L’agriculture américaine relève le défi de la lutte contre le changement climatique | Chroniqueurs

Il ne fait aucun doute que les producteurs agricoles, les collectivités rurales et les consommateurs subissent directement les effets du réchauffement climatique, peut-être plus que la plupart. Une saison des incendies de plus en plus intense, des tempêtes plus puissantes et des sécheresses plus longues et plus intenses menacent tous la propriété, les moyens de subsistance et le bien-être des communautés rurales et des producteurs agricoles. Pour les producteurs, ces défis menacent également leurs entreprises, entraînant potentiellement une baisse des rendements, une augmentation des coûts et une augmentation des prix pour les consommateurs.

La bonne nouvelle est que l’agriculture américaine est et continuera d’aider à ouvrir la voie au reste du monde dans la lutte contre cette crise. Les agriculteurs américains s’adaptent déjà au changement climatique et réduisent les émissions de gaz à effet de serre qui en sont la cause.

Des technologies telles que l’agriculture de précision permettent aux agriculteurs d’appliquer des intrants plus efficacement, réduisant ainsi les impacts environnementaux d’une application excessive de nutriments. Les engrais à efficacité améliorée réduisent les émissions d’oxyde nitreux, la plus grande source d’émissions de gaz à effet de serre dans le secteur agricole américain. D’après les données USDA les plus récentes disponibles, le nombre d’acres de terres cultivées où ces engrais améliorés sont appliqués a été multiplié par plus de 6 entre deux enquêtes menées entre 2003-2006 et 2013-2016. Un autre outil, les cultures de couverture, qui augmentent le carbone du sol en séquestrant l’excès de carbone de l’atmosphère, a vu son adoption augmenter de 50 % entre 2012 et 2017. Cette tendance se poursuit alors que l’adoption de cultures de couverture dans les champs de maïs-grain a augmenté de 44 % entre 2016 et 2021. .

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Au département américain de l’Agriculture (USDA), nous avons lancé une stratégie globale pour faire progresser des pratiques agricoles intelligentes face au climat comme celles-ci grâce à des solutions dirigées par des producteurs, flexibles et développées de bas en haut. Si nos politiques ne fonctionnent pas pour nos agriculteurs, nos éleveurs et nos communautés rurales, elles ne fonctionneront pas pour le climat.

Notre stratégie comprend l’augmentation du financement de nos programmes actuels de conservation et d’énergie de Farm Bill afin d’offrir aux agriculteurs la possibilité d’adopter des pratiques intelligentes face au climat et d’augmenter les investissements dans la science, la recherche et l’innovation, tout en embrassant un avenir brillant et positif pour les carburants renouvelables et les énergies renouvelables.

Notre travail est centré sur l’idée que bon nombre des mêmes pratiques agricoles qui rendent les exploitations agricoles plus résilientes face au changement climatique peuvent également aider à résoudre le problème lui-même, tout en créant de nouvelles sources de revenus pour les producteurs.

Cette année, nous avons lancé une composante clé de notre stratégie appelée Partenariats pour des produits de base intelligents face au climat.

Les consommateurs nationaux et étrangers veulent savoir d’où viennent leurs aliments et comment ils sont produits. Par leur pouvoir d’achat, les consommateurs veulent aider l’environnement, pas lui nuire. À l’USDA, nous voulons aider les agriculteurs à exploiter cette demande et à tirer parti de ces nouvelles opportunités de marché.

Grâce à des partenariats pour des produits intelligents face au climat, nous investissons 1 milliard de dollars pour financer la production de produits intelligents face au climat et élargir ces marchés. Nous envisageons que des groupes de plusieurs producteurs, entreprises, ONG et autres parties prenantes importantes se réunissent pour appliquer des pratiques de production intelligentes face au climat dans les fermes, les ranchs et les terres forestières et favoriser de nouveaux marchés pour les produits qu’ils produisent.

Cet effort de partenariat met particulièrement l’accent sur la mesure claire des progrès climatiques que nous réalisons grâce à l’application de ces nouvelles pratiques de production, et sur l’implication de tous les segments de l’Amérique – grandes et petites exploitations, conventionnelles et biologiques, cultures en rangs et cultures spécialisées , producteurs, propriétaires forestiers, agriculteurs urbains et autres historiquement mal desservis.

Récemment, nous avons noté la date limite pour la première série de propositions, et donc aussi, un énorme intérêt d’un échantillon diversifié de groupes de partout au pays. Nous avons reçu plus de 450 propositions à grande échelle, allant de 5 à 100 millions de dollars chacune, couvrant une portée géographique de chaque État du pays, des terres tribales, de DC et de Porto Rico. Au total, nous avons reçu plus de 18 milliards de dollars en intérêts collectifs pour la première ronde de financement dans le cadre de ce programme.

Nous tournons maintenant notre attention vers l’examen des demandes reçues et nous continuons d’accueillir les candidats pour un deuxième tour de financement pour des propositions de subventions plus petites avec une date limite du 10 juin.

Déjà, l’énorme demande de partenariats pour des produits intelligents face au climat met en lumière l’appétit de toute la diversité de l’agriculture américaine pour créer des produits intelligents face au climat qui ont une valeur plus élevée sur le marché.

Le changement climatique est l’un des multiples défis urgents auxquels sont confrontés les agriculteurs aujourd’hui, et la donne est en train de changer. L’agriculture ne se limite plus aux aliments produits. Il s’agit de la façon dont cette nourriture est produite.

Les défis présentent également des opportunités.

Les producteurs américains ont montré à maintes reprises qu’ils sont capables de relever les défis avec créativité, ingéniosité et innovation, nous rappelant que nous devons aborder les obstacles avec l’optimisme que nous pouvons relever pour les relever.

C’est grâce à notre approche à l’USDA que nous donnons davantage de moyens à l’agriculture américaine pour produire les biens que les consommateurs veulent et qui sont meilleurs pour l’environnement, tout en veillant à ce que nous soyons parmi les premiers au monde à conquérir le marché de l’agriculture intelligente face au climat.

Nous sommes sur la bonne voie pour nous assurer que les agriculteurs, les éleveurs et les propriétaires forestiers américains continuent de relever des défis, notamment en s’attaquant à la crise existentielle du changement climatique.

Tom Vilsack est le secrétaire à l’agriculture du département américain de l’agriculture.

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