Le canal de connectivité du fleuve Colorado obtient le feu vert après une évaluation environnementale

Windy Gap Reservoir and Dam vu du ciel et dans son état actuel. Fin juin ou début juillet, la construction commencera pour réduire le barrage et détourner le fleuve Colorado autour de celui-ci.
Trout Unlimited/photo de courtoisie

Dix ans après la finalisation des plans d’une route de dérivation du fleuve Colorado autour du réservoir Windy Gap à l’extérieur de Granby, le projet est lancé.

Un consortium d’entités étatiques et commerciales de l’eau a annoncé lundi que fin juin ou début juillet, les équipes de construction commenceront à creuser la terre des terres adjacentes à l’autoroute américaine 40, pour remplir une partie du réservoir existant et draguer un nouveau chemin pour le fleuve Colorado. couler autour de lui.

Cela vient après que le Service de conservation des ressources naturelles a publié une conclusion d’absence d’impact significatif tirée de son évaluation environnementale du canal de connectivité du fleuve Colorado. La décision ouvre la voie à la construction, qui se terminera en 2023 et fournira un nouvel accès de pêche public d’un kilomètre au Colorado, a déclaré Kirk Klancke, président du Colorado River Headwaters Chapter de Trout Unlimited.



Trout Unlimited est rejoint par le service de conservation des ressources naturelles, le sous-district municipal du district de Northern Colorado Water Conservancy, le comté de Grand et l’Upper Colorado River Alliance pour créer le projet.

Klancke a déclaré au Sky-Hi News que le projet tardait à venir pour la santé du Colorado, qui a souffert depuis la construction de Windy Gap dans les années 1980. Il bloque actuellement le passage des poissons et des sédiments en amont et en aval du barrage. Il retient également l’eau dans un réservoir peu profond, élevant parfois la température du cours d’eau en aval du barrage lorsque l’eau est libérée. Et les jours de vent, les sols autour du réservoir sont agités dans l’eau et remplissent la rivière en aval du barrage de sédiments.



“Ce barrage a tué le fleuve Colorado sur des kilomètres”, a déclaré Clanke. “Les sédiments ont rempli les espaces interstitiels dans les roches en dessous. Le chabot (un petit poisson et une source de nourriture pour la truite) a disparu. Le phlébotome géant (une autre source de nourriture principale pour la truite) a disparu. Et 38% des macro-invertébrés ont disparu, selon une étude réalisée par Colorado Parks and Wildlife. Donc, de ce barrage jusqu’au réservoir Williams Fork, l’écosystème s’est effondré. Ils ont mis un barrage en plein milieu d’un courant dominant, alors qu’aujourd’hui on ne peut pas obtenir de permis pour un barrage.

Le projet de connectivité rétrécira et approfondira le réservoir, qui stocke l’eau du haut Colorado et du fleuve Fraser. Grâce à l’accord de projet de dérivation des eaux Colorado-Big Thompson, Northern détient les droits sur 220 000 acres-pieds d’eau du Colorado par an, qu’elle pompe dans le lac Granby, le réservoir Shadow Mountain, Grand Lake et à travers des kilomètres de tunnel souterrain vers plusieurs villes sur la gamme avant.

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Cela concerne des entités liées à l’eau comme l’Upper Colorado River Watershed Group, qui a demandé aux agences de faire une comptabilité de l’eau dans le bassin versant de l’Upper Colorado River pour s’assurer qu’il y a suffisamment d’eau avant de poursuivre le projet.

Le président de l’UCRWG, Andy Miller, a déclaré que bien que le groupe ne s’oppose pas catégoriquement au projet, les questions importantes qu’il a posées à la Division des ressources en eau du Colorado n’ont jamais reçu de réponse.

“Nous avons demandé au cours de ce processus une comptabilité complète détaillant comment les débits d’eau actuels et projetés (compte tenu du changement climatique) du bassin s’équilibrent avec les droits locaux, Front Range et en aval sur cette eau disponible”, a déclaré Miller. “Nous ne pouvons pas continuer à prendre des décisions comme celle-ci sans avoir une image précise de l’état actuel de la rivière.”

La Division des ressources en eau du Colorado administre les droits d’eau, représente le Colorado dans les procédures de pacte interétatique sur l’eau, surveille le débit des cours d’eau et l’utilisation de l’eau et approuve la construction et la réparation des barrages. Lorsque le Sky-Hi a contacté l’ingénieur d’état de la division, Kevin Rein, il a envoyé ce qui suit :

« Le droit d’eau pour ce détournement est décrété par le tribunal de l’eau. La question de la disponibilité de l’eau est abordée au moment de la demande au tribunal de l’eau.

Une fois que le tribunal aura rendu un décret pour ce détournement, avec une date de priorité, la Division des ressources en eau l’administrera dans le cadre du système d’appropriation préalable, comme nous le faisons avec tous les droits d’eau dans le Colorado. Si le droit d’eau peut dériver sans affecter les droits d’eau qui lui sont supérieurs, et que la dérivation est conforme à tous les termes et conditions du décret, ils peuvent dériver. Sinon, le droit à l’eau ne peut pas être détourné.

Clanke a ajouté : « Si l’eau n’est pas disponible, Northern ne peut pas pomper. Mais l’eau dans le canal sera toujours là parce que c’est garanti dans le Document du Sénat 80 (adopté le 24 juin 1937 par le 75e Congrès). Le document sénatorial 80 a créé le lac Granby et le lac Shadow Mountain. Le lac Granby a certains débits qu’il doit libérer. Ces débits doivent être dans ce chenal parce qu’il y a des débits garantis sous le barrage. Ils ne peuvent pas prendre cette eau et assécher la rivière en aval de ce barrage. Il doit passer par ce canal et descendre la rivière parce que c’est garanti au Congrès.

Selon les rapports de Windy Gap, le premier choix de l’Upper Colorado River Watershed Group pour faire face au barrage – l’enlèvement complet – coûterait 75 millions de dollars, tandis que le projet de connectivité coûterait 27 millions de dollars.

La majeure partie de ces fonds proviendra du Service de conservation des ressources naturelles. Un autre million de dollars provient du fonds Open Lands Rivers and Trails du Grand County, et Klancke affirme que Northern a déjà dépassé le montant qu’il s’est engagé à verser – d’un montant initial de 2 à 4 millions de dollars.

Klancke ajoute que Northern – considéré comme un «buffle d’eau» par de nombreux résidents du Grand County, en raison de son intérêt à détourner l’eau vers le Front Range – a «dépassé les limites» dans son soutien au projet.

D’après l’évaluation environnementale du Service de conservation des ressources naturelles, le projet “aura des effets bénéfiques à long terme sur les ressources environnementales (c’est-à-dire le sol, l’air, l’eau, les animaux, les plantes et les ressources humaines).” Avec la documentation environnementale sécurisée, le Service de conservation des ressources naturelles peut désormais fournir des fonds promis pour la construction du projet et peut envisager d’accorder jusqu’à 9 millions de dollars de fonds supplémentaires encore nécessaires pour le projet.

Le conseil des commissaires du comté de Grand County a applaudi le travail du service de conservation des ressources naturelles pour parvenir à sa décision et a reconnu “l’énorme travail des partenaires du projet et des champions individuels”.

Cette histoire provient de SkyHiNews.com.

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