La réglementation environnementale va enfin progresser

mercredi 18 mai 2022 par Jo Clifton

Le conseil municipal envisage de demander au personnel municipal de réviser certaines des réglementations environnementales de la ville cette semaine, dans le but de protéger la ville contre la menace croissante des rejets industriels, des inondations et de l’effet d’îlot de chaleur si courant dans les grandes villes. Luke Metzger, directeur exécutif d’Environment Texas, dit via Twitter il attend avec impatience l’adoption de règlements qui ont été proposés il y a près de cinq ans, mais qui ont été abandonnés avec la réécriture du code d’aménagement du territoire de la ville.

Kathie Tovo, membre du Conseil, parraine la résolution, avec ses collègues, les membres du Conseil Vanessa Fuentes, Ann Kitchen et Pio Renteria. Paige Ellis, membre du Conseil, a demandé lors de la séance de travail de mardi si Environment Texas soutenait la proposition de Tovo. Metzger a dit au Moniteur d’Austin plus tard qu’il s’adresserait au Conseil en faveur de la résolution jeudi.

Comme l’indique la résolution, la zone de protection de l’eau potable, du côté ouest d’Austin “a restreint le développement par le biais de réglementations créant des résultats environnementaux positifs, tandis que la zone de développement souhaitée, située dans le centre et l’est d’Austin, a des réglementations plus permissives” entraînant des résultats négatifs associés avec la pollution.

Metzger a déclaré que le plus important des règlements proposés est le «programme vert fonctionnel», qui exigerait que les propriétés qui ont une couverture imperméable à 80% ou plus lors du réaménagement se conforment aux exigences basées sur les infrastructures, comme les toits verts, l’aménagement paysager et le contrôle du ruissellement des eaux pluviales.

Il a ajouté que, bien que la résolution contienne certains éléments qui ne figuraient pas dans le projet de code d’aménagement du territoire, son groupe soutient la résolution dans son intégralité.

Selon la résolution, “le personnel de plusieurs départements a déployé des efforts considérables pour élaborer des projets d’ordonnances à soumettre à l’examen de la Commission de planification et du Conseil afin de poursuivre les objectifs de la ville d’augmenter considérablement l’infiltration des eaux pluviales sur le site”, qui comprenait, entre autres, l’exigence que toutes les subdivisions et le site plans dans les bassins versants urbains pour répondre aux protections des pentes abruptes.

La résolution demande également au personnel de fournir un plan d’ici le 1er novembre. 1 “pour assurer la protection équitable de l’environnement dans toute la ville d’Austin… en mettant l’accent sur la protection de Blackland Prairie.”

La résolution ordonne au directeur municipal de créer des procédures d’ici le 1er septembre. 15 pour effectuer un échantillonnage de la qualité de l’eau des ruisseaux “situés immédiatement en aval des usines de fabrication de semi-conducteurs, des centrales à béton, des constructeurs automobiles, des usines de fabrication de batteries, des réservoirs de stockage de carburant et d’autres entreprises industrielles”.

Enfin, la résolution ordonne au directeur municipal de procéder à une analyse fiscale pour chaque changement de code et d’aborder «les coûts estimés de ne rien faire pour protéger davantage contre la pollution de l’eau, les inondations localisées et l’effet d’îlot de chaleur; de stabiliser les ruisseaux et les rives après les affouillements et les crues érosives ; atténuer les algues et les bactéries dans les ruisseaux et les lacs ; et l’augmentation de l’infrastructure des eaux pluviales dans toute la ville.

Le membre du conseil Leslie Pool a demandé à être ajouté en tant que co-sponsor, tout comme le maire Pro Tem Alison Alter. Alter a déclaré à ses collègues : “Il est vraiment important et attendu depuis longtemps de résoudre certains de ces problèmes.” Elle a noté qu’il y avait eu des conversations au sein du comité de surveillance de l’eau du Conseil sur ces questions, ajoutant que le personnel devait proposer des modifications au code d’interface entre la nature et la ville.

Le maire Steve Adler a semblé réticent à aller de l’avant avec la résolution jeudi. Il a suggéré de reporter le point au 9 juin, mais il n’était pas clair si Tovo et ses co-sponsors seraient d’accord avec cela.

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