“L’agriculture de précision nous a permis d’être plus efficaces dans la gestion des expéditions d’ananas en ces temps difficiles”

Le Costa Rica est un leader mondial dans l’exportation d’ananas frais ; une activité qui génère environ un milliard de dollars annuellement pour le pays. « Le Costa Rica compte environ 40 000 hectares consacrés à la culture de l’ananas qui génère environ 30 000 emplois directs et 120 000 emplois indirects. La culture de l’ananas a donc un impact extrêmement précieux sur l’économie. En termes de part de marché, 85 % des ananas consommés aux États-Unis viennent du Costa Rica, et 80 % dans le cas de l’Europe », déclare Alfredo Volio, président et chef de la direction d’Upala Agrícola.

« Upala Agrícola est le plus grand exportateur et le plus grand employeur de la région, avec environ un millier d’employés. Nous produisons et exportons en moyenne 100/110 conteneurs par semaine. Contrairement à d’autres cultures, nous sommes en mesure de produire des ananas toute l’année ; Le fait, ils sont récoltés quotidiennement et les plantations sont faites chaque semaine pour maintenir un approvisionnement constant. Cela permet à nos employés d’avoir suffisamment de travail 365 jours par an, ce qui donne une valeur ajoutée à la récolte.

“Nous avons un total de 2 500 hectares. 1 600 d’entre eux sont des hectares productifs et les 800 hectares restants sont des zones de conservation, c’est-à-dire que 32 % de notre superficie est consacrée à des fins environnementales. Non seulement nous atteignons l’objectif là-bas, qui est fixé à 30 %, mais le dépassant en fait », a déclaré M. Folio.

Productivité et engagement environnemental
La préservation de l’environnement fait partie de la politique du Costa Rica. Cet effort a été reconnu dans le monde entier en 2019, lorsqu’il a reçu la plus haute distinction environnementale de l’ONU : le prix Champions de la Terre, pour son rôle dans la protection de la nature et son engagement dans la lutte contre le changement climatique, décerné par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) dans le catégorie de leadership politique. Selon les mots du directeur exécutif du PNUE de l’époque, « le Costa Rica est un exemple pour la région et pour le monde », et Upala Agrícola a clairement exprimé cet engagement en intégrant la biodiversité dans ses processus de production et en s’alignant sur les 17 ODD ( tous) de l’ONU.

« Nous avons établi notre propre couloir biologique qui relie deux grandes zones très importantes, permettant aux animaux de transiter entre elles à travers nos forêts : le couloir biologique Ruta Los Malecu, qui compte environ 136 632 hectares protégés, et le Refuge national mixte de faune de Caño Negro. “

“En 2017, nous avons également conclu un accord avec l’agence de coopération allemande GIZ et la semaine dernière, nous avons analysé conjointement les résultats d’une étude sur la biodiversité menée dans notre corridor biologique, constatant qu’une quantité importante de faune transite par nos forêts. Dans la première phase de l’étude, 168 espèces d’oiseaux et 24 espèces de mammifères ont été identifiées », explique Alfredo Volio.

“En ce qui concerne les certifications que nous avons (GlobalG.AP, GRASP et FSMA, ISO 14001, Rainforest, SMETA, BASC et Esencial Costa Rica), nous avons été la première entreprise du secteur de l’ananas à avoir obtenu le drapeau bleu écologique pour notre travailler dans la préservation de l’environnement, et le 22 juin, nous avons la chance de recevoir ce prix dans la catégorie Biodiversité dans nos propres installations, devenant à nouveau la première entreprise du secteur de l’ananas à le recevoir.

Upala Agrícola a ainsi acquis une position forte dans le domaine de la préservation de l’environnement sur le marché d’exportation de l’ananas du Costa Rica.

“En termes de production d’ananas, nous recherchons des taux de productivité élevés à l’hectare, que nous atteignons grâce aux conditions climatiques de la zone dans laquelle nous nous trouvons, au nord du pays, très proche de la frontière avec le Nicaragua. climat très favorable , nous n’avons donc pas besoin d’irrigation, par exemple, et cela nous permet de récolter des fruits savoureux 12 mois après la plantation, et avec les normes de qualité élevées exigées par nos marchés internationaux. »

“Tous les fruits sont récoltés à leur point de maturité optimal (il convient de rappeler que l’ananas est un fruit non climactérique), puis sont soumis à un pré-refroidissement, à un stockage réfrigéré et à un transport, de sorte qu’ils arrivent complètement frais sur les marchés de destination. .”

« Cette année, la crise des conteneurs a parfois rendu la situation assez difficile. Il y a aussi eu une augmentation des coûts des engrais et du papier carton, qui ont bondi de près de 30 %, mais l’agriculture de précision nous a aidés dans la gestion et nous a permis de être plus efficace et continuer à atteindre les marchés internationaux dans ces circonstances.

Boucler la boucle : valorisation des déchets végétaux en culture d’ananas
Près de 200 millions de caisses d’ananas sont produites chaque année au Costa Rica, dans un cycle de production continu qui, inévitablement, génère une grande biomasse. “Chez Upala Agrícola, une fois les cultures récoltées, les plantes sont broyées et toute cette matière organique est incorporée dans le sol pour servir d’engrais pour la nouvelle plantation. Cependant, nous réalisons également une série de projets très intéressants à ajouter valeur à toute cette biomasse que nous générons en travaillant avec des universités à la fois dans le pays et à l’étranger.

“La liste des alternatives à l’étude comprend la production de biodiesel, la fabrication de cuir synthétique ou la production de papier à partir de fibres d’ananas. Avec cela, nous bouclerions en fait la boucle et pourrions fabriquer le principal matériau utilisé pour l’emballage des fruits avec les déchets végétaux de les récoltes », explique Alfredo Volio.

Pour plus d’informations:
Upala Agricola
Tél. : +506 2480-0100
https://upalagricola.com

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