La sécheresse sera déclarée dans huit régions d’Angleterre | Sécheresse

Une sécheresse doit être déclarée sur de vastes étendues d’Angleterre après une réunion d’experts, a appris le Guardian.

Les conditions sèches prolongées, certaines régions du pays ne recevant pas de précipitations importantes tout l’été, ont amené le National Drought Group à déclarer une sécheresse officielle, selon des documents divulgués lors d’une réunion vendredi vus par le Guardian.

L’Agence pour l’environnement entrera dans la sécheresse dans huit de ses 14 régions : Devon et Cornouailles, Solent et South Downs, Kent et sud de Londres, Herts et nord de Londres, East Anglia, Thames, Lincolnshire et Northamptonshire, et les East Midlands.

Les documents divulgués montrent qu’ils s’attendent à ce que deux autres zones entrent dans la sécheresse plus tard en août. Ce sont le Yorkshire et les West Midlands.

Le groupe s’est réuni au début de l’été pour discuter du manque de précipitations et a décidé de mettre le pays en “état de temps sec prolongé”, la première des quatre étapes de temps sec d’urgence, et une étape avant la sécheresse. Maintenant, le pays a été basculé dans la deuxième étape.

Cela signifie que le rationnement de l’eau peut avoir lieu dans tout le pays, avec moins d’obstacles pour les compagnies des eaux qui souhaitent interdire aux clients d’utiliser des tuyaux d’arrosage et de laver la voiture avec de l’eau du robinet.

Des mesures plus sévères peuvent également être mises en place à ce stade, notamment en interdisant l’utilisation de gicleurs pour le nettoyage des bâtiments, des véhicules et des vitres.

Le groupe comprend des représentants des compagnies des eaux, du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, de l’Agence de l’environnement, du Syndicat national des agriculteurs, de Natural England, de la CCW, de l’Ofwat, de Water UK et de l’Inspection de l’eau potable, ainsi que de l’Angling Trust et de la Fiducie des rivières.

Les membres du National Drought Group ont reçu des données alarmantes révélant que les débits des rivières dans de nombreux bassins versants devraient baisser par rapport à 2011, qui a été une année très sèche. Même avec de fortes précipitations au cours des premiers mois de 2012, les débits des rivières sont restés faibles cet été-là. Cela signifie que des précipitations bien supérieures à la moyenne sont nécessaires pendant des mois pour remplir les rivières.

Le temps aride a signifié que les réservoirs à travers le pays sont à des niveaux très bas et que les rivières s’assèchent. Les experts sont préparés à ce que la situation devienne encore plus grave.

Catherine Sefton, hydrologue au Centre britannique d’écologie et d’hydrologie, a déclaré: «Dans le sud-est de l’Angleterre, le temps sec continu signifie que de nombreux débits fluviaux restent particulièrement ou exceptionnellement bas, et les données hydrologiques suggèrent que cette situation persistera au cours des prévisions. .prochains mois.

«Là où les débits fluviaux sont soutenus par des eaux souterraines qui se rechargent pendant les mois d’hiver, l’impact du temps sec est réduit. Mais la poursuite de précipitations inférieures à la moyenne pendant un deuxième hiver entraînerait probablement une grave sécheresse hydrologique et environnementale, avec une nouvelle intensification des restrictions d’approvisionnement en eau et des sauvetages de poissons que nous commençons à voir dans le sud-est.

La dernière fois qu’une sécheresse a été annoncée, c’était en 2018, lorsque des interdictions d’arrosage ont été mises en place par les compagnies des eaux à travers le pays. Bien que des recherches n’aient pas encore été menées pour déterminer si la sécheresse de cette année a été causée par une dégradation du climat, les conditions sèches et la chaleur extrême de 2018 ont été jugées 30 fois plus probables par le Met Office en raison du changement climatique.

L’Écosse et le Pays de Galles ont des groupes de réaction à la sécheresse similaires, qui se réuniraient également cet été après des conditions plus sèches que d’habitude.

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