L’agriculture biologique aide à résoudre le changement climatique

Depuis un an, le California Air Resources Board (CARB) développe son Ébauche du plan de cadrage des changements climatiques 2022, destiné à ouvrir la voie à la neutralité carbone pour la Californie d’ici le milieu du siècle. Après des mois de plaidoyer du NRDC et de ses alliés cAllant sur le CARB pour inclure des incitations à l’agriculture biologique ainsi qu’à la réduction de l’utilisation des pesticides dans la section des terres de travail naturelles, l’agence a publié son approche proposée en mai. Dans ce projet, l’agence recommande de convertir 20% des terres agricoles de Californie à l’agriculture biologique d’ici 2045 comme moyen d’atténuer le changement climatique. Bien que cette recommandation ne soit pas assez ambitieuse (la superficie biologique de la Californie a augmenté de 44 % de 2014 à 2019 selon à un rapport du ministère de l’Agriculture de l’État), il s’agit néanmoins d’une étape importante car il reconnaît et affirme le rôle essentiel que les systèmes d’agriculture biologique peuvent jouer dans l’agriculture intelligente face au climat.

L’agriculture biologique est un levier important pour faire avancer l’aiguille sur le changement climatique. Voici pourquoi:

L’agriculture biologique réduit les gaz à effet de serre

Agriculteurs nouveaux et débutants sur la ferme biologique de 100 acres de l’Association de formation agricole basée sur les terres (ALBA) à Salinas, en Californie

Photo de l’USDA par Lance Cheung

Parce que les engrais à base de combustibles fossiles et la plupart des pesticides synthétiques sont interdits en agriculture biologique, celle-ci a une empreinte carbone nettement inférieure. La production de ces produits chimiques agricoles est énergivore. Des études montrent que la seule élimination des engrais azotés synthétiques, comme cela est requis dans les systèmes biologiques, pourrait réduire d’environ 20 % les émissions mondiales directes de gaz à effet de serre agricoles. UN quarante ans d’études Une étude menée par le Rodale Institute a également montré que les fermes biologiques utilisent 45 % moins d’énergie que les fermes conventionnelles (tout en maintenant ou même en dépassant les rendements après une période de transition de 5 ans.) Pendant ce temps, les pesticides fumigants – couramment utilisés sur des cultures comme les fraises et injectés dans le sol – émettent du protoxyde d’azote (N2O), le gaz à effet de serre le plus puissant. La recherche indique qu’un pesticide fumigant couramment utilisé, la chloropicrine, peut augmenter le N2Émissions d’O de 700 à 800 %. JDeux autres fumigants (métam sodium et dazomet) sont également connus pour augmenter significativement N2O sortie.

L’agriculture biologique améliore la séquestration du carbone dans le sol

Beth Hoinacki montre un aspect de sa rotation des cultures et de son plan de cultures de couverture sur la ferme Goodfoot certifiée biologique, Philomath, OR.

Département américain de l’agriculture

Les pratiques de renforcement des sols qui sont à la base de l’agriculture biologique aident également à séquestrer plus de carbone dans le sol par rapport aux systèmes non biologiques. Plusieurs méta-analyses comparant des milliers de fermes à l’échelle nationale ont montré que l’agriculture biologique entraîne une plus grande stabilité du carbone organique du sol et une réduction de l’oxyde nitreux (N2O) émissions par rapport à l’agriculture conventionnelle. UN examen récent de près de 400 études ont montré que l’utilisation de pesticides était associée à des dommages aux invertébrés du sol dans plus de 70 % des études. Les invertébrés du sol sont essentiels à la séquestration du carbone, car ils sont responsables de la formation des composants du sol qui sont essentiels à la formation du carbone organique du sol. En réalité, les estimations indiquent qu’avec l’adoption mondiale des meilleures pratiques de gestion agroécologiques comme l’agriculture biologique diversifiée, les sols pourraient en fait absorber Suite carbone que le secteur agricole émet entre 2020 et 2100.

L’agriculture biologique augmente la résilience

Un panneau de bienvenue pour Huerta del Valle (HdV), une ferme biologique de 4 acres dans une communauté urbaine à faible revenu de l’Ontario, en Californie, qui fait face à une grave sécheresse. HdV cultive plus de 100 cultures différentes.

Photo de l’USDA par Lance Cheung

Les fermes biologiques sont tenues de construire des sols et des cultures sains qui les rendent plus aptes à s’adapter à un climat changeant. D’abord et avant tout, les agriculteurs biologiques comptent sur le compostage, la rotation des cultures et les intrants naturels plutôt que fossiles pour maintenir ou améliorer la santé des sols. En tant que gardiens d’un sol sain, les agriculteurs et les éleveurs biologiques peuvent être une force majeure pour l’atténuation du changement climatique (le secrétaire du département américain de l’Agriculture, Vilsack, l’a confirmé lors de l’annonce récente du nouveau Cadre USDA pour des systèmes alimentaires et agricoles résilients). L’agriculture biologique favorise la résilience en augmentant la capacité du sol à retenir l’eau et les nutriments naturels présents dans des sols sains. En augmentant continuellement la matière organique dans le sol au fil du temps, l’agriculture biologique améliore la percolation de l’eau de 15 à 20 %, reconstitue les eaux souterraines et aide les cultures à bien performer dans des conditions météorologiques extrêmes comme la sécheresse et les inondations. Un essai d’agriculture biologique de plusieurs décennies a révélé que les rendements biologiques peuvent atteindre 40 % plus élevé que les fermes non biologiques pendant les années de sécheresse. En renonçant à la plupart des intrants à base de combustibles fossiles, les agriculteurs biologiques sont également plus résilients et adaptables non seulement aux facteurs de stress liés au changement climatique, mais aussi autres facteurs de stress mondiaux perturbateurs.

Alors que les agriculteurs sont aux prises avec tout, des événements météorologiques extrêmes au stress thermique et aux incendies de forêt, et que l’agriculture devient encore moins prévisible face au changement climatique, il est essentiel que les gouvernements aident transition des agriculteurs aux pratiques qui augmentent la résilience et diminuent la dépendance aux produits chimiques à base de combustibles fossiles. Fixer des objectifs ambitieux – comme l’a fait l’Union européenne avec ses Stratégie 2020 de la ferme à la table – est une première étape cruciale. Le California Air Resources Board a pris la bonne direction en reconnaissant que l’agriculture biologique peut jouer un rôle important dans le plan climatique de notre État. Cependant, le CARB devrait élargir ses ambitions alors qu’il développe son plan final pour maximiser le potentiel climatique du secteur de l’agriculture biologique de la Californie.

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