La tribu Nez Percé envisage une coopérative de services d’énergie renouvelable | Nord Ouest

La tribu Nez Percé a annoncé vendredi son intention de construire une coopérative de services d’énergie solaire et renouvelable de tribu à tribu dans le but à long terme de produire suffisamment d’électricité pour remplacer l’électricité produite par les quatre barrages inférieurs de la rivière Snake.

Nimiipuu Energy a déjà installé trois grandes opérations solaires avec plus de 770 panneaux et batteries Tesla connues sous le nom de mégapacks et powerpacks au siège de la tribu Lapwai. Quatre autres projets sont en préparation.

La vice-présidente Shannon Wheeler et le directeur exécutif de la tribu Nez Perce, Jesse Leighton, ont dévoilé les plans de la coopérative lors d’un sommet Salmon and Orca à Spokane, qui a également été diffusé en ligne. Wheeler a pris la parole lors du sommet et Leighton a fait des remarques dans une vidéo enregistrée.

Ils espèrent recruter d’autres tribus pour suivre leur exemple et installer des panneaux solaires ainsi que des batteries de stockage dans le but que chaque tribu devienne indépendante de l’énergie et crée des emplois dans les réserves rurales. Mais ils veulent également connecter des projets tribaux lointains d’énergie solaire et d’autres énergies renouvelables via une centrale électrique virtuelle. Le réseau connecté de systèmes de production et de stockage d’énergie serait géré avec un logiciel pour envoyer l’électricité où et quand elle est nécessaire.

La société Tesla, qui appartient au milliardaire Elon Musk, construit une centrale électrique virtuelle en Australie qui connectera environ 50 000 panneaux solaires et batteries sur le toit de maisons privées. Il aura une capacité de 250 mégawatts.

“Notre plan est d’installer une variété de projets énergétiques qui totaliseront plus de 500 mégawatts d’ici 2027”, a déclaré Leighton dans un communiqué de presse. “De plus, nous sommes un service public coopératif dédié à la mise en œuvre de plus de 5 gigawatts d’électricité produite alternativement dans tout le pays indien.”

L’initiative solaire de la tribu – appelée le projet 5311 – tire son nom d’une fiche d’information de la Bonneville Power Administration publiée en 2016 qui indiquait qu’il faudrait 5 311 mégawatts d’énergie solaire pour remplacer la production des quatre barrages inférieurs de la rivière Snake.

La tribu préconise depuis longtemps la rupture des quatre barrages qui empêchent le passage des saumons juvéniles et adultes lors de leurs migrations vers et depuis l’océan. De nombreux scientifiques de la pêche pensent que les barrages doivent être brisés pour sauver et récupérer les remontes menacées et en voie de disparition de saumons et de truites arc-en-ciel sauvages de la rivière Snake.

Les unités hydroélectriques des barrages produisent environ 1 000 mégawatts en moyenne par an, suffisamment d’énergie pour alimenter environ 800 000 foyers. Ils ont une capacité nominale d’environ 3 000 mégawatts, ce qui signifie qu’ils peuvent produire autant d’énergie pendant de courtes périodes. La fiche d’information de BPA indique que plus de 5 000 mégawatts de capacité d’énergie solaire seraient nécessaires pour correspondre à la capacité de production des barrages en décembre, une période où la production solaire est limitée en raison de la durée des journées raccourcies et des conditions souvent nuageuses.

Wheeler a reconnu que produire plus de 5 000 mégawatts est un objectif ambitieux.

“Vous commencez par la première étape et l’essentiel est que nous ayons commencé par notre première étape.

Leighton prévoit de présenter la coopérative au Reservation Economic Summit à Las Vegas la semaine prochaine, mais Wheeler a déclaré qu’ils avaient déjà contacté certaines tribus du nord-ouest du Pacifique.

Nimiipuu Energy serait sur le point d’aider d’autres tribus dans des domaines tels que l’évaluation du site, l’ingénierie, le financement, la formation de la main-d’œuvre et la gestion de leurs systèmes électriques.

« Nous savons que nous ne parlons pas pour nous-mêmes ici. Nous parlons pour le saumon. Mais nous parlons également aux générations futures de notre peuple », a déclaré Wheeler. « Quand je dis ‘notre peuple’, c’est nous tous. Tout le monde dans la salle ici, et c’est de cela qu’il s’agit, c’est de créer un avenir meilleur et plus fort pour eux.

Plus d’informations sont disponibles sur nimiipuu.energy.

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