la porte perçue est le résultat du mouvement de la roche.

“Vous pouvez voir que la caractéristique résulte de la chute d’un bloc de roche, laissant une cavité en forme de coin, et vous pouvez voir l’arrière de la cavité”, a déclaré Dietrich. “Une autre image (qui) couvre une plus grande surface sur cette colline montre de nombreux autres exemples de blocs lâches. Le déplacement de ces blocs lâches vers le bas pourrait conduire à une telle cavité.

La NASA a partagé des images supplémentaires de la zone et a déclaré que le rover avait utilisé sa caméra de mât le 7 mai pour capturer la photo du monticule de roche, surnommé les falaises orientales.

Le monticule, situé sur le mont Sharp de Mars, présente un certain nombre de fractures ouvertes naturelles, a déclaré la NASA.

L’ouverture présentée dans les poteaux mesure environ 12 pouces de haut et 16 pouces de large, de la même taille qu’une porte pour chien. L’image partagée en ligne a été agrandie, ont déclaré des responsables, faisant apparaître la formation beaucoup plus grande que sa taille réelle.

“Ce type de fractures ouvertes est courant dans le substratum rocheux, à la fois sur Terre et sur Mars”, a déclaré l’organisation.

La NASA affirme que Curiosity, qui est sur Mars depuis 2012, étudie actuellement une région du mont Sharp qui pourrait contenir des preuves d’un changement majeur de conditions plus humides à des conditions plus sèches au début de l’histoire de la planète.

Des publications sur les réseaux sociaux affirment que la NASA a publié une image montrant une porte sur Mars, suggérant la vie sur la planète.

Les responsables de la NASA et les experts de Mars ont publié une photo d’une formation rocheuse qui, sous certains angles, ressemble à une structure en forme de porte. Mais la NASA a rejeté les affirmations selon lesquelles la formation est la preuve de la vie extraterrestre et a déclaré que l’ouverture est une crevasse naturelle banale qui correspond à beaucoup d’autres sur la planète.

Nous évaluons ces publications comme fausses.

Cet article a été initialement publié par PolitiFact, qui fait partie de l’Institut Poynter. Il est publié ici avec autorisation. Voir les sources de ces vérifications des faits ici et plus de leurs vérifications des faits ici.

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